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Un topólogo entra en un café: — ¿Me sirve un donut de café, por favor?

Se trata de un chiste escrito por la matemática soviético-estadounidense Tanya Khovanova, profesora de matemáticas en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en Cambridge. Se deriva del bon mot más familiar: Un topólogo es alguien que no sabe la diferencia entre una taza de café y un donut..

Khovanova tiene una historia impresionante como matemática: ganó una medalla de oro en la Olimpiada Internacional de Matemáticas de 1976 en Austria, siendo solo la segunda mujer en hacerlo, y en el proceso ayudó a la Unión Soviética a alcanzar la victoria.

Luego trabajó como matemática en Rusia, Israel y Estados Unidos. Ella es la autora del infinitamente intrigante N.chismes oscuros sitio web. Pero probablemente sea más conocida por escribir “Blog de matemáticas de Tanya Khovanova”, una fascinante colección de problemas, anécdotas y chistes que recopila desde 2007, muchos de ellos de estudiantes, amigos y familiares.

Ahora tiene más de 400 chistes y ha seleccionado los mejores para un artículo que provoca risas y que ahora se publica en arXiv. Vale la pena leerlo.

Aquí tenéis una selección de mis favoritos:

Un lógico viaja en un ascensor. Se abre la puerta y alguien pregunta: — ¿Subes o bajas? – Sí.

— ¿Por qué el pollo cruzó la franja de Mäbius? — Para llegar al otro… eh, um…

— ¿Qué dijo la estudiante sobre la ecuación de cálculo que no pudo resolver? — ¡Esto me está volviendo loco!

No todos los juegos de palabras matemáticos son terribles. Sólo suma.

Hay dos tipos de personas en este mundo: Las que pueden extrapolar a partir de datos incompletos…

Curiosamente, los chistes matemáticos pueden no ser del todo frívolos. Una idea es que si un chiste depende de un conocimiento matemático específico, entonces el grado de difusión es una medida de cuán extendido está ese conocimiento entre la población.

Lo que significa que la difusión de chistes matemáticos es una medida de la comprensión pública de las matemáticas. ¿Alguien siente que se acerca una propuesta de financiación?

Con eso en mente, aquí hay otro chiste para ayudar a impulsar la revolución:

¿Cuál es la integral de contorno alrededor de Europa occidental? ¡Cero, porque todos los polos están en Europa del Este!

Si tiene otros, no dude en enviárselos a Tanya utilizando la dirección de correo electrónico de su blog.


Ref: Mis chistes matemáticos favoritos: arxiv.org/abs/2403.01010