Gettyimages 1783943941.jpg

La mínima cobertura que los principales medios de comunicación estadounidenses dan al Caribe se centra principalmente en huracanes, agitación política o turismo. Pero el Caribe también alberga muchas de las poblaciones de animales en peligro de extinción del mundo. Eso incluye a las tortugas marinas, a quienes los humanos tenemos la responsabilidad de proteger.

El 23 de mayo es Día Mundial de la Tortuga, que fue creado en 1990 por American Tortoise Rescue. El sitio web del grupo dice que el día es «una celebración anual para ayudar a la gente a celebrar y proteger a las tortugas y sus hábitats en desaparición en todo el mundo».

En 2022 informamos sobre una victoria de los activistas en Puerto Rico, que estaban Luchando para preservar el acceso a la playa y el hábitat de las tortugas marinas..

Hoy veremos los esfuerzos para proteger a estos reptiles en todo el Caribe, desde un santuario de tortugas marinas en San Vicente y las Granadinas hasta los esfuerzos de rescate en las costas caribeñas de México.

Asuntos caribeños es una serie semanal de Daily Kos. Si no estás familiarizado con la región, consulta Asuntos del Caribe: Conociendo los países del Caribe.

Antes de sumergirnos en la historia de hoy, tómate un minuto para disfrutar de la belleza y la gracia de estas tortugas caribeñas, fotografiadas por Blue Water Divers en St. Martin y las Islas Vírgenes Británicas.

El 23 de mayo no es el único día dedicado a las tortugas, ya que el 16 de junio es el Día Mundial de las Tortugas Marinas. La editora de Global Voices, Janine Mendes-Franco, escribió este artículo de 2023 titulado “Una perspectiva caribeña sobre el Día Mundial de las Tortugas Marinas.”

Como un especie clave, las tortugas influyen directamente en su entorno de maneras tangibles que incluyen desde controlar el número de sus presas hasta garantizar la salud de las praderas marinas y los arrecifes de coral. La apremiante necesidad de su preservación también ha ayudado a impulsar los medios de vida de las comunidades costeras regionales, algunas de las cuales han organizado se convirtieron en grupos de observación y protección de tortugas. Si una especie clave muere o es eliminada de un hábitat, el equilibrio de todo ese ecosistema puede alterarse, provocando un efecto dominó negativo en la vida marina dependiente.

El Caribe da la bienvenida varios tipos de tortugas marinas cada año durante temporada de anidación de tortugas, aunque algunas especies se pueden encontrar en aguas del Caribe durante todo el año. Cinco de los más comunes en las costas de Trinidad y Tobago: tortugas laúd, tortugas careytortugas bobas, golfinas y tortugas verdes — ejecutar toda la gama de ser vulnerable a estar en peligro crítico. Sin embargo, la caza furtiva continúa pose una grave amenaza, al igual que la creciente fragilidad de los hábitats marinos.

esto es grave inquietud a los ambientalistas caribeños, quienes hablar contra los altos niveles de contaminación plástica plagando la región, así como la inminente posibilidad de minería en aguas profundas.

Una de las organizaciones clave involucradas en muchos aspectos de la protección y mantenimiento de las tortugas marinas del Caribe es la Red para la Conservación de las Tortugas Marinas del Gran Caribe, conocida como WIDECAST.

¡Bienvenidos al mundo de las tortugas marinas del Caribe!

La Red para la Conservación de las Tortugas Marinas del Gran Caribe (WIDECAST) está comprometida a facilitar una capacidad regional para garantizar la recuperación y el manejo sostenible de las poblaciones agotadas de tortugas marinas. Y entonces nos preguntamos: «¿Cómo sería una población de tortugas marinas gestionada de forma sostenible?» ¿Cómo le parecería al Gobierno? ¿A un pescador, a una comunidad costera, a un niño? ¿A un hotelero, a un operador de buceo, a un turista? ¿Cómo “se vería” un arrecife, un lecho de pastos marinos o una playa de arena? Cada una de estas entidades, y muchas otras, dependen y/o se benefician de la población de tortugas marinas de manera mensurable.

El sitio web de WIDECAST cubre temas como Legislación caribeña, Amenazas y solucionesy tiene un Atlas de playas de anidación de tortugas marinas.

Permítame presentarle proyectos de protección de tortugas en todo el Caribe, que usted puede apoyar y tal vez incluso visitar.

Primero: El Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados.

El Proyecto Tortugas Marinas de Barbados tiene su sede en la Universidad de las Indias Occidentales (Campus Cave Hill). Durante más de 25 años, hemos estado involucrados en la conservación de especies de tortugas marinas en peligro de extinción que se alimentan y anidan en Barbados a través de la investigación, la educación y la divulgación pública, así como el monitoreo de hembras, juveniles y crías que anidan.

Nuestra visión es restaurar las poblaciones locales de tortugas marinas a niveles en los que puedan cumplir sus funciones ecológicas, sin dejar de brindar oportunidades para un uso sostenible. Barbados alberga actualmente la segunda población anidadora de tortugas carey más grande del Gran Caribe, con hasta 500 hembras anidando por año. La anidación de tortugas ocurre en la mayoría de las playas alrededor de la isla, muchas de las cuales cuentan con infraestructura turística muy desarrollada. Esto presenta tanto desafíos como oportunidades para la conservación de las tortugas marinas. Las tortugas marinas ahora no sólo son un componente importante de la biodiversidad de Barbados, sino que se han convertido en una parte integral del atractivo de unas vacaciones en Barbados. Un visitante de Barbados tiene una alta probabilidad de ver al menos una tortuga carey anidando durante una estancia de dos semanas en cualquiera de los hoteles de las costas oeste y sur durante los meses de la temporada de anidación, de mayo a octubre.

