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Muchas personas con mascotas pueden identificarse: en los días de enfermedad, su perro o gato parece saber que algo anda mal. Más aún, se niegan a apartarse de su lado. Los siguen desde la cama hasta el sofá y viceversa.

Cuando las mascotas se mantienen cerca de sus humanos enfermos, los investigadores han descubierto que es posible transmitir el patógeno. Aunque los científicos suelen centrarse en las enfermedades transmitidas por animales que se transmiten a los humanos (como la gripe aviar), los investigadores consideran cada vez más cómo las enfermedades pueden propagarse a la inversa.

Los científicos están descubriendo que la transmisión de patógenos de humanos a animales puede provocar mutaciones en cepas que tienen la posibilidad de reinfectar a los humanos. Los investigadores piden más atención a un tema poco estudiado pero posiblemente problemático.

Zoonosis inversas

Zoonosis Es cuando una enfermedad se transmite de animales a humanos. Cuando los patógenos se transmiten de humanos a animales, se denomina zoonosis inversa. La transmisión puede ocurrir a través de una variedad de formas, incluidas bacterianas, parasitarias o virales.

Los patógenos pueden propagarse por contacto directo y también por partículas en el aire. También es posible que la transmisión se produzca en el medio ambiente. Un animal, por ejemplo, podría entrar en contacto con un patógeno del suelo. Vectores como las garrapatas también pueden transmitir enfermedades de un huésped infectado a otro.


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Las zoonosis inversas podrían ser un problema

Los científicos están preocupados por las zoonosis inversas por dos razones principales. En primer lugar, los animales pueden resultar perjudicados por la enfermedad. Y en segundo lugar, es posible que el patógeno mute y luego se transmita a los humanos.

Los gatos, por ejemplo, puede contraer enfermedades humanas como la influenza A. Se estima que hay 600 millones de gatos domesticados en todo el mundo. Un brote de gripe entre gatos podría ser devastador para la población felina. También podría ser perjudicial si el patógeno mutara y regresara a los humanos como una cepa resistente al tratamiento.


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Enfermedades por zoonosis inversas

Además de la gripe A, existen otras tipos de zoonosis inversas incluido lombriz intestinal (un tipo de lombriz intestinal); Cryptosporidium parvum (un patógeno transmitido por el agua que afecta el intestino delgado); y resistente a la meticilina Estafilococo aureus (MRSA, una infección por estafilococos resistente a los antibióticos).

Pandemias como la La gripe de 1918 y el reciente COVID-19 Brote derivado de un proceso zoonótico y de zoonosis inversa. Aunque las consecuencias fueron devastadoras a nivel mundial, los científicos se han centrado principalmente en el proceso de zoonosis.

Una revisión de la literatura de 2014 en Más uno, examinó estudios científicos relacionados con zoonosis inversas y encontró solo 56 ejemplos en las décadas anteriores. Los autores concluyeron que las zoonosis inversas son una amenaza global y se necesita más investigación y atención.


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Cómo los virus pasan de los humanos a los animales

Aunque la investigación sobre zoonosis inversa ha sido limitada en el pasado, los científicos sí comprenden cómo se transmiten las enfermedades de los humanos a los animales.

Cuando una persona está infectada con el virus de la gripe, por ejemplo, el virus ingresa y luego se une a una proteína llamada receptor que se encuentra en el exterior de las células. Luego, el virus inyecta su material en la célula y se replica.

La capacidad de un virus de unirse a un receptor en células humanas y animales depende del tipo de virus. “En el caso de la gripe, sabemos que hay algunas cepas que pueden unirse a receptores humanos, caninos o felinos”, dice Benjamín D. Andersonprofesor asistente en la Facultad de Salud Pública y Profesiones de la Salud de la Universidad de Florida y miembro del Instituto de Patógenos Emergentes.


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¿Puedo enfermar a mi mascota?

Dependiendo del virus, las personas pueden enfermar a sus mascotas. Sin embargo, Anderson dice que los síntomas no serán los mismos. «Eso tiene que ver con el sistema inmunológico del animal y con qué eficacia puede unirse el virus», dice Anderson. «Tal vez el virus pueda unirse, pero es posible que no se una tan eficientemente ni se replique».

Si el virus puede unirse y replicarse, Anderson dice que tiene la capacidad de mutar. La mutación puede cambiar la forma en que funciona el virus, lo que significa que podría transmitirse a los humanos.

«Esta es la mayor preocupación que tenemos», dice Anderson.


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Mantener a su mascota segura

Cuando una persona está enferma, mantener a su mascota segura puede ser tan simple como tratarla como si fuera, bueno… humana. Anderson dice que la gente no tosería ni estornudaría directamente sobre amigos o familiares. Tampoco se acercarían demasiado y mantendrían una distancia segura hasta que sanaran.

Lo mismo debería aplicarse a las mascotas. Aunque las personas aún deben brindar atención y afecto, deben abstenerse de comportamientos como besar la cara de un perro o darle bofetadas a un gato. Las personas también deben lavarse las manos antes de alimentar al animal.

Y si su animal muestra signos de malestar, Anderson dice que es importante consultar a un veterinario e informarle sobre la enfermedad reciente en caso de que sea necesario vincularla a un brote mayor.


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Una amenaza creciente

Los científicos consideran que las zoonosis inversas son una amenaza creciente para la salud. «La cantidad de personas que interactúan con animales es mayor», dice Anderson. “No sólo con las mascotas domésticas, sino que también tenemos una mayor variedad de mascotas domésticas. La gente tiene perros y gatos, pero también mascotas que ‘llenan los espacios en blanco’”.

Las mascotas exóticas implican una mayor diversidad en los tipos de contacto entre animales y humanos. Otra capa del problema potencial es que Anderson dice que algunos dueños de mascotas exóticas renuncian a sus mascotas y las liberan en la naturaleza. Aunque no son especies nativas, algunas sobreviven y tienen el potencial de introducir nuevos patógenos en el medio ambiente.

«Vemos esto en mi estado natal de Florida», dice Anderson. «Si nos fijamos en los Everglades, las especies invasoras en los Everglades se remontan a personas que las tenían como mascotas».

Es otra razón por la que Anderson y otros investigadores dicen que, aunque la zoonosis es un tema importante, la zoonosis inversa también necesita atención.


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Fuentes del artículo

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Emilie Lucchesi ha escrito para algunos de los periódicos más importantes del país, incluidos The New York Times, Chicago Tribune y Los Angeles Times. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Missouri y una maestría de la Universidad DePaul. También tiene un doctorado. en comunicación de la Universidad de Illinois-Chicago con énfasis en encuadre de medios, construcción de mensajes y comunicación de estigmas. Emilie es autora de tres libros de no ficción. Su tercero, «A Light in the Dark: Surviving More Than Ted Bundy», se publicará el 3 de octubre de 2023 en Chicago Review Press y es coautor de la sobreviviente Kathy Kleiner Rubin.