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El primer día de una de las conferencias más importantes del año, el sitio web registró más de 20.000 inscritos. Pero por una vez, no tenía prisa por tomar asiento para el discurso de apertura. Un minuto antes de que comenzara la charla, me conecté desde la comodidad de mi silla ergonómica de oficina.

Con el auge de los portales en línea, era sólo cuestión de tiempo antes de que nos sometiéramos a un mundo virtual. La pandemia de COVID-19 catalizó esta transición, incitando a los investigadores a conectarse digitalmente. Durante un breve período, la experiencia de asistir a una conferencia pasó de cargar bolsas en los andenes del tren a simplemente iniciar sesión en un andén.

Durante un tiempo, los científicos creyeron que podían apostar por este medio y ahorrar algo de crédito, tanto monetario como de carbono. Académicos de todo el mundo imaginaron un mundo en el que no se perderían una conferencia debido a limitaciones de fondos para viajes o restricciones de visa. Los directores de instituciones soñaron con reasignar presupuestos dedicados a hoteles caros, y los asistentes en línea respiraron mejor al evitar las carreras sin aliento por el lugar entre sesiones.

Sin embargo, a pesar de los ahorros de costos que las plataformas virtuales ofrecieron a los investigadores, los científicos acudieron en masa a las conferencias una vez que se levantaron las restricciones pandémicas. El atractivo de la congregación en persona plantea la pregunta: ¿Por qué el medio digital es bueno pero no lo suficientemente bueno?

Se supone que la comodidad de sentarse en casa cuesta la experiencia de la reunión. Presentar a personas sentadas en la misma sala o caminar por una sala de carteles permite una interacción que puede transformarse en una conversación significativa. La creación de redes, un aspecto importante de las conferencias, depende de la conexión humana y, como han demostrado los fallidos happy hours virtuales, es difícil de replicar en línea.

Personalmente prefiero una mezcla. Si no es posible asistir a una conferencia en persona, tener una opción virtual mantiene la ciencia abierta. Con tres clics, siempre que pueda aprovechar todas las presentaciones, digo: «No hay lugar como el hogar».

¿Cuál es su opinión sobre el enigma de la conferencia virtual versus la presencial?

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