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presentador de la bbc Naga Munchetty reveló el año pasado que sufre de adenomiosis, una afección crónica que afecta el útero. Habló de cómo su dolor puede dejarla incapaz de moverse y de cómo un brote reciente fue tan intenso que su marido tuvo que Llame una ambulancia.

Sin embargo, muchas personas nunca han oído hablar de esta afección, a pesar de que afecta a tantos como una de cada cinco mujeres.

La adenomiosis puede causar síntomas que incluyen sangrado menstrual abundante e irregular y dolor pélvico. La gravedad de los síntomas varía entre pacientes: hasta un tercio de las mujeres con adenomiosis pueden tener síntomas mínimos o ningún síntoma.

La condición también puede afectar Fertilidad. Las mujeres con adenomiosis que quedan embarazadas tienen un mayor riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro, preeclampsia y sangrado después del parto.

Entonces, ¿qué causa la adenomiosis y cómo se diagnostica y trata? Todavía hay muchas cosas que no entendemos acerca de esta condición, pero aquí hay un poco de lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué causa la adenomiosis?

Hay dos capas clave en el útero. El endometrio es la capa interna donde se implantan los embriones. Si no hay embarazo, esta capa se desprende durante un periodo.

El miometrio es la capa muscular del útero. Se expande durante el embarazo y es responsable de las contracciones. En las personas con adenomiosis, las células similares al endometrio se encuentran en el lugar equivocado. el miometrio.

Aunque un gran número de mujeres con adenomiosis tienen endometriosis Además, la adenomiosis es una enfermedad distinta de endometriosis.

En la endometriosis, las células similares al endometrio también se encuentran en el lugar equivocado, pero en este caso fuera del útero, principalmente en la cavidad pélvica.

Gracias a investigación, compromiso públicoy medios de comunicación social, la conciencia sobre la endometriosis ha aumentado en los últimos años. Sin embargo, la adenomiosis todavía es relativamente desconocida.

Las opciones de diagnóstico están cambiando y mejorando

La adenomiosis es una afección difícil de diagnosticar. Históricamente, la presencia de células similares al endometrio en el miometrio sólo podía verificarse mediante una evaluación patológica donde el miometrio estaba examinado bajo un microscopio después de una histerectomía (cirugía para extirpar el útero).

En los últimos años se ha observado un aumento de los diagnósticos con el desarrollo de tecnologías de imágenes como resonancia magnética y detallado ultrasonido pelvico.

Aunque ahora la adenomiosis se identifica comúnmente sin necesidad de una histerectomía, los médicos todavía están trabajando para desarrollar un método estandarizado para el diagnóstico no quirúrgico.

Como resultado, sigue siendo incierto exactamente cuántas mujeres tienen adenomiosis. Aunque sabemos que alrededor del 20 por ciento de las mujeres Las histerectomías por motivos distintos a la sospecha de adenomiosis tienen evidencia de la afección en la evaluación patológica.

La adenomiosis es una enfermedad compleja.

El tipo de crecimiento del tejido de adenomiosis en el miometrio puede ser lesiones focales (que afectan a una parte del útero) o difusas (que afectan a una amplia zona del músculo).

La adenomiosis se puede clasificar además según la profundidad de la invasión del tejido similar al endometrio en el miometrio.

Los científicos y médicos todavía están investigando si el tipo o la profundidad de las lesiones se relaciona con los síntomas – la gravedad de los síntomas y las lesiones no siempre coincide.

Sin embargo, todavía no entendemos por qué algunas mujeres desarrollan adenomiosis. la evidencia muestra hay una prevalencia creciente con la edad.

Se cree que la región entre el endometrio y el miometrio resulta dañada, ya sea por la procesos naturales del ciclo menstrual, embarazos y partos, o procedimientos médicos.

En algunas mujeres, el daño a la capa de tejido endometrial no sana como debería y las células similares al endometrio ingresan y crecen de manera anormal en el miometrio. Estos alteran las funciones normales. del miometrio provocando dolor y sangrado.

Es posible que contribuyan una variedad de mecanismos y que no exista un factor común que cause la enfermedad detrás de la adenomiosis.

¿Cómo se trata la adenomiosis?

Estrategias de tratamiento incluyen medicamentos hormonales como anticonceptivos orales, píldoras que contienen progesterona, la inserción de una espiral liberadora de progesterona (por ejemplo, Mirena) o un medicamento llamado GnRHa que detiene la producción natural de hormonas sexuales.

Los tratamientos no hormonales incluyen ácido tranexámico. Estos tratamientos tienen como objetivo minimizar el sangrado menstrual. El dolor a menudo se trata con fármacos anti-inflamatorios no esteroideos.

Los tratamientos que funcionan para algunas mujeres no funcionan para otras, lo que añade peso al argumento de que existe más de un tipo de adenomiosis. Las estrategias de tratamiento deben adaptarse a las pacientes, en función de sus deseos y síntomas de fertilidad.

Si los tratamientos médicos no proporcionan un alivio adecuado de los síntomas, existen opciones quirúrgicas, como la extirpación de las lesiones focales o una histerectomía.

¿Lo que nos espera?

Aunque la adenomiosis es un trastorno común que afecta a muchas mujeres, incluidas aquellas en edad reproductiva, no recibe suficiente atención clínica y de investigación.

También hay una falta de conocimiento y conciencia en torno a la adenomiosis entre muchos profesionales de la salud y el público en general. Esto debe cambiar para que podamos mejorar nuestra comprensión de la afección, el diagnóstico y las opciones de tratamiento.

Los científicos y médicos especializados en adenomiosis todavía están buscando un método de diagnóstico preciso y no invasivo y, con suerte, algún día, una cura.

Jen SouthcombeInvestigadora principal/líder de grupo, Departamento de Salud Reproductiva y de la Mujer de Nuffield, Universidad de Oxford y Nura Fitnat Topbas SelcukiCandidata a doctorado, Departamento de Salud Reproductiva y de la Mujer de Nuffield, Universidad de Oxford

Este artículo se republica desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Una versión anterior de este artículo se publicó en mayo de 2023.