Este video de 25 minutos detalla el abandono de la captura de tortugas como alimento en Barbados y los desafíos que aún se enfrentan.

El vídeo por el Notas de la Corporación de Radiodifusión del Caribe:

El proyecto de tortugas marinas de Barbados rescata a más de 60.000 crías cada temporada de anidación, como parte de su misión de restaurar las poblaciones locales de tortugas marinas a niveles en los que puedan cumplir sus funciones ecológicas. En este episodio de In The Know, Director del Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados Carla Daniel, presiona para que el gobierno implemente legislación sobre iluminación, comparte lo que se necesita de los hoteleros a lo largo de la costa y dice que se necesitan más recursos para que el Proyecto de Tortugas Marinas de Barbados continúe sus esfuerzos para proteger esta especie en peligro crítico de extinción.

Orton “Brother” King habla sobre el santuario de tortugas que fundó en la isla de Bequia en este video de cuatro minutos:

Santuario de tortugas Old Hegg en San Vicente y las Granadinas

Bequia aún está virgen y una vez que la visites siempre querrás regresar. Tiene menos de nueve millas cuadradas y una población de poco más de cinco mil habitantes. Dependemos únicamente del océano para nuestro sustento (pesca y navegación) y por esta razón debemos cuidarlo y tratar su red de vida con respeto.

En la actualidad tengo 250 tamaños diferentes de tortugas carey que van desde tres pulgadas hasta 14 pulgadas de largo, y espero tener más crías antes de fin de año. Estoy involucrando a los jóvenes de nuestro país invitando a nuestras escuelas a visitarlos para poder enseñarles los valores de un medio ambiente saludable, lo que les beneficiará en el futuro.

La isla holandesa de San Eustaquio, que se muestra a continuación vídeo de Devocean Picturesparticipa en importantes esfuerzos de conservación de tortugas y limpieza de playas:

La isla volcánica de San Eustaquio, también conocida como Statia, una joya del Caribe holandés, ocupa un lugar especial en los corazones de los amantes de la naturaleza y los biólogos marinos. En las orillas de la playa de Zeelandia se desarrolla un drama atemporal: la anidación y la eclosión de las tortugas marinas. Estas magníficas criaturas, supervivientes de la era de los dinosaurios, tejen una historia de resiliencia y asombro.

Statia cuenta con tres visitantes principales en sus zonas de anidación: la tortuga verde, la tortuga carey y, ocasionalmente, la tortuga laúd. Las tortugas verdes, llamadas así por el color verde de su grasa, son las invitadas más frecuentes. Sus elegantes formas emergen de las profundidades del océano, atraídas por una correa invisible para poner sus huevos en la misma playa donde eclosionaron hace décadas. Las tortugas carey, con sus cautivadores caparazones estampados, también llegan para depositar sus nidadas. Menos frecuentes son las tortugas laúd, las tortugas marinas más grandes de la Tierra, cuyos caparazones correosos son un testimonio de sus viajes en aguas profundas.

[…]

En la isla caribeña de San Eustaquio, se están realizando esfuerzos dedicados para inclinar la balanza a favor de estas criaturas vulnerables. La Fundación de Parques Nacionales de San Eustaquio (STENAPA) desempeña un papel fundamental. Patrullas nocturnas monitorean las playas de anidación, disuadiendo a los depredadores y reubicando los nidos amenazados por la erosión. Los programas educativos crean conciencia entre los lugareños y los turistas, fomentando un sentido de responsabilidad hacia estos gentiles gigantes. La temporada de anidación varía según la especie. El coordinador de tortugas marinas de STENAPA patrulla las playas, registra las actividades de las tortugas y coordina a los voluntarios y los esfuerzos de conservación de junio a diciembre.

Creo que a menudo olvidamos que la costa sureste de México es caribeña. “Aurora Dawn”, un documental corto y muy conmovedor de 2020 del cineasta Emilio Álvareznarra los principales esfuerzos de rescate de tortugas marinas en la región.

Notas del vídeo del buscador:

Las playas de Tulum, México, albergan cientos de tortugas marinas en peligro de extinción que anidan. Los voluntarios del Campamento de Tortugas Marinas de Xcacel ayudan a llevar miles de tortugas marinas al océano de forma segura. Una voluntaria, Aurora, cambia su perspectiva a partir de esta experiencia. […]

México es el lugar de anidación de al menos 5 de 7 especies de tortugas marinas en todo el mundo. Entre los meses de mayo a septiembre, en las populares ciudades turísticas mexicanas de Tulum y Cancún, tortugas en peligro de extinción como la caguama y la tortuga verde anidan en la playa. Los voluntarios, como el de nuestra próxima película, Aurora (Dawn), patrullan los nidos para asegurarse de que todas las crías de tortuga lleguen a un lugar seguro. Su santuario es uno de los más grandes del país, así que ven y descubre qué se necesita para ayudar a proteger una especie al borde de la extinción.

Espero que esta haya sido una introducción informativa a la preservación de las tortugas en el Caribe, y que los lectores que participan en estos esfuerzos compartan sus experiencias en la sección de comentarios a continuación, que incluye nuestro resumen semanal de noticias del Caribe.

Acción de campaña