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Prueba de geoingeniería lanza silenciosamente cristales de sal a la atmósfera

Un experimento de geoingeniería solar en San Francisco podría generar nubes más brillantes que reflejen la luz del sol. Los riesgos son numerosos.

Una vista aérea de una capa de nubes estratocúmulos.

CABLE CLIMÁTICO | La primera prueba al aire libre del país para limitar el calentamiento global aumentando la cobertura de nubes se lanzó el martes desde la cubierta de un portaaviones fuera de servicio en la Bahía de San Francisco.

El experimento, que los organizadores no anunciaron ampliamente para evitar reacciones públicas, marca la aceleración de un polémico campo de investigación conocido como modificación de la radiación solar. El concepto consiste en disparar sustancias como aerosoles al cielo para reflejar la luz solar lejos de la Tierra.

La medida liderada por investigadores de la Universidad de Washington ha renovado las preguntas sobre cómo estudiar de manera efectiva y ética tecnologías climáticas prometedoras que también podrían dañar a las comunidades y los ecosistemas de maneras inesperadas. El experimento consiste en rociar partículas microscópicas de sal en el aire, y el secreto que rodea su momento tomó por sorpresa incluso a algunos expertos.


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«Dado que este experimento se mantuvo en secreto hasta que comenzó la prueba, estamos ansiosos por ver cómo se planifica la participación pública y quiénes participarán», dijo Shuchi Talati, director ejecutivo de la Alianza para una Deliberación Justa sobre Geoingeniería Solar, una organización sin fines de lucro. que busca incluir a los países en desarrollo en las decisiones sobre modificación solar, también conocida como geoingeniería.

«Si bien cumple con todos los requisitos regulatorios actuales, existe una clara necesidad de reexaminar cómo debe ser un marco regulatorio sólido en un mundo donde [solar radiation modification] se están realizando experimentos», añadió.

El proyecto Coastal Atmospheric Aerosol Research and Engagement, o CAARE, está utilizando pulverizadores especialmente construidos para disparar billones de partículas de sal marina al cielo en un esfuerzo por aumentar la densidad (y la capacidad reflectante) de las nubes marinas. El experimento se llevará a cabo, cuando las condiciones lo permitan, en la cima del Museo del Mar, el Aire y el Espacio USS Hornet en Alameda, California, y se extenderá hasta finales de mayo, según un formulario de modificación climática que el equipo presentó a los reguladores federales.

El proyecto surge mientras el calor global continúa borrar los registros de temperatura mensuales y anuales y en medio del creciente interés en la modificación de la radiación solar desde Financiadores de Silicon Valley y algunos grupos ambientalistas. También sigue la terminación de un experimento de la Universidad de Harvard El mes pasado planeaba inyectar aerosoles reflectantes en la estratosfera cerca de Suecia antes de ser cancelado después de encontrar oposición de grupos indígenas.

La modificación de la radiación solar es controvertida porque el uso generalizado de tecnologías como el brillo de las nubes marinas podría alterar los patrones climáticos de maneras poco claras y potencialmente limitar la productividad de las pesquerías y las granjas. Tampoco abordaría la causa principal del cambio climático (el uso de combustibles fósiles) y podría provocar un aumento catastrófico de las temperaturas globales si se suspendieran las principales actividades de geoingeniería antes de que los gases de efecto invernadero disminuyan a niveles manejables.

La Universidad de Washington y SilverLining, un grupo de defensa de la investigación en geoingeniería involucrado en el proyecto CAARE, rechazaron las solicitudes de entrevista. El alcalde de Alameda, donde se lleva a cabo el experimento, no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico sobre el proyecto.

El secreto que rodea al experimento histórico parece haber sido intencionado, según Los New York Timesque, junto con un periódico local, fue acceso exclusivo concedido para cubrir el disparo inicial de los cañones pulverizadores.

«La idea de interferir con la naturaleza es tan polémica que los organizadores de la prueba del martes mantuvieron los detalles en secreto, preocupados de que los críticos intentaran detenerlos», dijo el Veces informó. La Casa Blanca también se distanció del experimento, que se lleva a cabo con la cooperación de un museo afiliado al Smithsonian.

El equipo del proyecto ha promocionado su transparencia, señalando que los visitantes del USS Hornet, que ahora sirve como museo flotante, podrán ver el experimento.

«El mundo necesita avanzar rápidamente en su comprensión de los efectos de las partículas de aerosol en el clima», dijo Kelly Wanser, directora ejecutiva de SilverLining, en un comunicado de prensa. «Con un profundo compromiso con la ciencia abierta y una cultura de humildad, la Universidad de Washington ha desarrollado un enfoque que integra la ciencia con el compromiso social y puede ayudar a la sociedad en pasos esenciales hacia el avance de la ciencia, el desarrollo de regulaciones, la promoción de una toma de decisiones equitativa y efectiva y la construcción de un entendimiento compartido en estas áreas».

El proyecto CAARE es parte de un estudio costero más amplio que el consorcio de la Universidad de Washington planea realizar. La segunda fase de ese esfuerzo se llevaría a cabo en un muelle a una milla de la costa en un entorno costero, según un descripción del estudio la escuela publicó el lunes.

Si bien una revisión por pares de esa propuesta fue en general positiva, los científicos también señalaron algunas deficiencias en materia de transparencia.

«Un revisor señaló que sería útil tener más información sobre la ubicación del sitio», dijo un experto de la Universidad de Washington.informe encargado. «¿Existe resistencia o preocupación local (ya sea fundada o infundada) en torno a cuestiones como la calidad del aire local, etc.? ¿Cuántas opciones existen y cómo afectan las diferentes opciones al plan de estudio de campo?»

El plan de estudio tampoco mencionó sus posibles impactos ecológicos, una consideración clave recomendada por la administración Biden de 2022. Taller de iluminación de nubes marinas.. Se trata de un descuido importante, según Greg Goldsmith, decano asociado de investigación y desarrollo de la Universidad Chapman.

«La historia nos ha demostrado que cuando nos involucramos en la modificación de la naturaleza, siempre hay consecuencias no deseadas muy graves», dijo Goldsmith, que estudia las implicaciones del cambio climático para la estructura y función de las plantas. «Y por lo tanto, sería prudente escuchar lo que la historia ha mostrado y buscar consecuencias».

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