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Las poblaciones de murciélagos en Colorado pueden estar abocadas a una disminución que podría causar alteraciones ecológicas en todo el estado.

Dos murciélagos descubiertos en el condado de Boulder A finales de febrero de 2024 se confirmó que padecían el síndrome de la nariz blanca, una enfermedad fúngica mortal. Otros murciélagos en el condado de Larimer también dieron positivo por el síndrome de la nariz blanca a principios de esta primavera.

Los primeros murciélagos norteamericanos con hongo blanco en sus caras, orejas y alas fueron descubiertos en 2006 en cuevas donde hibernaban cerca de Albany, Nueva York. El hongo hace que los murciélagos pierdan nutrientes y humedad a través de la piel y despertar temprano de la hibernación en busca de comida y agua.

El la enfermedad se extendió rápidamente hacia el oeste, llegando al estado de Washington en 2015 y a California cuatro años después. Fue confirmado en Montana y Nuevo México para 2021. La evidencia del hongo fue reportado por primera vez en Colorado en el verano de 2022.

Soy biólogo de murciélagos y la mayor parte de mi investigación se ha centrado en la genética de miotis murciélagos. Saber qué poblaciones de murciélagos son genéticamente únicas y dónde se encuentran ayudará a los investigadores a comprender cómo les afectará el síndrome de la nariz blanca y cómo se mueve entre áreas geográficas.

¿Qué es el síndrome de la nariz blanca?

El síndrome de la nariz blanca es el resultado de infección por un hongo, Pseudogymnoascus destructans.

La mayoría de los hongos prosperan en condiciones cálidas y húmedas, pero Pseudogymnoascus destructans es un Hongo «amante del frío». Este rasgo lo hace bien adaptado para crecer en murciélagos cuando su temperatura corporal desciende durante la hibernación y su los sistemas inmunológicos están suprimidos.

Murciélagos infectados con Pseudogymnoascus destructans perder nutrientes y reservas de grasa fundamental para sobrevivir a la hibernación invernal a medida que el hongo crece en su piel. Uno de los primeros signos del síndrome de la nariz blanca es cuando los murciélagos se despiertan temprano de la hibernación en busca de alimento. El hongo también afecta otros factores metabólicoscomo los niveles de electrolitos.

Después del descubrimiento de Pseudogymnoascus destructans En América del Norte, los científicos buscaron el hongo en todo el mundo y lo encontraron en cuevas europeas y asiáticas, donde creen que es nativo. Los murciélagos en esas áreas no parecen verse afectados negativamente por el hongo, probablemente porque coevolucionó con el hongo y desarrolló cierta inmunidad.

Pseudogymnoascus destructans fue probablemente traído a los EE.UU. por viajeros que exploraron cuevas en Europa y regresaron con equipo contaminado.

miotis Las especies podrían disminuir en Cace

Entre las especies más afectadas por el síndrome de la nariz blanca se encuentran miembros del diverso grupo de miotis murciélagos que estudio. La mayoría de los norteamericanos miotis Los murciélagos se encuentran en los estados occidentales, incluido Colorado.

dieciséis de Las 45 especies de murciélagos de América del Norte son miotis murciélagos. De esos 16, 11 viven sólo en el oeste de América del Norte y siete viven en colorado.

Todos esos miotis Los murciélagos podrían enfrentar disminuciones masivas de su población si se exponen al síndrome de la nariz blanca.

Algunas especies de murciélagos de América del Norte han perdido más de 90% de su población al síndrome de la nariz blanca desde 2006, incluidos dos encontrados en Colorado:

Pruebas de Colorado para el síndrome de la nariz blanca

Parques y vida silvestre de Colorado ha estado probando para Pseudogymnoascus destructans desde 2019.

En el verano de 2022, 25 murciélagos en el antiguo fuerte de Bent Sitio Histórico Nacional en el Condado de Otero. Sólo uno, un murciélago Yuma (Myotis yumanensis) fue positivo para el hongoaunque no mostró signos de enfermedad.

Un año después, en julio de 2023, un segundo murciélago Yuma en Bent’s Old Fort tenía signos del hongo en sus alas y fue sacrificado por el Servicio de Parques Nacionales. Fue el primer murciélago en Colorado confirmado con la enfermedad.

