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«No cuentas a tus hijos hasta que haya pasado el sarampión». Dr. Samuel Katzuno de los pioneros de la primera vacuna contra el sarampión a finales de los años cincuenta y principios de los sesenta, escuchaba regularmente esta trágica declaración de padres en países donde la vacuna aún no estaba disponible, porque estaban muy acostumbrados a perder a sus hijos a causa del sarampión.

soy un pediatra y medico de medicina preventivay he observado con ansiedad cómo aumentan los casos de sarampión en todo el mundo mientras las tasas de vacunación han bajado desde los primeros días de la pandemia de COVID-19 debido a las interrupciones en el acceso a las vacunas y la difusión de información errónea sobre ellas.

Solo en 2022, hubo Más de 9 millones de casos de sarampión y 136.000 muertes en todo el mundo., un aumento del 18% y 43% respecto al año anterior, respectivamente. La Organización Mundial de la Salud advirtió que más de la mitad de los países del mundo corren un alto riesgo de sufrir brotes de sarampión este año.

Estados Unidos no es una excepción. El país está en camino de tener uno de los peores años de sarampión desde 2019, cuando los estadounidenses experimentaron la mayor brote de sarampión en 30 años. A mediados de febrero de 2024, al menos 15 estados han informado casos de sarampión y múltiples brotes continuos e incontrolados.

El sarampión está aumentando una vez más en Estados Unidos, a pesar de haber sido eliminado en 2000.

Mientras se desarrolla esta crisis del sarampión, las tasas de vacunación contra el sarampión en Estados Unidos están en el nivel más bajo. niveles más bajos en 10 años. Figuras destacadas como el cirujano general de florida están respondiendo a los brotes locales de maneras que van en contra de las recomendaciones científicas y de salud pública. La propagación de desinformacion y desinformacion Las publicaciones en línea de activistas antivacunas promueven aún más ideas equivocadas de que el sarampión no es una amenaza grave para la salud y que la vacunación contra el sarampión no es esencial.

Sin embargo, la evidencia es clara: el sarampión es extremadamente peligroso para todos, y especialmente para los niños pequeños, las personas embarazadas y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Pero existen herramientas simples y efectivas para prevenirlo.

El sarampión es una enfermedad grave

El sarampión es una de las enfermedades infecciosas más mortales de la historia de la humanidad. Antes de que estuviera disponible una vacuna en 1963, alrededor de 30 millones de personas estaban infectadas con sarampión y 2,6 millones de personas murieron a causa de la enfermedad cada año en todo el mundo. En Estados Unidos, el sarampión fue responsable de aproximadamente entre 3 y 4 millones de infecciones. Entre los casos reportados, hubo 48.000 hospitalizaciones, 1.000 casos de encefalitis o inflamación cerebral y 500 muertes. todos los años.

El sarampión es también una de las enfermedades infecciosas más contagiosas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hasta 9 de cada 10 personas expuestos a una persona infectada se infectarán si no tienen protección con las vacunas. El virus del sarampión puede permanecer en el aire e infectar a otras personas hasta dos horas después de que una persona contagiosa haya salido de la habitación. El sarampión también puede esconderse en una víctima desconocida durante De una a dos semanas y a veces hasta 21 días. antes de que comiencen los síntomas. Las personas infectadas pueden propagar el sarampión hasta cuatro días antes de que desarrolle su erupción característica, y hasta cuatro días después.

Un síntoma característico del sarampión es una erupción que se extiende desde la cara al resto del cuerpo. CDC/Heinz F. Eichenwald, MD

El síntomas iniciales Los síntomas del sarampión son similares a los de muchas otras enfermedades virales comunes en los EE. UU.: fiebre, tos, secreción nasal y ojos rojos. Varios días después de que comienzan los síntomas, se desarrollan pequeñas manchas blancas características dentro de la boca y una erupción facial se extiende al resto del cuerpo.

Si bien los síntomas de la mayoría de las personas mejoran, 1 de cada 5 niños no vacunados será hospitalizado, 1 de cada 1.000 desarrollará una inflamación cerebral que puede provocar daño cerebral y hasta 3 de cada 1.000 morirán. Para las personas embarazadas no vacunadas, la infección por sarampión puede provocar abortos espontáneos, muerte fetal, parto prematuro y bajo peso al nacer.

El riesgo de complicaciones graves por sarampión persiste incluso después de que una persona parece estar completamente recuperada. En casos raros, las personas pueden experimentar una enfermedad cerebral llamada panencefalitis esclerosante subaguda que se desarrolla entre siete y diez años después de la infección y provoca pérdida de memoria, movimientos involuntarios, convulsiones, ceguera y, finalmente, la muerte.

Más allá de estos efectos individuales sobre la salud, el costo financiero a la sociedad para contener los brotes de sarampión es importante. Por ejemplo, se estima que un brote de sarampión en 2019 en el estado de Washington costó 3,4 millones de dólares. Los esfuerzos necesarios para controlar los brotes de sarampión desvían recursos críticos por valor de millones de dólares de otras funciones esenciales de salud pública, como garantizar la inocuidad de los alimentos, prevenir lesiones y enfermedades crónicas y responder a los desastres.

Las vacunas protegen contra el sarampión

¿Por qué poner a las comunidades en riesgo y permitir estos costos sociales derivados del sarampión cuando hay herramientas efectivas y seguras disponibles para proteger a todos?

Las vacunas contra el sarampión han sido tan efectivas y han brindado protección de por vida a más del 97% de las personas que reciben dos dosis de vacuna, que son víctimas de su propio éxito. La vacunación inicial generalizada contra el sarampión había reducido los casos de sarampión en un 99% en comparación con antes de que la vacuna estuviera disponible y, en consecuencia, la mayoría de las personas en los EE. UU. desconocen la gravedad de esta enfermedad.

El sarampión es una enfermedad altamente prevenible. Paul Hennessy/NurPhoto vía Getty Images

A pesar del éxito de los programas de vacunación altamente efectivos en los EE. UU., cualquiera todavía puede entrar en contacto con el sarampión en su comunidad. El sarampión con mayor frecuencia llega a los EE. UU. a través de viajeros estadounidenses no vacunados regresar a casa y, a veces, de visitantes extranjeros. Para las personas que viajan fuera del país, la amenaza de exposición al sarampión es aún mayor, con brotes generalizados que ocurren en muchos destinos de viaje.

Los líderes de salud pública que adoptan y promueven la vacunación y siguen medidas simples y comprobadas de contención de enfermedades infecciosas pueden ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad del sarampión. Cada enfermedad, complicación, hospitalización o muerte por sarampión que se puede prevenir es demasiada.


David Higgins es investigador e instructor de pediatría en el campus médico Anschutz de la Universidad de Colorado. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.