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Las pitones se crían para obtener carne en el sudeste asiático

Dan Natusch

¿Qué tipo de carne es la más sostenible? Según un estudio de granjas en Tailandia y Vietnam que crían serpientes para obtener carne, podrían ser pitones.

Cuando se trata de la eficiencia de convertir alimentos en carne, las serpientes ocupan el primer lugar, dice Daniel Natusch en la consultora EPIC Biodiversity. «Ninguna otra especie de ganado estudiada hasta la fecha posee las mismas credenciales o tasas de producción que las pitones».

Las serpientes se han criado durante mucho tiempo a pequeña escala para producir productos especializados, como el veneno. Sólo recientemente han comenzado a criarse principalmente para obtener carne.

El equipo de Natusch midió el crecimiento de casi 5.000 pitones reticuladas y birmanas (Malayopython reticulatus y Bivittatus de pitón) durante un año, junto con lo que fueron alimentados, más el peso de sus cadáveres preparados, es decir, menos la piel, los órganos internos, la cabeza y la cola. Luego se comparó con los datos existentes sobre otros animales.

Según el estudio, la masa seca del alimento con el que se alimentaron las pitones fue 1,2 veces mayor que la del cadáver preparado, en comparación con 1,5 para el salmón, 2,1 para los grillos, 2,8 para las aves, 6 para los cerdos y 10 para la carne de vacuno.

La masa seca de la proteína que se les dio a las serpientes fue 2,4 veces mayor que la del cadáver de una serpiente, en comparación con 3 para el salmón, 10 para los grillos, 21 para las aves, 38 para los cerdos y 83 para la carne de res.

Sin embargo, calcular cuánta comida se convierte en carne es muy complicado, afirma Kajsa Resare Sahlin en el Centro de Resiliencia de Estocolmo en Suecia. También es esencial tener en cuenta qué proteínas comen los animales y de dónde proceden, afirma.

Un aspecto clave que falta en la comparación del estudio es el hecho de que, como carnívoros, las serpientes comen animales que comió plantas, mientras que otros animales de granja comen principalmente plantas. Si se comparara la masa total de material vegetal requerido por kilogramo de cadáver, las serpientes podrían no parecer tan eficientes.

Cuando se le pregunta sobre esto, Natusch dice que lo que hace que la carne de serpiente sea sostenible no es la eficiencia de la conversión de alimentos, sino el hecho de que se alimentan de carne de desecho, como roedores atrapados y cerdos nacidos muertos. Con esto se elaboran salchichas que comen las serpientes.

«El ganado alimentado con proteínas vegetales procedentes de un monocultivo donde alguna vez existió un hábitat natural… es mucho menos sostenible que capturar plagas de roedores o utilizar proteínas de desecho para alimentar a las pitones», dice Natusch.

De hecho, por esta razón, cree que la carne de serpiente es más sostenible que muchos alimentos de origen vegetal. «Para los veganos, en mi experiencia, probablemente habría más animales sufriendo por sembrar cultivos en el suelo cada año que los asesinados para alimentar a una pitón».

Si las serpientes reciben desechos que no se utilizan para otros fines, esto sería un uso eficiente de los recursos, dice Resare Sahlin. Pero los roedores salvajes podrían referirse a varias especies.

“Si se trata de ratas, a corto plazo podría ser beneficioso utilizarlas, pero si se desarrolla toda una industria en torno a esto como fuente de alimento, se crearán incentivos perversos para mantener los ‘problemas de ratas’, y las implicaciones para las comunidades locales. Por supuesto, podría ser enorme”, afirma.

Entonces, aunque la carne de serpiente tal como se produce actualmente podría ser más sustentable que muchos otros tipos de carne, este estudio no muestra que sea inherentemente más sustentable.

Pero Natusch presenta otros dos argumentos a favor de la cría de serpientes. El primero es la seguridad alimentaria. Muchas de las serpientes optaron por pasar períodos de hasta 127 días sin comer, pero perdieron sólo unos pocos puntos porcentuales de masa corporal como máximo.

Esto significa que los agricultores pueden dejar de alimentarlos durante semanas o meses si hay shocks globales que interrumpen las cadenas de suministro, afirma Natusch.

La pandemia de covid-19 fue un ejemplo, afirma. “Los granjeros no podían vender sus cerdos y era demasiado caro seguir alimentándolos, por lo que, trágicamente, simplemente los sacrificaron y los convirtieron en abono. En ese momento pensamos, ‘si tan solo estuvieran cultivando pitones’”.

En segundo lugar, Natusch cree que criar serpientes es más ético que criar aves o mamíferos. Las pitones no tienen la misma capacidad cognitiva y optan por permanecer inactivas en espacios pequeños y confinados cuando no necesitan encontrar comida, afirma.

En cuanto a la carne de pitón, sabe a pollo, dice Natusch. “Lo he comido en curry, barbacoa, brochetas de satay y biltong. Si se prepara bien, es genial”.

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