Se toma una muestra de un murciélago de orejas largas en Illinois para detectar el síndrome de la nariz blanca. Steve Taylor/Universidad de Illinois/Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., CC BY

Prevenir una mayor propagación

Dado que la enfermedad es altamente infecciosa en los murciélagos del este, encontrar incluso un murciélago de Colorado con el síndrome de la nariz blanca hace sonar la alarma. Pero los biólogos saben poco sobre la estructura de la población, los sitios de hibernación y los comportamientos de hibernación de la mayoría de las poblaciones occidentales. miotis especies. Esta es una barrera importante para comprender el impacto potencial del síndrome de la nariz blanca en los murciélagos de Colorado.

Los investigadores piensan que Occidente miotis Los murciélagos podrían hibernar en sitios más pequeños, a diferencia de muchos murciélagos orientales que hibernan en grandes minas y represas. Este comportamiento podría mitigar el impacto de la enfermedad en Occidente, ya que los grupos que hibernan juntos pueden ser más pequeños, lo que limita las oportunidades de propagación de la enfermedad.

Los investigadores también carecen de información sobre la estructura genética de las poblaciones occidentales de miotis murciélagos, que es un aspecto de importancia crítica en las estrategias de gestión y conservación.

La investigación genética que publiqué con un grupo de colegas muestra pruebas sólidas de que los biólogos son subestimando el número de occidental miotis especies debido a un fenómeno llamado especies “crípticas” u ocultas. Esta investigación sugiere que existen miotis Murciélagos que son similares en tamaño y forma pero genéticamente diferentes. Dado que la mayoría de las especies se identifican por características morfológicas, es probable que el número de especies reconocidas por la ciencia sea demasiado bajo.

Por ejemplo, actualmente los pequeños murciélagos marrones se consideran una sola especie, aunque las investigaciones han encontrado cinco linajes independientes dentro de esta especie.

La especie críptica más afectada por el síndrome de la nariz blanca en Oriente es Myotis lucifugus lucifugus.

Dos de estas especies crípticas – M.l. lucifugo y M.l. carisima – viven a lo largo de Front Range en Wyoming y Colorado, por lo que es posible que allí se produzca contacto entre murciélagos y se propague la enfermedad.

Los investigadores administran la vacuna contra el síndrome de la nariz blanca a un murciélago durante una prueba de campo. Dominio publico

¿Qué sigue para los murciélagos en Colorado?

El biólogo John Demboski en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver y yo estamos formando equipo para analizar muestras genéticas de todo Colorado. Analizaremos tejidos de murciélagos enfermos en los condados de Boulder y Larimer junto con un gran conjunto de datos genéticos de miotis murciélagos de todo el estado.

Los resultados de nuestros análisis de ADN ayudarán a predecir cómo el síndrome de la nariz blanca puede propagarse entre las poblaciones de murciélagos de Colorado y hacia dónde dirigir los esfuerzos para protegerlos. Específicamente, los resultados aclararán dónde se encuentran las dos especies crípticas en el estado y, por lo tanto, dónde podría estar ocurriendo la transmisión de enfermedades.

Algunos avances prometedores:

El Servicio Geológico de EE. UU. Recientemente desarrolló una vacuna contra el síndrome de la nariz blanca y actualmente está evaluando su eficacia. Sin embargo, su promesa actualmente es limitada porque el uso de la vacuna requiere capturar a todos los murciélagos y darles un tratamiento. dosis oral del medicamentouna tarea casi imposible para las poblaciones de animales nocturnos y salvajes.

Algunos estudios preliminares sobre Poblaciones orientales de pequeños murciélagos marrones. sugieren que pueden estar desarrollando una resistencia al hongo. A un pequeño número sobrevive.

Incluso si los murciélagos se recuperan, la reconstrucción de las poblaciones tomará mucho tiempo. La mayoría de las hembras de murciélagos producen sólo una cría por año a lo largo de su vida, que puede variar desde 10 a más de 30 años. Y la mayoría de las poblaciones de murciélagos enfrentar otras amenazas a la supervivenciacomo la destrucción del hábitat, las amenazas a las poblaciones de presas y la persecución.


Tanya Dewey es profesor asistente de biología en la Universidad Estatal de Colorado. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.