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La pseudociencia de la era soviética se esconde detrás de las preocupaciones sobre el «síndrome de La Habana»

Estudios dudosos y afirmaciones fantásticas han impulsado durante mucho tiempo la creencia en las tortuosas armas cerebrales rusas, desde el control mental hasta los dispositivos de microondas.

Personal reunido en la Embajada de Estados Unidos en Cuba el 29 de septiembre de 2017 en La Habana, Cuba.

Sven Creutzmann/Mambo Foto/Getty Images

En los años 1970, EE.UU. agencias de espionaje Creía que los científicos soviéticos estaban usando la telepatía y otras supuestas habilidades paranormales para desarrollar armas de control mental. Las revistas del Ejército y la Fuerza Aérea de los EE. UU. se preocuparon por un “nuevo campo de batalla mental» de «guerra psíquica.”

Si viste Los hombres que miran fijamente a las cabrasbasado en el libro de no ficción de Jon Ronson, o lea el libro de Annie Jacobsen Fenómenos: la historia secreta de las investigaciones del gobierno de EE. UU. sobre la percepción extrasensorial y la psicoquinesis, entonces ya sabes lo que pasó después. Durante las siguientes dos décadas, el Departamento de Defensa desperdició millones de dólares en ridículas investigaciones sobre “espías psíquicos”. Reclutó entusiastas de lo paranormal para practicar levitar y caminar a través de paredes, entre otros absurdos.

La mayoría de nosotros ahora nos reímos de esta locura. capítulo de los anales de la guerra fría. Pero sus raíces, que se remontan a una fuente de falsos estudios de la era soviética alimentado Vale la pena volver a visitarlo, además de investigadores y escritores estadounidenses visitantes, para comprender mejor cómo la comunidad de inteligencia estadounidense quedó atrapada (y distraída por) una encantamiento de décadas con la pseudociencia de la parapsicología.


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Esa historia nos ofrece hoy una idea del origen del síndrome de La Habana, la controvertida condición médica mejor conocido por afligir a diplomáticos y funcionarios de inteligencia estadounidenses. Muchas víctimas de estos “incidentes de salud anómalos«Creen que sufren lesiones cerebrales provocadas por un arma rusa secreta de microondas, acústica o radiológica. (Sus síntomas incluyen dolores de cabeza, vértigo y fatiga). Los expertos han señalado por qué esto es científicamente inverosímil. Además, los investigadores federales han encontrado sin rastro de tal arma. Y un reciente estudio integral de los Institutos Nacionales de Salud no reveló evidencia física de daño cerebral en víctimas autoidentificadas, muchas de las cuales son ex funcionarios del gobierno que trabajaron en el Departamento de Estado y la CIA.

Entonces, ¿por qué la noción (especialmente en el Medios de comunicación) aún persistir ¿Que Rusia está atacando a la gente con algún tipo de dispositivo portátil de energía dirigida? Bueno, para empezar, Rusia tiene alardeó de crear tal arma cerebralen varios formas durante muchas décadas. En la década de 1990, los guerreros fríos estadounidenses pasaron de preocuparse por la guerra psíquica soviética al “psicoterrorismo”, sobre el cual leyeron en los medios rusos. Estos nuevos”armas psicotrónicas”, como los llamaban los rusos, funcionaban con rayos X, ultrasonidos y ondas de radio, y “se usaban contra la mente para inducir alucinaciones, enfermedades, mutaciones en células humanas, ‘zombificación’ o incluso la muerte». escribió El analista militar Timothy L. Thomas en la revista trimestral de la Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU. Parámetros.

Si los expertos estadounidenses en seguridad nacional tomaran a Rusia en su palabra¿Por qué no deberían hacerlo los influyentes defensores del síndrome de La Habana, que frecuentemente citan estudios rusos anticuados sobre los efectos en la salud de la exposición a la radiación de microondas?

Esto incluye a David Relman, profesor de medicina en Stanford, quien en un 2021 entrevista de la NBC, señala vagamente esta “literatura rusa” de décadas de antigüedad como evidencia de un uso “deliberado” de “energía de microondas pulsada” en los incidentes del síndrome de La Habana. Relman, en particular, encabezó una controvertida Academia Nacional de Ciencias de 2020. informeque concluyó que “la RF pulsada dirigida [radio frequency] «La energía» era «el mecanismo más plausible» para los síntomas del síndrome de La Habana.

No importa que el informe de la NAS no proporcionara ninguna base biológica para esta afirmación. Pero sí citó “investigaciones importantes en Rusia/URSS” que examinaron al personal militar expuesto a radiación de microondas pulsadas. (Quizás fueron los sujetos de prueba del “zombi” de Putin pistola de rayos.) Estos estudios supuestamente encontraron que las personas sufrían mareos, depresión, dolores de cabeza y fatiga, entre otros efectos nocivos (todos los cuales coinciden con los síntomas informados por las víctimas del síndrome de La Habana). Ah, y por cierto: el informe de la NAS también reconoce que “muchos de los estudios de la ex Unión Soviética tenían errores en uno o más aspectos”.

