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Este año se cumple el centenario de una de las peores leyes de la historia de Estados Unidos: la Ley de inmigración de 1924. Esta fue la ley que puso fin a la era en la que la mayor parte de la inmigración era presuntamente legal y pasó a la presunción opuesta: que la mayoría de los posibles inmigrantes están presuntamente excluidos de Estados Unidos. Mi colega del Instituto Cato, David Bier, un destacado experto en políticas de inmigración, resume algunas de sus terribles consecuencias:

A menudo se dice que Estados Unidos tuvo dos «fundaciones»: la primera después de la Revolución y la segunda después de la Guerra Civil con la abolición de la esclavitud… pero hay una tercera «fundación» que ocurrió en 1924, una que cambió el futuro de Estados Unidos casi tanto como estas otras fundaciones. A diferencia de las dos primeras, la tercera fundación de Estados Unidos fue fundamentalmente iliberal, inspirador para hitlery un rechazo de las dos primeras fundaciones de Estados Unidos.

La tercera fundación se produjo el 24 de mayo de 1924, cuando el presidente Calvin Coolidge firmó la Ley de Cuotas de Orígenes Nacionales, que impuso el primer límite permanente a la inmigración legal. Antes de la Ley de 1924, se suponía que todos los posibles inmigrantes eran elegibles para inmigrar a menos que el gobierno tuviera evidencia que demostrara que no eran elegibles. La ley de 1924 reemplazó este sistema con el sistema de cuotas al estilo soviético de culpable hasta que se demuestre su inocencia que tenemos hoy.

Ninguna ley ha alterado tan radicalmente la demografía, la economía, la política y la libertad de Estados Unidos y el mundo. Ha reducido enormemente el crecimiento de la población estadounidense proveniente de inmigrantes y sus descendientes en cientos de millones, disminuyendo el crecimiento económico y limitando el poder y la influencia de este país. Los estadounidenses posteriores a 1924 no son libres de asociarse, contratar y comerciar con personas nacidas en todo el mundo como lo eran antes.

Las restricciones legales han erigido un burocracia masiva y casi impenetrable entre los estadounidenses y sus familiares, cónyuges, hijos, empleados, amigos, socios comerciales, clientes, empleadores, líderes religiosos, artistas y otras personas pacíficas que podrían contribuir a nuestras vidas. Ha hecho del mundo un lugar mucho más pobre y menos libre para los estadounidenses y la gente de todo el mundo, lo que ha hecho necesaria la construcción de un aparato policial masivo para hacer cumplir estas restricciones…

El número de nuevos inmigrantes legales como porcentaje de la población estadounidense se desplomó después de 1924 y sólo se ha recuperado lentamente. Si Estados Unidos hubiera otorgado residencia legal permanente a la misma tasa per cápita que lo hizo entre 1900 y 1914 (antes de que la Primera Guerra Mundial interrumpiera los viajes), a otros 164 millones de inmigrantes se les habría permitido establecerse legalmente en Estados Unidos. Muchos de estos inmigrantes habrían regresado finalmente a sus países de origen, como Lo hicieron en gran número incluso antes de que las aerolíneas redujeran el mundo.….

Un siglo de inmigración más libre habría convertido a Estados Unidos en un país mucho más rico, más libre, más fuerte y más poderoso, y al mismo tiempo habría sacado a cientos de millones de personas de la pobreza en todo el mundo y habría liberado a cientos de millones más de la tiranía. Las implicaciones son demasiado grandes para resumirlas rápidamente, pero Alex Nowrasteh de Cato ha escrito un excelente historia alternativaexplorando algunas implicaciones menos obvias para la historia de Estados Unidos y del mundo si no se hubiera cortado la inmigración.

El daño más obvio causado por la Ley de Inmigración de 1924 fue condenar a muchos millones de posibles inmigrantes a una vida de pobreza y opresión en sus países de origen. El ejemplo más notorio es el de los judíos que huyeron de la Alemania nazi, como Ana frank y su familia. Pero también hay muchos, muchos otros ejemplos.

Como señala David Bier, la Ley también causó un gran daño a los estadounidenses nativos al privarlos del crecimiento económico, la productividad y la innovación que produce la inmigración y al reducir el poder y la influencia de Estados Unidos en el mundo. Inmigrantes Contribuir desproporcionadamente a la innovación científica y al emprendimiento.. En términos más generales, las restricciones a la inmigración limitan gravemente la Libertad económica y libertades civiles de los nativos, así como el de los propios inmigrantes potenciales.

Irónicamente, el Principales grupos objeto de exclusión en virtud de la Ley de 1924. Había inmigrantes del este, sur y centro de Europa: italianos, judíos, polacos, griegos y otros. Hoy en día, la mayoría de los estadounidenses, incluidos incluso los más conservadores restriccionistas de la inmigración, consideran a estos grupos como partes indiscutibles de la corriente principal estadounidense. Pero, en aquel entonces, los nativistas plantearon quejas contra ellos similares a las que ahora se plantean contra los inmigrantes hispanos. Se decía que los judíos, los italianos y otros eran inasimilables, propensos a la delincuencia, competidores por puestos de trabajo, amenazas a la seguridad nacional, agentes de gobiernos extranjeros nefastos y una amenaza a los valores y la cultura estadounidenses.

En aquel entonces, tales afirmaciones eran en gran medida erróneas; mal cuando se habla de los irlandeses en el siglo XIXy están equivocados acerca de los hispanos y otros inmigrantes ahora. Pero tuvieron un enorme impacto en la historia y las políticas públicas estadounidenses, y siguen siendo muy influyentes en la actualidad.

Algunos de los peores elementos de la Ley de Inmigración de 1924 finalmente fueron derogados, especialmente en la Ley de Inmigración de 1965t. Pero, como señala Bier, la Ley de 1965 y la legislación posterior todavía conservan características clave de su predecesora, tales como «una presunción contra la inmigración legal, un límite general bajo, límites país por país y una preferencia por la unidad familiar». «. Y todavía tenemos un sistema en el que ta gran mayoría de los posibles inmigrantes tienen pocas o ninguna posibilidad de que alguna vez se le permita entrar legalmente.

La Ley de 1924 no fue la primera restricción federal importante a la inmigración. Esa dudosa distinción pertenece al profundamente racista Ley de exclusión china de 1882que impidió la mayor parte de la inmigración china y condujo a una terrible decisión de la Corte Suprema otorgando al gobierno federal un poder general para restringir la migración, a pesar de que tal autoridad no está enumerada en la Constitución. Pero la Ley de 1924 generalizó la presunción de exclusión a una amplia gama de países adicionales, haciéndola aplicable a inmigrantes de la mayor parte del mundo.

Conservador Globo de Boston El columnista Jeff Jacoby tiene ideas adicionales sobre lo terrible de la Ley de 1924 y su legado. aquí.