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Los primeros humanos se refugiaron en este tubo de lava hace 10.000 años y todavía se utiliza hoy

Fósiles y herramientas de piedra muestran que una cueva en Arabia Saudita ha sido utilizada como refugio por los humanos durante milenios, hasta nuestros días.

Investigadores explorando el sistema de tubos de lava de Umm Jirsan.

Un estudio pionero en el noroeste de Arabia Saudita sugiere que Los humanos y su ganado han estado utilizando una cueva como refugio. esporádicamente durante hasta 10.000 años. El hallazgo ofrece información sobre la historia y la ecología de la región.

En la última década, los datos satelitales y los hallazgos de fósiles han sugerido que la Península Arábiga no siempre fue un desierto árido. Según los autores del estudio, los períodos en los que la región contenía lagos y exuberante vegetación podrían haber atraído allí a personas y animales de África.

«Hoy en día, es un entorno bastante duro», dice el coautor del estudio Mathew Stewart, zooarqueólogo de la Universidad Griffith en Brisbane, Australia. En toda la superficie de Arabia Saudita, “el registro fósil es sencillamente horrendo”, afirma. El viento y el calor abrasador reducen los huesos y los artefactos a polvo, lo que dificulta su estudio.


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Pero en 2018, Stewart y sus colegas describieron un Hueso de un dedo de 88.000 años de antigüedad procedente del desierto de Arabia Saudita – uno de los fósiles humanos más antiguos encontrados fuera de África. Y en 2020, describieron Huellas en la orilla de un lago que datan de hace unos 120.000 años.. Esto sugería que la región tenía historias que abandonar.

Los investigadores recurrieron a las cuevas bajo Harrat Khaybar, una vasta llanura de basalto plagada de cráteres volcánicos en el noroeste de Arabia Saudita. Las cuevas fueron formadas por lava que fluía de volcanes cercanos, formando túneles rocosos a medida que se enfriaba.

Una excavación cerca de la entrada de una cueva produjo más de 600 huesos humanos y animales y 44 fragmentos de herramientas de piedra. Las herramientas de piedra más antiguas se remontan a hace 10.000 años, y los fragmentos de huesos humanos más antiguos tenían casi 7.000 años. El estudio fue publicado el 17 de abril en Más uno.

Cuadrícula de 8 dibujos de arte rupestre de varios animales.

Especie identificable en el arte rupestre de Umm Jirsan. (A) ovejas (Panel 8); (B) una cabra y dos muñecos de palitos con herramientas en sus cinturones (Panel 8); (C) ganado de cuernos largos (Panel 6), fotografía mejorada con la configuración ybk en DStretch; (D) cabra montés con cuernos acanalados y marcas de pelaje (Panel 4). Abajo: calcos de ejemplos AD.

De “Primera evidencia de ocupación humana de un tubo de lava en Arabia: La arqueología de la cueva de Umm Jirsan y sus alrededores, norte de Arabia Saudita”, por Matthew Stewart et al., en MÁS UNO, Vol.19, No.4, Artículo No. e0299292. Publicado en línea el 17 de abril de 2024

La distribución de las muestras sugiere que la gente no vivió en la cueva durante largos períodos, sino que permaneció allí ocasionalmente. El arte rupestre cercano representa a personas con cabras y ovejas. Los dibujos son difíciles de fechar, pero respaldan la evidencia fósil de que la gente usaba la cueva como lugar para descansar y albergar a sus rebaños. Incluso hoy en día, los agricultores buscan sombra y agua en tubos de lava subterráneos para ellos y sus animales, dice Stewart.

Según Melissa Kennedy, arqueóloga de la Universidad de Sydney en Australia, el hallazgo sugiere que los pastores han viajado a través de Harrat Khaybar de oasis en oasis por los mismos caminos durante miles de años.

A lo largo de Harrat Khaybar hay senderos que se extienden a lo largo de cientos de kilómetros, algunos flanqueados por tumbas de piedra que datan de unos 4.500 años. Kennedy dice que las rutas probablemente se utilizaron incluso antes de lo que sugeriría la datación de las tumbas. «La gente es muy vaga», dice Kennedy. «Encuentras la ruta más fácil y la sigues».

Ahmed Nassr, arqueólogo de la Universidad de Ha’il en Arabia Saudita, dice que el descubrimiento es significativo. «Este descubrimiento abre nuevas ventanas a la investigación árabe en la prehistoria», afirma. Espera que se realicen más estudios geográficos en Arabia Saudita, porque podrían revelar más sitios de cuevas de este tipo. «Hay muchas áreas que están inexploradas».

Este artículo se reproduce con permiso y fue publicado por primera vez el 17 de abril de 2024.