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En 1869, el estafador George Hull instaló una tienda de campaña en el norte del estado de Nueva York y personas cobradas 50 centavos dar un paso adelante y ver los restos de un gigante petrificado.

El Gigante de Cardiff era supuestamente el esqueleto de una especie humana extinta. En realidad, Hull hizo que dos escultores tallaran en piedra un gigante realista de 10 pies de altura. Ganó 56.000 dólares (más de 1 millón de dólares en dinero actual) antes de que su estafa fuera desacreditada.

Durante décadas, Hull se jactó de haber engañado al público haciéndole creer que su gigante era real. Pero en realidad defraudó al público cobrando las tarifas de entrada.

Aunque la palabra “engaño” se utiliza a menudo para describir falsificaciones o fraudes, las estafas de los estafadores pueden ser graves. En muchos casos, estos fraudes no sólo son delictivos sino también engañosos para los científicos.

1. Manuscrito falsificado de Galileo

(Crédito: davide bonaldo/Shutterstock)

Para historiador Nick Wilding, la palabra «engaño» es demasiado suave e implica que una falsificación fue una broma tonta, no una actividad criminal. Ha identificado copias falsificadas de textos como el de Galileo Galilei. Sidereo Nuncius y dice que los historiadores y científicos necesitan documentación histórica auténtica.

“De lo contrario, sería decir que falsificar datos científicos es aceptable”, afirma Wilding, profesor de historia en la Universidad Estatal de Georgia.

Entre los historiadores de la ciencia, Galileo Sidereo Nuncius Es considerado uno de los libros más importantes. Cuando apareció una copia en Nueva York (conocida como copia de Martayan Lan), Wilding se mostró escéptico de que un documento de principios del siglo XVII pudiera aparecer repentinamente.

«Pensé que esto era demasiado bueno para ser verdad», dice. “¿Dónde ha estado? ¿Por qué está surgiendo ahora?

Wilding inició una investigación. Identificó el sello como una versión más nueva, lo que inicialmente le hizo pensar que el libro en sí era auténtico, pero estaba alterado para realzar su valor. Pero cuanto más examinaba el texto, más discrepancias veía.

“Miré la firma de Galileo y no coincidía. Todas las características superficiales parecían falsas”, dice Wilding.

En su investigación, Wilding descubrió que se puede falsificar un libro completo tomando imágenes de cada página y luego creando una plancha de impresión tridimensional que “muerde” la página como una impresora arcaica.

«Esto hace algo que se parece mucho a un libro pasado de moda», dice Wilding.

Las imágenes, sin embargo, también capturan cada mancha o mancha de tinta y también las graban en la página. Para Wilding, esa fue una prueba clave de que el libro era en realidad una falsificación.

La falsificación fue rastreada hasta Marino Massimo De Caro, un director de biblioteca italiana que más tarde fue condenado por su participación en una red criminal que robaba y vendía libros raros. También creó falsificaciones, incluida la copia de Martayan Lan, que se vendió por millones de dólares. De Caro afirmó que sus acciones fueron un engaño, una broma. Un tribunal penal no estuvo de acuerdo y lo condenó a siete años. Wilding tampoco estuvo de acuerdo.

“Robó miles de miles de libros. Arrancó sellos de la biblioteca; los destruyó”, dice Wilding.

La copia de Martayan Lan era una falsificación que fue vendida a un coleccionista que creía en Las contribuciones de Galileo a la ciencia..


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2. La Sábana Santa de Turín

(Crédito: Mltz/Shutterstock)

También se han utilizado falsificaciones para quitar dinero de personas que tienen profundas creencias espirituales. El nuevo Testamento no hace mención que Jesús de Nazaret estaba envuelto en un sudario. Pero en el siglo XIII, un caballero francés afirmó haberlo encontrado durante sus batallas en el extranjero. Se lo presentó al deán de una iglesia situada en el norte de Francia.

El sudario parecía tener la leve semejanza de un hombre de color rojizo, que muchos tomaron como manchas de sangre. El caballero y el deán no pudieron explicar dónde había estado la Sábana Santa durante más de 1.300 años, y la Iglesia católica no la consideraba auténtica. La gente, sin embargo, sentía curiosidad y el decano encargó a los fieles que lo vieran.

La iglesia tomó posesión del sudario hasta principios del siglo XV, cuando la nieta del caballero se ofreció a custodiarlo durante la Guerra de los Cien Años. Luego llevó el sudario a un recorrido y cobró a la gente para que lo viera. Finalmente, la Sábana Santa llegó a una capilla en Turín, Italia, y fue apodada La Sábana Santa de Turín.

Con el paso de los siglos, varias autoridades con credibilidad afirmaron que creían en la autenticidad del sudario, lo que llevó a muchos a creer que efectivamente era real.

Aunque algunas personas todavía creen que es auténtico, los científicos han determinado fue forjado en el 1300 Después del análisis, las fibras de lino datan de ese período de tiempo.


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3. La piedra del desafío de Roanoke

(Crédito: Creación de Morphart/Shutterstock)

El Colonia perdida de Roanoke ha desconcertado a los estudiosos durante siglos. No están seguros de qué pasó con los 115 colonos ingleses vistos por última vez en 1587 en los bancos exteriores de Carolina del Norte. Existen pocas pistas, lo que ha permitido a los estafadores suministrar artefactos falsos.

Después de que llegaron los colonos, su gobernador se dio cuenta de que tenían suministros peligrosamente escasos. Regresó a Inglaterra, pero la guerra y el clima le impidieron viajar hasta 1590. Cuando regresó, todos los colonos se habían ido.

Durante siglos, los historiadores se han preguntado si los colonos perecieron o si se asimilaron a los algonquinos.

A finales de la década de 1930, un hombre trajo un piedra grande a la Universidad Emory para analizar. Parecía estar escrito por Eleanor Dare, la hija del gobernador. En los años siguientes, los investigadores ofrecieron recompensas por el descubrimiento de más piedras con inscripciones.

Se “descubrieron” cuarenta y siete piedras más a cientos de kilómetros de distancia. Las piedras estaban grabadas con una saga en curso sobre la desaparición de los colonos. Inicialmente, estas piedras se consideraron auténticas, pero rápidamente fueron desacreditadas como una invención por parte de los lugareños que querían una recompensa monetaria.

La primera piedra, sin embargo, tiene nunca ha sido completamente confirmado o desacreditado. En los últimos años, los investigadores cortaron la piedra de tono oscuro y descubrieron que es más clara por dentro. Esto respalda la teoría de que la piedra fue tallada en el siglo XVI y se ha oscurecido a lo largo de los siglos.

Dada la reputación de las otras piedras, los estudiosos dudan en adoptar una postura firme. La piedra describe años de enfermedades y guerras con los lugareños, lo que resultó en la rápida desaparición de todos los colonos. Pocos estudiosos están dispuestos a correr el riesgo de ser asociados con una reliquia falsificada, y la investigación se ha visto obstaculizada.


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Fuentes del artículo

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Emilie Lucchesi ha escrito para algunos de los periódicos más importantes del país, incluidos The New York Times, Chicago Tribune y Los Angeles Times. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Missouri y una maestría de la Universidad DePaul. También tiene un doctorado. en comunicación de la Universidad de Illinois-Chicago con énfasis en encuadre de medios, construcción de mensajes y comunicación de estigmas. Emilie es autora de tres libros de no ficción. El tercero, «Una luz en la oscuridad: Sobreviviendo más que Ted Bundy», fue escrito en coautoría con la sobreviviente Kathy Kleiner Rubin.