Are Smartphones Hurting Our Kids Science 2074140766.jpg

El movimiento anti-smartphones está teniendo su momento. El 25 de marzo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, firmó un proyecto de ley que prohíbe a los niños menores de 14 años acceder a las plataformas de redes sociales. En febrero, el gobierno del Reino Unido respaldó una orientación más estricta para evitar que los niños utilicen sus teléfonos inteligentes en la escuela. El año pasado, organizaciones de base como Infancia sin smartphones han alcanzado prominencia nacional a medida que los padres se preocupan por el daño que las pantallas y las redes sociales podrían estar causando a la salud mental de los jóvenes.

Detrás de toda esta preocupación hay una pregunta endiabladamente difícil: ¿Qué impacto están teniendo los teléfonos inteligentes en nuestra salud mental? La respuesta depende de a quién se le pregunte. Para algunos, la evidencia de que los teléfonos inteligentes son erosionando nuestro bienestar es abrumador. Otros responden que ¿No es tan fuerte?. Hay blogsentonces contrablogscada uno de ellos a menudo señala los mismos artículos científicos y saca conclusiones opuestas.

A esta vorágine ahora podemos agregar dos libros, publicados con una semana de diferencia entre sí, que se ubican exactamente en rincones opuestos de la lucha. En La generación ansiosa: cómo el gran recableado de la infancia está provocando una epidemia de enfermedades mentalesel psicólogo social y autor Jonathan Haidt expone su argumento de que los teléfonos inteligentes y las redes sociales son el factor clave del deterioro de la salud mental de los jóvenes observado en muchos países desde principios de la década de 2010.

Los principios de la década de 2010 fueron cruciales, sostiene Haidt, porque fue entonces cuando los teléfonos inteligentes realmente comenzaron a transformar la infancia en algo irreconocible. En junio de 2010, Apple presentó su primera cámara frontal y unos meses después se lanzó Instagram en la App Store. Para Haidt, ésta fue una combinación fatídica. De repente, los niños estaban siempre en línea, siempre en exhibición y conectados de maneras que a menudo eran perjudiciales para su bienestar. El resultado fue un “maremoto” de ansiedad, depresión y autolesiones, que afectó principalmente a las niñas.

Sin embargo, según Haidt, los teléfonos inteligentes son sólo una parte del problema. Piensa que en Occidente se impide que los niños se desarrollen saludablemente gracias a una cultura de “seguridad” que los mantiene en casa, los protege de los riesgos y reemplaza el juego libre y brusco con deportes organizados dirigidos por adultos o, peor aún, Juegos de vídeo. Para evidenciar el seguridadismo en acción, Haidt contrasta la imagen de un tiovivo de los años 70 (“el mejor equipo de juegos jamás inventado”) con un conjunto moderno de equipos de juego diseñados teniendo en cuenta la seguridad y, por lo tanto, brindando seguridad. Los niños tienen menos oportunidades de aprender de los juegos arriesgados.

En pocas palabras, este es el gran cableado de Haidt: la infancia ha pasado de estar basada predominantemente en el juego a estar basada en el teléfono y, como resultado, los jóvenes son menos felices cuando son niños y menos competentes como adultos. También son, parece argumentar Haidt, más aburrido. Hoy en día, los estudiantes de último año de secundaria en Estados Unidos tienen menos probabilidades de haber bebido alcohol, tenido relaciones sexuales, tener permiso de conducir o trabajar que sus predecesores. Envueltos en algodón por sus padres y absorbidos por sus vidas en línea, los jóvenes no están haciendo una transición saludable a la edad adulta, sostiene Haidt.

Estos argumentos son familiares en el libro de Haidt de 2018, El mimo de la mente estadounidense, en coautoría con el periodista y activista Greg Lukianoff. No es sólo que los niños estadounidenses estén experimentando peor salud mental que antes, sugiere Haidt, sino que su transición a la edad adulta ahora se ve obstaculizada por la paternidad y la tecnología modernas. “Una vez tuvimos una nueva generación enganchada a los teléfonos inteligentes antes Al comienzo de la pubertad, quedaba poco espacio en el flujo de información que entraba en sus ojos y oídos para recibir orientación de mentores en sus comunidades del mundo real. durante pubertad”, escribe Haidt en su último trabajo.