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Las autoridades dijeron que las muertes y hospitalizaciones en la región del Sahel en África occidental se debieron al cambio climático inducido por el hombre.

Hechizo letal

Dijeron que el cambio climático causado por el hombre contribuyó a una ola de calor inusualmente intensa y letal en toda la región en abril.

El ola de calor provocó que las temperaturas en Mali y Burkina Faso subieran a más de 45 grados Celsius (113 grados Fahrenheit) entre el 1 y el 5 de abril. Las autoridades dijeron que el aumento inusual para la temporada probablemente provocó numerosas muertes.

En Bamako, el Hospital Gabriel-Toure anunció un aumento en el exceso de muertes, con 102 muertes en los primeros cuatro días de abril.

Alrededor de la mitad tenían más de 60 años y el hospital informó que el calor probablemente influyó en muchas de estas muertes.

Mientras tanto, la falta de datos en los países afectados hace imposible saber cuántas personas murieron; sin embargo, es probable que haya habido cientos o posiblemente miles de otras muertes relacionadas con el calor.

Cambio climático, causada por la quema de combustibles fósiles como petróleo, carbón y gas, y otras actividades humanas, está haciendo que las olas de calor sean más frecuentes, más largas y más calientes en todo el mundo.

Los expertos dijeron que para cuantificar el efecto del calentamiento provocado por el hombre sobre las temperaturas extremas en el Sahel y África Occidental, han analizado datos meteorológicos y modelos climáticos para comparar cómo han cambiado este tipo de eventos entre el clima actual, con aproximadamente 1,2°C de el calentamiento global y el clima preindustrial más frío utilizando métodos revisados ​​por pares.

El análisis analizó el promedio de cinco días de temperaturas máximas diarias en dos áreas: una que incluye las regiones del sur de Mali y Burkina Faso, donde el calor era más extremo, y un área más grande que incluye regiones de Níger, Nigeria, Benin, Togo, Ghana, Côte d’Ivoire, Mauritania, Senegal, Gambia, Guinea-Bissau y Guinea, donde las temperaturas superaron ampliamente los 40°C.

Los científicos descubrieron que las olas de calor diurnas y nocturnas en ambas regiones habrían sido imposibles si los humanos no hubieran calentado el planeta quemando combustibles fósiles como petróleo, carbón y gas, y con otras actividades como la deforestación.

El cambio climático hizo que las temperaturas máximas fueran 1,5°C más altas y las temperaturas nocturnas 2°C más altas en la región de Burkina Faso y Malí, y las temperaturas diurnas de cinco días para la región más amplia fueran 1,4°C más altas.

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Más común, peligroso

Advirtieron que eventos como estos se volverían mucho más comunes, e incluso más peligrosos, a menos que el mundo se aleje de los combustibles fósiles y los países reduzcan rápidamente las emisiones a cero neto.

Si el calentamiento global alcanza los 2°C, como se espera que ocurra en las décadas de 2040 o 2050, a menos que se detengan rápidamente las emisiones, eventos similares ocurrirán 10 veces más frecuentemente.

Los investigadores también cuantificaron la posible influencia de El Niño sobre el calor, pero descubrieron que su efecto no era significativo en comparación con la influencia del cambio climático provocado por el hombre.

El estudio también destacó factores que empeoraron los impactos del calor en toda la región.

El calor se produjo al final del Ramadán, cuando muchos musulmanes ayunan durante el día.

La región del Sahel tiene una gran población musulmana y, si bien las altas temperaturas son comunes en abril, los investigadores dicen que el implacable calor diurno y nocturno habría sido abrumador para muchas personas que se abstenían de comer y beber agua.

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