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El lunes por la tarde, Boeing hará su primer intento de lanzar un vuelo tripulado de su cápsula Starliner y transportar a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional. Si tiene éxito, este vuelo romperá un monopolio de cuatro años durante el cual la SpaceX de Elon Musk ha sido el único lanzador estadounidense en poner astronautas en órbita.

De todas las empresas que aparecen en las noticias en este momento, boeing probablemente ocupa el último lugar en términos de opinión pública favorable. Después de una porción de un 737 Max explotó en el airedejando un enorme agujero en la cabina, muchas personas se muestran reacias a subirse a un avión fabricado por Boeing, y mucho menos confían en una nave espacial que tenía lo que se consideraba ampliamente un primer vuelo de prueba desastroso. El Starliner, retrasado durante mucho tiempo, llega con años de retraso y enormemente por encima del presupuesto. Mientras tanto, SpaceX está celebrando su octava entrega de astronautas a la estación espacial utilizando el Crew Dragon.

El éxito del primer vuelo tripulado de Starliner es fundamental para el futuro de Boeing, pero también puede ser fundamental para el futuro de la NASA y también para el de Elon Musk. Porque mientras Musk controle el único taxi al espacio, será difícil que alguien le haga responsable.

El vuelo Starliner de Boeing el lunes se realizará casi nueve años después del original de Boeing predicción, y es difícil exagerar su importancia. Aunque la NASA todavía está comprando tranquilamente viaja en el cohete Soyuz de Rusia a cambio de transportar cosmonautas rusos en Crew Dragon, nadie está exactamente entusiasmado con Vladimir Putin como la única alternativa a Elon Musk. Se necesita desesperadamente otra opción basada en Estados Unidos.

Puede que Boeing no sea el socio que cualquiera pediría en este momento, pero sí es el socio con un barco que finalmente parece estar listo. Poder llevar astronautas de ida y vuelta a la ISS y a cualquier otra misión orbital que surja, sin tener que llamar a Musk o Putin, será un gran alivio para la NASA.

almizcle racismo, sexismogeneral fanatismo, teorias de conspiraciony ponerse del lado de autócratas han dado lugar a sugerencias de que NASA debería reducir los contratos de SpaceX e incluso generar llamadas de EspacioX ser nacionalizado. Pero mientras Musk tiene los únicos asientos a la venta en la estación espacial, la NASA se ve obligada a andar con pies de plomo. Es difícil ser duro con el tipo que tiene tus bolas espaciales en un torno.

El éxito continuo del cohete Falcon 9 de bajo costo de SpaceX ha trastocó la industria de los cohetes. Anteriormente, los vehículos de lanzamiento eran costosos, de alta precisión y raros. Su etiquetas de precios de nueve cifras no impidió que fueran artículos de un solo uso. Pero SpaceX ha tratado los vuelos con cohetes más como un transporte interestatal y la primera etapa recuperable del Falcon 9 ha reducido drásticamente los precios, abriendo el mercado para los lanzamientos.

También ha puesto a Elon Musk en la posición de poseer Más de la mitad de los satélites en órbita..

Otras empresas, de lanzadores existentes como Alianza de lanzamiento unida y Laboratorios de cohetes a startups como Avivar el espacio y Jeff Bezos Origen azul, se apresuran a producir nuevos cohetes que puedan ser más competitivos en costos con el Falcon 9 al recuperar parte o la totalidad del lanzador. Mientras tanto, Musk sigue adelante con los lanzamientos de prueba del enorme Nave estelarque amenaza cambiar radicalmente la industria espacial por segunda vez.

El Starliner de Boeing es un pequeño paso para evitar que el espacio sobre nuestras cabezas esté totalmente controlado por un único multimillonario errático. Pero al menos es un paso.

El Starliner primer lanzamiento tripulado está programado para las 10:34 p. m. EDT del lunes. El vuelo llevará a los experimentados astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sunita «Suni» Williams a la Estación Espacial Internacional, donde se espera que permanezcan unos días antes de regresar a la Tierra. A diferencia del Crew Dragon de SpaceX, que cae en el mar, el Starliner de Boeing está diseñado para aterrizar en tierra firme utilizando un sistema de bolsas de aire acolchadas.

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