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Si se cae el vaso, se rompe, ¿o no?

Imágenes soleadas/Getty

Se te cae una taza y se rompe. Enciendo un interruptor de luz y la bombilla se enciende. El efecto sigue a la causa: es una regla estricta y rápida de el universo. Excepto, quizás, en un nivel fundamental. Porque cuando tratamos con los electrones detrás del funcionamiento del interruptor de la luz y los átomos en la bombilla que convierten la energía eléctrica en luz, causalidad parece ser mucho más borroso.

En 2017, un equipo de la Universidad de Viena (Austria) describió un experimento que demostraba que, en el reino cuántico de los átomos y las partículas, es imposible decir qué observaciones fueron el efecto y cuáles la causa. Fue, en palabras de los investigadores que realizaron el experimento, “la primera demostración decisiva de un proceso con un orden causal indefinido”.

Y, sin embargo, la comunidad investigadora en general no dejó caer sus tazas de café. Por el contrario, fue una buena noticia para al menos algunos de aquellos que buscaban descubrir de dónde viene el espacio-tiempo. Para ellos, una teoría cuántica de la gravedad, en la que el espacio-tiempo sería una propiedad emergente de constituyentes más fundamentales del universo, podría necesariamente carecer de la causalidad unidireccional definida de la vida cotidiana.

El espacio-tiempo, tal como lo describen las teorías de la relatividad de Albert Einstein, ya presenta cierta imprecisión a la hora de definir el orden de los acontecimientos. Las personas que se mueven a través del espacio y el tiempo de diferentes maneras tienen diferentes «marcos de referencia», y quienes se mueven de diferentes maneras no siempre lo tendrán…