Sei 198387541.jpg

Micrografía de células de cáncer de colon humano en una matriz extracelular tridimensional

TORSTEN WITTMANN/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

La próxima innovación en cáncer El tratamiento podría consistir en probar todos los fármacos posibles en miles de versiones en miniatura del tumor de una persona, cultivadas en el laboratorio, para ver cuál funciona mejor. Es posible que la técnica, a veces llamada prueba de sensibilidad a los medicamentos, ya haya ayudado a algunos niños con cáncer avanzado a vivir más tiempo que el método estándar.

Con el tiempo podría convertirse en un uso rutinario para todas las personas con cáncer, afirma Diana Azam en la Universidad Internacional de Florida en Miami. “Yo diría que ayudará a guiar los tratamientos en cualquier [cancer]ya sea agresivo o no”.

Las células utilizadas para cultivar los minicánceres se obtienen cuando a alguien se le toman biopsias de su tumor o cuando se le realiza una cirugía para extirparlo por completo.

El enfoque significa más de 100 tipos de cáncer diferentes. drogas o se pueden probar combinaciones de medicamentos en miles de grupos de células cultivadas en pequeños platos, utilizando equipos robóticos para aplicarlos a cada plato y nutrir las células durante aproximadamente 10 días. El tratamiento que resulte más eficaz para detener la multiplicación de las células podrá entonces ser utilizado como terapia.

Actualmente, los médicos seleccionan el fármaco que se suele utilizar contra ese tipo de cáncer o utilizan su criterio para elegir entre algunas opciones. Si el primer tratamiento no logra reducir el tumor, se probaría con un fármaco diferente, pero este proceso de prueba y error puede llevar meses y tener efectos secundarios graves.

«Se producen efectos secundarios perjudiciales que empeoran la salud general del paciente y hacen mucho más difícil continuar el tratamiento», dice Azzam. «La única manera de proporcionar el fármaco adecuado al paciente en el momento adecuado es probar fármacos en células tumorales y descubrir cuáles funcionan y cuáles no».

El método de prueba de sensibilidad a los medicamentos ha estado en desarrollo durante varios años, pero hasta ahora solo ha habido un juicio previo, en adultos con cánceres de células sanguíneas en fase avanzada, como la leucemia. Este trabajo sugirió que la técnica permite a las personas vivir más tiempo.

El nuevo ensayo ha encontrado signos de que el enfoque también ayuda a los niños con tumores sólidos. El equipo de Azzam llevó a cabo esta prueba en 21 personas con tumores o cánceres de la sangre que habían regresado después de múltiples tratamientos previos, por lo que tenían un mal pronóstico.

La prueba de sensibilidad a los medicamentos condujo a un tratamiento recomendado para 19 de los participantes. Al final, sólo seis recibieron el tratamiento recomendado porque algunos médicos ignoraron la recomendación, mientras que otros niños se deterioraron demasiado rápido y tuvieron que retirarse del estudio.

De los seis que recibieron el tratamiento recomendado, cinco tuvieron una remisión de su cáncer que duró 8,5 veces más, en promedio, que después de su tratamiento contra el cáncer anterior.

Es razonable pensar que esto sugiere que las pruebas de sensibilidad a los medicamentos conducen a un tratamiento más potente, porque normalmente el período de remisión del cáncer dura menos tiempo después de probar cada nuevo tratamiento contra el cáncer, dice Maddy Parsons en el King’s College de Londres. “[Considering] Es un cultivo celular relativamente sencillo impulsado por la necesidad de velocidad; es increíble lo bien que funciona”.

El siguiente paso es ver si el enfoque conduce a mejores resultados en un ensayo aleatorio, incluso en personas a las que se les diagnostica cáncer en una etapa relativamente temprana, quienes pueden obtener más beneficios, dice Azzam.

«Siempre hay pacientes que no responden a la primera línea de tratamiento», dice Parsons. “Aunque no responden, su cáncer está empeorando. El objetivo es predecir desde el principio quién responderá a la quimioterapia estándar y quién no, y qué deberíamos utilizar en su lugar”.

Temas: