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La nave espacial Boeing CST-100 Starliner en el Centro Espacial Kennedy en Florida

Joel Kowsky/NASA Foto/Alamy Live News

Boeing está preparando su nave espacial Starliner para su primer vuelo tripulado. La cápsula ha estado en proceso durante más de una década y este vuelo histórico ayudará a iniciar una nueva era para la industria espacial estadounidense.

¿Cuándo despega Starliner?

El lanzamiento de Starliner está previsto para el 1 de junio a las 17:25 BST, o 12:25 hora local en Cabo Cañaveral, Florida. La cápsula viajará sobre un cohete Atlas V, que nunca antes había volado en una misión tripulada.

Esta misión fue programado para despegar en mayo, pero una válvula defectuosa en el cohete provocó un retraso. La válvula fue reemplazada, pero los técnicos encontraron una fuga de helio en uno de los propulsores de Starliner. Al final, la NASA decidió que la filtración no era un problema y fijó una nueva fecha de lanzamiento. «Podríamos manejar esta fuga en particular si esa tasa de fuga creciera incluso hasta 100 veces», dijo la NASA. Steve Stich dijo durante una sesión informativa el 24 de mayo.

¿Cómo puedo ver el lanzamiento de Starliner?

La NASA transmitirá en vivo el lanzamiento desde su sitio web así como su canal de YouTube. La transmisión por Internet comenzará aproximadamente 4 horas antes del despegue. La agencia también planea retransmitir el acoplamiento de Starliner a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 2 de junio.

¿Cuál es la misión de Starliner?

Debido a que este es el primer vuelo de prueba con tripulación de Starliner, el objetivo es simplemente llevar a sus dos pasajeros a la ISS y regresar de manera segura. Los dos astronautas a bordo de este vuelo son Butch Wilmore y Sunita Williams, cada uno de los cuales ya ha estado dos veces en la ISS. El plan es que permanezcan a bordo de la ISS durante aproximadamente una semana antes de regresar a la Tierra. Durante el transcurso de la misión, los astronautas y los técnicos de sus naves espaciales en la Tierra probarán el hardware y el software de Starliner para garantizar que sea seguro para futuras misiones.

¿Qué significa esto para los vuelos espaciales en general?

La NASA otorgó a Boeing y SpaceX contratos similares en 2014 para construir cápsulas para transportar astronautas hacia y desde la ISS. Hasta ahora, el Starliner de Boeing se ha quedado atrás de la cápsula Dragon de SpaceX, que realizó su primer vuelo tripulado en 2020. Ahora, tener dos opciones de viaje para llegar a la ISS podría transformar la forma en que operan los vuelos espaciales en EE. UU. SpaceX ha dominado los vuelos espaciales tripulados en EE. UU. durante años, por lo que esto puede abrirse un campo de juego más amplio en órbita.

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