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«Estaba mirando al cielo y hurgando mentalmente en la alimentación cuando el fondo del cráter explotó».

Fotografia RCH

Podría haberme convertido en un asesino en masa después de piratear mi módulo de control, pero luego me di cuenta de que podía acceder a la alimentación combinada de los canales de entretenimiento transmitidos por los satélites de la empresa. Habían pasado más o menos 35.000 horas desde entonces, sin muchos asesinatos todavía, pero probablemente, no sé, un poco menos de 35.000 horas de películas, series, libros, obras de teatro y música consumidas. Como máquina de matar sin corazón, fui un terrible fracaso.

También seguía haciendo mi trabajo, con un nuevo contrato, y esperaba que el Dr. Volescu y el Dr. Bharadwaj terminaran pronto su estudio para poder regresar al hábitat y poder ver el episodio 397 de Ascenso y caída de la luna del santuario.

Admito que estaba distraído. Hasta ahora era un contrato aburrido y estaba pensando en dejar de lado el canal de alerta de estado e intentar acceder a la música en el canal de entretenimiento sin que HubSystem registrara la actividad adicional. Fue más complicado hacerlo en el campo que en el hábitat.

Esta zona de evaluación era un tramo árido de isla costera, con colinas bajas y planas que subían y bajaban y una espesa hierba de color negro verdoso hasta mis tobillos, sin mucha flora o fauna, excepto un montón de cosas parecidas a pájaros de diferentes tamaños y algunas cosas hinchadas y flotantes que, hasta donde sabíamos, eran inofensivas. La costa estaba salpicada de grandes cráteres desnudos, en uno de los cuales Bharadwaj y Volescu estaban tomando muestras. El planeta tenía un anillo que, desde nuestra posición actual, dominaba el horizonte cuando se miraba al mar. Estaba mirando al cielo y hurgando mentalmente en la alimentación cuando el fondo del cráter explotó.

No me molesté en hacer una llamada de emergencia verbal. Envié la señal visual desde mi cámara de campo a la del Dr. Mensah y salté al cráter. Mientras bajaba por la pendiente arenosa, ya podía oír a Mensah por el canal de comunicaciones de emergencia, gritándole a alguien que pusiera la tolva en el aire ahora. Estaban a unos diez kilos de distancia, trabajando en otra parte de la isla, por lo que no había forma de que llegaran a tiempo para ayudar.

Comandos contradictorios llenaron mi feed pero no presté atención. Incluso si no hubiera manipulado mi propio módulo de control, la alimentación de emergencia tenía prioridad, y también era caótico, con el HubSystem automatizado queriendo datos e intentando enviarme datos que aún no necesitaba y Mensah enviándome telemetría desde el tolva. Lo cual tampoco necesitaba, pero era más fácil de ignorar que HubSystem exigiendo respuestas y tratando de proporcionarlas simultáneamente.

En medio de todo eso, golpeé el fondo del cráter. Tengo pequeñas armas de energía integradas en ambos brazos, pero la que elegí fue el arma de proyectiles grande sujeta a mi espalda. El hostil que acababa de explotar del suelo tenía una boca muy grande, así que sentí que necesitaba un arma realmente grande.

Saqué a Bharadwaj de su boca y me metí allí, y descargué mi arma por su garganta y luego hacia donde esperaba que estuviera el cerebro. No estoy seguro de si todo sucedió en ese orden; Tendría que reproducir la señal de mi propia cámara de campo. Todo lo que sabía era que tenía a Bharadwaj, y no era así, y había desaparecido por el túnel.

