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El módulo de aterrizaje SLIM continúa tomando fotografías de la superficie de la luna

JAXA

De alguna manera, el módulo de aterrizaje inteligente japonés para investigar la Luna (SLIM) ha sobrevivido a tres noches lunares, una hazaña asombrosa. Los vehículos de alunizaje suelen sobrevivir un día lunar (unas dos semanas terrestres) porque las noches en la Luna son tan frías que arruinan las baterías y los componentes electrónicos de las naves espaciales.

Muy pocos módulos de alunizaje están construidos para sobrevivir a las temperaturas nocturnas en la Luna, que pueden descender hasta -133°C (-208°F). SLIM no es una excepción a esto: no tiene calentadores ni aislamiento especial diseñado para mantener calientes los componentes electrónicos de la nave espacial.

El plan original era que la noche lunar marcaría el final de la misión del módulo de aterrizaje, por lo que cuando cayó la noche menos de dos semanas después del aterrizaje del SLIM el 19 de enero, nadie esperaba que volviera a despertar. Pero el 25 de febrero, el sol salió sobre el lugar de descanso de SLIM cerca del polo sur de la luna, y se volvió a encender.

Sorprendidos, el equipo operativo de SLIM en la Tierra se puso a trabajar instruyendo al módulo de aterrizaje para que tomara imágenes y mediciones de su entorno hasta la siguiente noche lunar, cuando seguramente la misión realmente habría terminado. A finales de marzo, el sol volvió a salir y una vez más el módulo de aterrizaje se encendió y comenzó a transmitir datos a la Tierra.

Según todas las métricas, eso hizo que la misión un éxito impactante, incluso después de un aterrizaje difícil que dejó la nave espacial inclinada. Sin embargo, todavía le esperaba otra sorpresa: el 23 de abril, después de una tercera noche lunar, SLIM resucitó una vez más.

La cuenta oficial SLIM en X al corriente, “SLIM ha mantenido sus funciones principales incluso después de tres pernoctaciones, lo que no estaba previsto en su diseño”. Una nueva imagen de la superficie de la luna, que acompaña a esa publicación, indica que el módulo de aterrizaje está trabajando arduamente una vez más para recopilar datos que no solo nos ayudarán a comprender la luna, sino también cómo construir una nave espacial que pueda sobrevivir a la noche lunar.

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