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Los soldados aliados que no murieron regresaron cojeando de la derrota. Ahora estaba claro que necesitaban poder acercarse sigilosamente a las playas días antes de una redada para obtener información actualizada. Necesitaban saber dónde los nazis habían excavado túneles en la tierra, dónde habían colocado explosivos o construido nidos de ametralladoras. Ninguno de sus barcos o embarcaciones podía acercarse lo suficiente a la costa sin ser detectado, por lo que los aliados necesitaban submarinos en miniatura y buzos. Y necesitaban ciencia para que esas cosas sucedieran.

En ese momento, Haldane, Spurway y los otros científicos ya se habían provocado ocho convulsiones y se habían roto varias vértebras por la causa. Esto se debe a que, poco antes del desastre de Dieppe, pero no a tiempo para detenerlo, el Almirantazgo había pedido a Haldane y su tripulación que giraran y se concentraran en un objetivo nuevo y más específico. Para ayudar a sus compatriotas y a los aliados a derrotar a Hitler, para ayudar a poner fin a la guerra, los aliados necesitaban que los científicos utilizaran este mismo trabajo para preparar las misiones de exploración de playas.

Cinco días después de Dieppe, sin conocer aún su horror, Haldane y Spurway estaban trabajando en el próximo plan de asalto anfibio. Habría otro desembarco en la playa, esta vez en Normandía, y no podía fracasar.

Haldane nació en 1892 en el tipo de familia escocesa cuyas casas de verano tienen torres. Retratos majestuosos de antepasados ​​con vello facial cuidadosamente recortado y vestidos con kilómetros de telas plisadas miraban desde los altos muros de sus múltiples propiedades. John, llamado “Jack” en su juventud y más tarde “JBS”, no tenía paciencia para semejante pompa. Insistió en mantener una vieja bañera llena de renacuajos debajo de las ramas de un majestuoso manzano. Estaba decidido a criar arañas de agua.

Jack y su hermana Naomi fueron criados en la ciencia de la misma manera que algunos lo son en la realeza.

Sus padres, Louisa y John Scott, parecen haberse acercado el uno al otro debido al mismo genio ferozmente independiente y socialmente irreverente que transmitirían a sus hijos. Era una joven brillante con cabello dorado, belleza clásica, afinidad por los perros pequeños y una confianza franca que, junto con su propensión a fumar un cigarrillo ocasionalmente, la señalaba como una rebelde dentro de la clase alta remilgada de la Gran Bretaña del siglo XIX.

Fue investigador, médico y lector de fisiología en la Universidad de Oxford, y notoriamente excéntrico. Convirtió el sótano y el ático de la casa de la pareja en laboratorios improvisados ​​para poder jugar con el fuego, las corrientes de aire y las mezclas de gases. También podrían hacerlo sus hijos.

A los 3 años, Jack, el niño de cabello dorado y mejillas regordetas, era donante de sangre para la investigación de su padre. A los 4 años, viajaba con su padre en el metro de Londres mientras John Scott colgaba un frasco por la ventana del tren para recolectar muestras de aire. El dúo encontró niveles de monóxido de carbono tan alarmantemente altos que la ciudad decidió electrificar las líneas ferroviarias. El joven Haldane estaba aprendiendo cómo mantener a la gente viva y respirando en mundos donde no deberían sobrevivir.

A finales del siglo XIX, las frecuentes explosiones y fugas de gas hicieron de la minería uno de los trabajos más letales del mundo, y John Scott Haldane se hizo conocido entre los mineros del país por su disposición a trepar por los estrechos, oscuros y llenos de carbón de los pasillos de las carreteras. su misión de hacer que el suministro aéreo sea más seguro. A los 4 años, Jack también exploraba minas de carbón con su padre para descubrir cómo respiraba la gente en esos espacios estrechos y peligrosos. Esa expresión común «canario en la mina de carbón», todavía utilizada para describir la detección temprana de cualquier situación amenazante, existe hoy porque fue idea de Haldane utilizar estos pájaros pequeños y alegres para detectar fugas de gas.