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Andriy Onufriyenko/Getty Images

En 1980, Disney World en Orlando, Florida, comenzó a trabajar en una nueva forma de generar energía para el parque temático, reduciendo el uso de petróleo, cuyo precio se había disparado. La Planta de Conversión de Energía de Residuos Sólidos tomó basura, incluido el plástico, y utilizó un método llamado pirólisis para convertirla en gases combustibles. Se inauguró en 1982, pero cerró un año después, cuando aumentó el costo de su funcionamiento.

Hoy en día, los defensores del medio ambiente están invocando la historia de Disney para destrozar la reputación de un conjunto de nuevas tecnologías, conocidas colectivamente como reciclaje avanzado, que toman los desechos plásticos y los convierten nuevamente en plástico nuevo.

Su argumento es falso. El fracaso de la planta de Disney tuvo más que ver con una posterior caída de los precios del petróleo que con problemas tecnológicos o medioambientales. La pirólisis ha mejorado mucho desde los años 80. Y en cualquier caso, la planta de Disney fue diseñada para producir combustible, que no está clasificado como reciclaje avanzado.

Como informamos en nuestra función. “La nueva e increíble tecnología que puede reciclar todos los plásticos para siempre”, el reciclaje avanzado es una industria que innova rápidamente y que podría ayudar a resolver la crisis mundial del plástico. Tiene el potencial de tomar millones de toneladas de plástico desechado, la mayoría del cual termina en vertederos, incineradores o el medio ambiente, y convertirlo nuevamente en una versión limpia y fresca descomponiéndolo en sus constituyentes moleculares. El objetivo es una economía circular en la que ya no sea necesario fabricar plástico “virgen” a partir del petróleo.

No es una panacea. Existen problemas en torno a estas plantas que generan desechos tóxicos, su uso de energía y la perpetuación de los plásticos convencionales por delante de alternativas más nuevas y ecológicas. Los activistas tienen razón al argumentar que sería mejor eliminar gradualmente los plásticos por completo. Pero consideraciones prácticas significan que no desaparecerán pronto, y la mayoría de las tecnologías de reciclaje avanzadas son mejores para el medio ambiente que las alternativas.

Hay un debate serio sobre el reciclaje avanzado, entre otras cosas sobre si debería incluirse en un próximo tratado global sobre la contaminación plástica. Asegurémonos de que se base en hechos, no en historias de Disney.

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