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Una madre y un bebé chimpancé en el Parque Nacional Kibale, Uganda

Dr. Kris Sabbi, Universidad de Tufts

Cuando no hay mucha comida para todos, la mayoría de los chimpancés dejan de jugar por completo para conservar energía, pero las madres siguen pasando mucho tiempo jugando con sus crías. Jugar Es vital para el desarrollo físico y psicológico de los chimpancés jóvenes, por lo que podría ser que las madres inviertan energía en este comportamiento para criar a sus hijos, incluso en tiempos difíciles.

Grandes monos como gorilas, bonobos y chimpancés tienen predilección por el juego, lo que incluye haciéndose cosquillas, empujándose y persiguiéndose. «El juego ayuda a desarrollar habilidades motoras y sociales», dice Zarin Machanda en la Universidad de Tufts en Massachusetts. «Es algo que los bebés realmente necesitan hacer para desarrollarse adecuadamente».

Durante más de una década, Machanda y sus colegas han estado observando una comunidad de alrededor de 60 chimpancés orientales (Pan troglodytes schweinfurthii) que vive en el Parque Nacional Kibale en Uganda. En total, el equipo registró 3891 combates entre 2010 y 2019.


“En 2016 o 2017, tuvimos este verano increíble en el que había comida por todas partes en nuestro sitio de campo”, dice Machanda. «Y una de las cosas que notamos fue que había muchos chimpancés adultos jugando entre sí».

Durante épocas de abundancia de alimentos, el equipo registró al menos un caso de juego en el 97 por ciento de los días de observación, pero esto se redujo a sólo el 38 por ciento cuando la comida era escasa.

Las madres chimpancé, sin embargo, siguieron jugando con sus hijos a un ritmo aún mayor durante estos períodos de baja disponibilidad de alimentos.

«Eso fue realmente sorprendente», dice un miembro del equipo. Kris Sabbi en la Universidad de Harvard, ya que la comida es generalmente más importante para las chimpancés hembra porque el coste energético de la reproducción es muy alto.

Durante los períodos de estrés alimentario, los chimpancés tienden a pasar más tiempo solos para evitar la competencia por los recursos, lo que significa que las madres a menudo se convierten en la única compañera social de sus bebés. Como resultado, las madres pasan aún más tiempo jugando con sus hijos para compensar la falta de socialización con sus compañeros y otros adultos.

«El hecho de que las mamás sigan jugando con sus bebés a costa de ellas mismas indica lo importante que es para su desarrollo», dice Machanda. «Es casi como el costo oculto de la maternidad».

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