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Trabajando como DJ en Liverpool, Reino Unido, hace una década, James Rand solía salir del trabajo escuchando sonidos extraños que sabía que no eran reales: un gemido agudo o un estruendo grave. Estos síntomas de tinnitus siempre desaparecían cuando despertaba… hasta que, un día de 2017, no lo hicieron.

Un médico confirmó que los sonidos probablemente habían sido causados ​​por la exposición de Rand a música alta durante horas seguidas. No hubo tratamientos, salvo formas de ayudarlo a acostumbrarse. “Sabía que nunca iba a escuchar el silencio otra vez,» él dice. «Fue increíblemente deprimente».

Sin embargo, hoy en día las perspectivas para el tratamiento del tinnitus no son tan sombrías. Una nueva investigación ha dado lugar a dispositivos de neuroestimulación que reducen el volumen de los sonidos. Además, se están desarrollando varios tratamientos que podrían incluso silenciar completamente el tinnitus. «Por primera vez hablamos de una posible cura», afirma Stéphane Maison en la Escuela de Medicina de Harvard.

Estos conocimientos también han arrojado luz sobre una causa común de pérdida auditiva. De hecho, sugieren que algunos de los mismos tratamientos para el tinnitus también podrían restaurar la audición en personas que se han vuelto parcialmente sordas con la edad. «Ha cambiado por completo nuestra forma de pensar sobre la pérdida auditiva», afirma Maison.

¿Qué es el tinnitus?

El tinnitus es una de las afecciones médicas a largo plazo más comunes, que afecta hasta una cuarta parte de los adultos mayores. Si bien los gemidos y ruidos que experimenta Rand son formas comunes, otros pueden escuchar silbidos, tarareos, chasquidos o incluso alucinaciones musicales. Los sonidos pueden ser intrusivos y distraer, lo que a veces lleva a la depresión. ansiedad…