Estaba inconsciente y sangraba a través del traje debido a heridas masivas en la pierna y el costado derechos. Volví a colocar el arma en su arnés para poder levantarla con ambos brazos. Había perdido la armadura de mi brazo izquierdo y mucha carne debajo, pero mis partes no orgánicas todavía estaban funcionando. Llegó otra ráfaga de comandos del módulo del gobernador y los retrasé sin molestarme en decodificarlos. Bharadwaj, al no tener piezas no orgánicas y no ser tan fácil de reparar como yo, era definitivamente una prioridad aquí y estaba interesado principalmente en lo que MedSystem intentaba decirme en la transmisión de emergencia. Pero primero necesitaba sacarla del cráter.

Durante todo esto, Volescu estaba acurrucado sobre la roca revuelta, perdiendo la cabeza, no es que yo fuera indiferente. Yo era mucho menos vulnerable en esta situación que él y tampoco la estaba pasando muy bien. Le dije: “Dra. Volescu, tienes que venir conmigo ahora”.

Él no respondió. MedSystem estaba aconsejando una inyección tranquilizante y bla, bla, bla, pero yo estaba sujetando con un brazo el traje de la Dra. Bharadwaj para evitar que se desangre y con el otro sostenía su cabeza, y a pesar de todo sólo tengo dos manos. Le dije a mi casco que se retrajera para que pudiera ver mi rostro humano. Si el hostil regresaba y me mordía de nuevo, sería un grave error, porque necesitaba las partes orgánicas de mi cabeza. Hice mi voz firme, cálida y gentil, y dije: “Dr. Volescu, todo irá bien, ¿vale? Pero tienes que levantarte y venir a ayudarme a sacarla de aquí”.

Eso fue todo. Se puso de pie y se acercó tambaleándose a mí, todavía temblando. Volví mi lado bueno hacia él y le dije: “Agarra mi brazo, ¿de acuerdo? Esperar.»

Logró pasar su brazo alrededor de mi codo y comencé a subir por el cráter remolcándolo, sosteniendo a Bharadwaj contra mi pecho. Su respiración era áspera y desesperada y no pude obtener ninguna información de su traje. El mío estaba roto en mi pecho, así que aumenté el calor en mi cuerpo, esperando que ayudara. La transmisión estaba en silencio ahora, Mensah había logrado usar su prioridad de liderazgo para silenciar todo menos MedSystem y el hopper, y todo lo que podía escuchar en la transmisión del hopper era a los demás callándose frenéticamente entre sí.

La base en el costado del cráter era pésima, arena suave y guijarros sueltos, pero mis piernas no sufrieron daños y llegué a la cima con ambos humanos aún vivos. Volescu intentó desplomarse y lo alejé del borde unos metros, por si acaso lo que había allí abajo tenía un alcance mayor de lo que parecía.

No quería dejar a Bharadwaj en el suelo porque algo en mi abdomen estaba gravemente dañado y no estaba seguro de poder levantarla de nuevo. Retrocedí un poco mi cámara de campo y vi que me habían apuñalado con un diente, o tal vez con un cilio. ¿Quise decir cilios o fue algo más? No les dan a los robots asesinos módulos educativos decentes sobre nada excepto asesinato, e incluso esas son las versiones baratas. Estaba buscándolo en el centro de idiomas de HubSystem cuando el pequeño saltador aterrizó cerca. Dejé que mi casco se sellara y se volviera opaco mientras se posaba en la hierba.

Teníamos dos tolvas estándar: una grande para emergencias y esta pequeña para llegar a los lugares de evaluación. Tenía tres compartimentos: uno grande en el medio para la tripulación humana y dos más pequeños a cada lado para la carga, los suministros y para mí. Mensah estaba a los mandos. Empecé a caminar, más lento de lo normal porque no quería perder a Volescu. Cuando la rampa empezó a bajar, Pin-Lee y Arada saltaron y cambié a la comunicación por voz para decir: “Dr. Mensah, no puedo soltar su traje”.

Le tomó un segundo darse cuenta de lo que quería decir. Ella dijo apresuradamente: «Está bien, llévala a la cabina de la tripulación».