De alguna manera, esta dudosa ciencia de la era soviética se convirtió en la columna vertebral de la teoría de las armas de microondas. Su endeble fundamento desafía ambos sentido común y escrutinio crítico. Y, sin embargo, los medios periodísticos de buena reputación se contorsionan para exponer el argumento. El último ejemplo es un mes de abril. 60 minutos segmento eso sugería que una cobarde célula de inteligencia rusa bombardeó a funcionarios estadounidenses en todo el mundo, incluso dentro de la Casa Blanca. El 60 minutos La historia, como señalaron los escépticos, es tenso con saltos ilógicos y omisiones convenientes.

En respuesta, los partidarios de la teoría rusa de las armas de microondas han señalado una larga y detallada artículo publicado por Lo de adentroun sitio web periodístico de investigación que se asoció con 60 minutos. Pero si lees la letra pequeña, su historia finalmente se remonta a (lo adivinaste) un “corpus de literatura científica” de la Unión Soviética, incluida una patente soviética de 1974 que pretendía probar con éxito un dispositivo que usaba ondas de radio para poner a las personas en estado de shock. dormir.

Esto me recordó el cuenta infame de la psíquica soviética que podía detener el corazón de una rana con su mente, uno de los muchos cuentos fantásticos sobre la destreza psíquica rusa narrados por autores estadounidenses en la década de 1970. Hubo un patrocinado por la KGB tubería de estas cosas que Los lectores estadounidenses se comieron y eso aparentemente indujo a la comunidad de inteligencia estadounidense a caer en su madriguera paranormal.

Como el historiador de la inteligencia Filip Kovačević Según me explicó, los fenómenos psíquicos eran en ese momento incompatibles con el marxismo (por ejemplo, materialista) ideología en la URSS Pero la ESP (percepción extrasensorial) estaba de moda en Estados Unidos. Era de Acuario, y los soviéticos se dieron cuenta. “Eso era algo que los occidentales querían escuchar (especialmente a finales de los años 1960 y principios de los 1970) y la KGB se lo proporcionó”, me dijo en un correo electrónico. “Mi sensación es que la mayor parte de lo que se sabía sobre la ciencia soviética en Occidente durante el [cold war] fue el resultado de la desinformación de la KGB”.

Sugerir que las víctimas del síndrome de La Habana son sólo las últimas de una larga lista de engañados por la KGB sería simplista e insultante. No cuestiono su sinceridad ni el dolor que han experimentado, algunos de ellos todavía con lesiones debilitantes. En esta coyuntura, el teoría psicógena Me parece la explicación más plausible, particularmente para aquellas personas que trabajan en un ambiente de alto estrés, que también podrían haber tenido lesiones anteriores. Pero también podemos falla mal periodismomala ciencia y una burocracia inepta para el crecimiento del síndrome de La Habana como fenómeno sociocultural.

También parece posible que el síndrome de La Habana sea un subproducto de la tensiones recientemente intensificadas entre Rusia y Estados Unidos que se han ido construyendo desde el 2014 toma de Crimea que precedió a la actual guerra en Ucrania. Vale la pena recordar que la guerra fría del siglo XX entre las dos superpotencias estuvo plagada de paranoia mutua y malas interpretaciones. En la década de 2010, a medida que aumentaban las tensiones con China y Rusia, la concepto de neuroguerra ganó tracción en círculos militares y de inteligencia. La preocupación aquí es que los adversarios extranjeros de Estados Unidos desarrollen armas no letales pero incapacitantes que ataquen el cerebro, mediante un agente químico o biológico o un dispositivo radiológico portátil.

Uno de los principales conceptualistas del síndrome de La Habana es el neurocientífico James Giordano de la Universidad de Georgetown, quien es firme que las víctimas fueron atacadas con un arma sónica o de microondas. Él tiene argumentó esto desde 2018 y ha sido un asesor influyente sobre el tema para el gobierno de Estados Unidos. Hoy en día, la idea de la guerra neuronal se considera una hecho consumado por pensadores prometedores en el ejército. La aparición del síndrome de La Habana y las conclusiones del informe de la Academia Nacional de Ciencias lo han asegurado.

En el mundo de la inteligencia, a los analistas estadounidenses se les enseña a estar atentos para detectar sesgos cognitivos eso podría confirmar una idea preconcebida. Nuestros adversarios llevan mucho tiempo intentando explotar esos prejuicios como una forma de guerra neuronal. Al final, ese podría ser el verdadero síndrome de La Habana.

Este es un artículo de opinión y análisis, y las opiniones expresadas por el autor o autores no son necesariamente las de Científico americano.