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Los gusanos que viven cerca de la condenada planta de energía nuclear de Chernobyl que explotó hace casi 40 años en la República Socialista Soviética de Ucrania (RSS) parecían haber desarrollado una nueva habilidad. Según un nuevo estudio dirigido por biólogos de Estados Unidos, los nematodos de la zona de exclusión de Chernobyl (ZEC) no muestran signos de daños por radiación. El descubrimiento sugiere que los gusanos podrían haber desarrollado resistencia a la radiación dentro de la ZEC.

A pesar de los hallazgos sin precedentes, el nuevo artículo de investigación no sugiere que ya sea seguro para personas y animales vivir en los confines de la ZEC. Décadas desde el desastre de Chernobyl, las autoridades locales han considerado que las áreas alrededor de la planta son perjudiciales o peligrosas debido a los riesgos mortales que plantean las sustancias químicas liberadas tras la explosión de uno de los reactores de Chernobyl.

Desastre de Chernobyl

(Foto: Foto de Viktor Hesse en Unsplash)

El desastre de Chernobyl Lo ocurrido en 1986 fue causado por un diseño defectuoso de su reactor número 4 y combinado con el funcionamiento de un «personal insuficientemente capacitado». La explosión de vapor y fuego liberó al menos el 5% del núcleo radiactivo del reactor de la instalación al mundo exterior, donde en aquel momento se detectaron materiales radiactivos en toda Europa, según la Asociación Nuclear Mundial.

Además, en el accidente de Chernobyl murieron dos trabajadores de la planta durante la explosión inicial la noche del desastre. Después de las semanas siguientes, otras 28 personas murieron debido al síndrome de radiación aguda. Debido a la amenaza de radiación, las autoridades evacuaron a aproximadamente 350.000 personas en las proximidades de la central nuclear. Desde entonces, todos los reactores de Chernobyl están cerrados y la ZEC permanece en un radio de 30 kilómetros.

Tras la explosión de Chernobyl, ha habido un amplio consenso en que el entorno alrededor de la planta es inhóspito no sólo para los humanos sino también para la flora y la fauna de la zona. El cierre de la central de Chernóbil también ha generado mitos o leyendas urbanas sobre criaturas mutadas en la zona radiactiva. Sin embargo, los científicos descubrieron recientemente que algunos gusanos de Chernobyl podrían haberse adaptado a los productos químicos.

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Gusanos de Chernóbil

Para explorar el misterio detrás de la gusanos de Chernóbil, Sophia Tintori de la Universidad de Nueva York y su equipo de biólogos ofrecieron su perspectiva sobre los mecanismos de reparación del ADN que podrían estar detrás de los nematodos resistentes a la radiación. Además, esta característica biológica o el llamado «nuevo talento» desarrollado por los gusanos algún día podría ser adaptado por la ciencia para ser aplicado en la medicina humana.

En el estudio publicado en la revista PNAS El martes 5 de marzo, el equipo descubrió que la radiación ambiental de la central nuclear de Chernobyl no había afectado los genomas de los gusanos locales de la zona. Los hallazgos son contrarios a lo que los científicos esperaban anteriormente de los organismos vivos en uno de los lugares más radiactivos del mundo. Esto se debe a que uno de los principales efectos sobre la salud al estar expuesto a La radiación de Chernóbil es el cáncer.

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