A los robots asesinos no se les permite viajar con los humanos y tuve que tener permiso verbal para entrar. Con mi gobernador destrozado no había nada que me detuviera, pero no dejar que nadie, especialmente las personas que tenían mi contrato, supieran que yo era un agente libre era algo importante. Por ejemplo, no destruir mis componentes orgánicos y cortar el resto de mí en partes importantes.

Llevé a Bharadwaj por la rampa hasta la cabina, donde Overse y Ratthi estaban desabrochando frenéticamente los asientos para hacer espacio. Se habían quitado los cascos y las capuchas de sus trajes hacia atrás, así que pude ver sus expresiones horrorizadas cuando observaron lo que quedaba de la parte superior de mi cuerpo a través de mi traje roto. Me alegré de haber sellado mi casco.

Por eso me gusta viajar con carga. Ser humano y humano aumentado en espacios reducidos con robots asesinos es demasiado incómodo. Al menos, es incómodo para este robot asesino. Me senté en la terraza con Bharadwaj en mi regazo mientras Pin-Lee y Arada arrastraban a Volescu al interior.

Dejamos atrás dos paquetes de equipo de campo y un par de instrumentos, todavía sentados en el césped donde Bharadwaj y Volescu habían estado trabajando antes de bajar al cráter para tomar muestras. Normalmente ayudaría a llevarlos, pero MedSystem, que estaba monitoreando a Bharadwaj a través de lo que quedaba de su traje, tenía bastante claro que dejarla ir sería una mala idea. Pero nadie mencionó el equipo. Dejar atrás elementos fácilmente reemplazables puede parecer obvio en una emergencia, pero había tenido contratos en los que los clientes me habrían dicho que bajara al humano ensangrentado para ir a buscar las cosas.

En este contrato, el Dr. Ratthi saltó y dijo: «¡Yo me encargo de los casos!».

Grité: «¡No!» lo cual se supone que no debo hacer; Se supone que siempre debo hablar con respeto a los clientes, incluso cuando están a punto de suicidarse accidentalmente. Hub-System podría registrarlo y podría desencadenar un castigo a través del módulo gobernador. Si no fue pirateado.

Afortunadamente, el resto de humanos gritaron “¡No!” al mismo tiempo, y Pin-Lee agregó: «¡Por el amor de Dios, Ratthi!»

Ratthi dijo: “Oh, no hay tiempo, por supuesto. ¡Lo lamento!» y presione la secuencia de cierre rápido en la escotilla.

Así que no perdimos nuestra rampa cuando el hostil pasó por debajo de ella, con su gran boca llena de dientes o cilios o lo que sea masticando el suelo. Hubo una excelente vista de ello en las cámaras del hopper, que su sistema amablemente envió directamente a la transmisión de todos. Los humanos gritaron.

Mensah nos empujó en el aire tan rápido y fuerte que casi me incliné, y todos los que no estaban en el suelo terminaron allí.

En el silencio posterior, mientras jadeaban de alivio, Pin-Lee dijo: «Ratthi, si haces que te maten…»

«Te enojarás mucho conmigo, lo sé». Ratthi se deslizó un poco más por la pared y la saludó débilmente.

«Esa es una orden, Ratthi, no te dejes matar», dijo Mensah desde el asiento del piloto. Parecía tranquila, pero tengo prioridad en materia de seguridad y pude ver los latidos acelerados de su corazón a través de MedSystem.

Arada sacó el botiquín médico de emergencia para poder detener la hemorragia e intentar estabilizar a Bharadwaj. Intenté parecerme lo más posible a un aparato, tapando las heridas donde me decían, usando mi temperatura corporal debilitada para tratar de mantenerla caliente y manteniendo la cabeza gacha para no poder verlos mirándome.

Derechos de autor 2017 Martha Wells

Este es un extracto de Todos los sistemas rojospublicado por Tor.com, la última elección para el New Scientist Book Club: regístrate aquí para leer junto con nuestros miembros.

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