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Por Edi Mesa, contado a Hallie Levine

Me diagnosticaron EPOC hace unos 6 años, cuando tenía 22 años. Luché contra un cáncer de pulmón sarcoma en mi adolescencia, que dañó mis pulmones. Pero descubrir que tenía EPOC fue más devastador. Podría ocultar el cáncer, pero no podría ocultar mi EPOC.

Siempre me vi haciendo paracaidismo y haciendo senderismo, pero la realidad es que algo tan simple como un largo viaje en coche puede pasarme factura y llevarme a estar en cama durante varios días. Pero también descubrí que ciertos cambios en el estilo de vida pueden aliviar algunos de mis peores síntomas de EPOC. Esto es lo que hago:

siempre uso una mascara. Cuando se implementaron los mandatos de máscaras durante la pandemia de COVID-19, no me inmuté: las he estado usando durante años. Aquí en California vivo en un gran cuenco de polvo. El simple hecho de salir a la calle puede provocar un brote de EPOC. Me encantan las Vogmask. Son caros (alrededor de 30 dólares cada uno), pero de alta calidad y elegantes. Me los pongo dondequiera que voy, ya sea al supermercado o simplemente a caminar al aire libre. Antes de COVID, recibía muchas miradas y la gente se alejaba de mí. Ahora todo el mundo los usa, por lo que no parece tan inusual. Ha llegado al punto en que si no uso uno cuando salgo de casa, lo siento. Después de un par de horas, me doy cuenta de que ya no puedo respirar profundamente.

Hago ejercicio todos los días. Las investigaciones muestran que cuanto más en forma esté, mejor será su calidad de vida con EPOC. Siempre he estado activo, pero hace un par de años también agregué entrenamiento de fuerza. Comencé con pesas de 2 libras e hice ejercicios muy simples como flexiones de bíceps y círculos con los brazos. Con el tiempo, fui subiendo a otros más pesados. También hice rehabilitación pulmonar en 2019, lo que ayudó mucho. El instructor realmente me presionó. Si iba en bicicleta, por ejemplo, nunca me dejaba descansar ni recuperar el aliento. Fue difícil, pero me dio confianza. Me di cuenta de que podía esforzarme más de lo que jamás había pensado.

También trato de hacer de 10 a 15 minutos de yoga todos los días. Me concentro en vinyasa, que es la forma respiratoria del yoga. Las posturas estiran los músculos de la espalda y el pecho para que nuestros pulmones no tengan que trabajar tan duro. El ejercicio regular puede reducir la frecuencia cardíaca en reposo y la presión arterial. Eso ayuda a su cuerpo a utilizar el oxígeno de manera más eficiente. Le doy crédito a mis entrenamientos por hacerme menos susceptible a los ataques de asma porque mis pulmones ya no tienen que trabajar tan duro. El ejercicio regular reduce la frecuencia cardíaca y la presión arterial, por lo que su cuerpo puede utilizar el oxígeno de manera más eficiente y también fortalece los músculos del pecho, lo que mejora la respiración.

Sigo una dieta basada en plantas. Cambié a una dieta totalmente basada en plantas hace aproximadamente un año. Como muchas frutas, verduras, semillas, nueces, frijoles y mi favorito, el tofu. También evito los alimentos altamente procesados ​​como el azúcar blanca y la harina. Desde entonces, he notado una disminución tanto en la frecuencia como en la gravedad de mis brotes de EPOC. Creo que una razón es simplemente que he perdido peso, por lo que mis pulmones no tienen que trabajar tan duro. Pero todos estos alimentos también son ricos en antioxidantes, que pueden ayudar a aliviar la inflamación en el cuerpo. Una dieta basada en plantas también proporciona altos niveles de vitaminas importantes como A, C y E, todas las cuales se han relacionado con una mejora en los síntomas de la EPOC. Cuando quiero un refrigerio, opto por alimentos ricos en grasas saludables, como pretzels con hummus o incluso unos cuadritos de chocolate amargo.

Me apoyo en amigos virtuales. Una de las cosas más difíciles de vivir con EPOC es el aislamiento. No tengo amigos de mi edad porque no puedo seguir el ritmo de lo que hacen. He intentado conservarlos a lo largo de los años, pero como no puedo ir a discotecas ni a fiestas, muchas personas se van alejando poco a poco. Afortunadamente, encontré personas con las que puedo conectarme a través de actividades en línea como Xbox. Tengo un amigo en Mississippi y otro en Oklahoma con quienes hablo todos los días. También tengo mucha suerte de tener una hermana gemela, además de otro hermano, que constantemente me vigila y no me deja sentir tan solo. Algunas personas confían en los grupos de apoyo, pero yo no he podido encontrar uno en persona en mi área y nunca sentí que hiciera clic con las personas que conocí en grupos en línea.

me mantengo organizado. El estrés puede provocar brotes de EPOC, por eso trato de evitarlo tanto como sea posible. Pero lamentablemente, cuando se vive con esta enfermedad, también se experimenta mucha ansiedad. En esos momentos en los que empiezo a dar vueltas, reorganizo mi armario o reorganizo todos los elementos de los armarios de mi cocina. Mantiene mi mente ocupada y también me da una sensación de control, lo cual es muy tranquilizador. También me permite ordenar. Si tiene demasiada basura en un lugar, se acumula polvo e incluso moho, lo que puede provocar un brote de EPOC.

Invierto en purificadores de aire.. Tengo uno en cada habitación de mi casa. Me ayuda con mis alergias, así que no estornudo tanto. Cuando se tiene EPOC, estornudar es bastante doloroso. También uso deshumidificadores, ya que he notado que la humedad puede desencadenar síntomas de EPOC.

Confío en mis instintos. Si no me gusta lo que me ha dicho mi médico, busco una segunda, tercera o incluso una cuarta opinión. Por lo general, doy en el clavo. Hace un par de años, por ejemplo, no me sentía cómodo con el hecho de que mi médico pulmonar sólo quería darme un montón de medicamentos. Visité a algunos otros especialistas en EPOC y terminé haciéndome una bullectomía. Se trata de un procedimiento quirúrgico para extirpar los sacos de aire de los pulmones que se han agrandado debido a la EPOC. Fue un cambio de vida. Puede que no pueda escalar montañas, pero puedo ir al supermercado o caminar 30 minutos en mi caminadora, que es lo único que importa. Simplemente me ayuda a recuperar parte de mi antigua calidad de vida.