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Cuando piensas en drogas psicodélicas como la psilocibina o la dietilamida del ácido lisérgico (LSD), puedes imaginar una variedad de imágenes alucinantes. Sin embargo, las sustancias psicoactivas pueden ser buenas para algo más que un viaje fantástico. Durante miles de años se han utilizado para tratar trastornos psicológicos y promover el bienestar. De hecho, cuando se toman en pequeñas dosis, los expertos dicen que pueden incluso producir efectos comparables a los de los antidepresivos.

Esta idea, llamada microdosis, no es nada nueva, pero ha ganado popularidad en los últimos años. Los científicos están presionando para que se realicen más ensayos clínicos para investigar cómo las microdosis pueden afectar nuestros niveles de serotonina. Pero los estudios existentes ya han demostrado que sustancias psicoactivas podría cambiar el juego del tratamiento de salud mental.

«Vemos que las personas reportan mayores niveles de atención plena, mayor conexión y reducción del estrés», dice Joey Rootman, estudiante de doctorado de la Universidad de Columbia Británica. «Todo este tipo de cosas pueden ocurrir dentro de la experiencia de la microdosis».

¿Cómo afecta la microdosis al cerebro?

Las drogas más populares utilizadas por los microdosificadores: mescalina, LSD y psilocibina, el compuesto activo de los llamados setas mágicas – se definen como psicodélicos clásicos. Esto significa que apuntan a nuestra sistema de serotoninaque regula nuestro estado de ánimo.

Psicodélicos clásicos apuntan a un tipo específico de receptor de serotonina en el cerebro, lo que aumenta temporalmente la cantidad de serotonina. Esto no sólo proporciona a los usuarios una mayor sensación de euforia que comúnmente se asocia con aumentos de serotonina, sino que también modifica ligeramente la forma en que vemos el mundo que nos rodea.

«No es eso [classical psychedelics are] necesariamente creando algún tipo de mundo perceptivo completamente nuevo, pero más aún que, al influir en nuestro sistema de serotonina, [they] «Podemos simplemente modificar esos niveles de esos diferentes tipos de ‘clickers’ perceptivos», dice Rootman. “Y al hacerlo, [they] impactar nuestra percepción del mundo”.


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¿Qué dicen los estudios sobre las microdosis de psicodélicos?

En dosis mayores, esto puede provocar los efectos visuales y la «experiencia mística» comúnmente asociados con los psicodélicos. Pero incluso en pequeñas cantidades, estos medicamentos siguen influyendo en el sistema de serotonina, lo que puede provocar otros efectos positivos.

Rootman dice que los participantes en un estudio que realizó recientemente informaron sentir una mayor conectividad, mayor atención plena y reducción del estrés después de la microdosis. Publicado en Naturaleza En 2021, el estudio encuestó a unos 4000 microdosificadores y 4000 no microdosificadores sobre su bienestar a través de una aplicación móvil.

En los últimos años, las microdosis han llamado la atención por su potencial para tratar a personas con trastornos de salud mental que también afectan el sistema de serotonina, como la ansiedad o depresión.

Los psicólogos aún no tienen claro si los psicodélicos utilizan las mismas vías para aliviar los síntomas de salud mental que los antidepresivos, que generalmente se recetan como tratamiento. Pero los estudios han demostrado que puede ser igual de eficaz. un estudio sistemático Publicado en 2019, los participantes informaron un aumento en el estado de ánimo, la atención, el bienestar y el funcionamiento psicológico general en los días que tomaron microdosis.

Tanto con dosis completas de psicodélicos clásicos como con microdosis, dice Rootman, «hay una especie de contexto psicológico conductual en el que se apoya la recuperación de los trastornos del estado de ánimo y de ansiedad, que no se refleja en nuestros antidepresivos típicos».


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Barreras para la investigación de psicodélicos

Aún así, existen pocos ensayos clínicos que hayan mostrado evidencia concluyente de los beneficios de las microdosis.

Con tan pocos resultados de ensayos clínicos disponibles, una de las preguntas más importantes que sigue sin respuesta es si las expectativas o nociones preconcebidas de un individuo sobre los psicodélicos pueden afectar su experiencia con las microdosis. Los ensayos clínicos actualmente en curso probablemente podrán proporcionar respuestas al incluir un grupo de control con placebo.

Sin embargo, estudios como el de Rootman no han podido administrar placebos, lo que apunta a la necesidad de una investigación más exhaustiva. Los estudios existentes también han tenido dificultades para recopilar muestras lo suficientemente grandes.

De hecho, en un estudio publicado en el Journal of Psychopharmacology en 2022, los investigadores encontraron que microdosis de psilocibina no afectó el procesamiento de las emociones ni los síntomas de ansiedad y depresión en comparación con un placebo, y afirmó que, por ahora, la evidencia sobre la eficacia de las microdosis como forma de tratamiento de salud mental aún es inconsistente.

«Se necesita más investigación en una población que nunca ha utilizado sustancias y con síntomas depresivos y de ansiedad de rango clínico para fundamentar los posibles efectos beneficiosos de la microdosis», concluyeron los autores del estudio.


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