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En un avance paleontológico notable, los científicos han identificado la especie de gran simio más pequeña conocida, Buronius manfredschmidique vivió hace aproximadamente 11 millones de años.

Este diminuto primate, de apenas 10 kilogramos de peso, compartía hábitat con otra especie, Danuvio guggenmosisin competir por los recursos, lo que sugiere un ecosistema antiguo complejo donde coexistieron diversas especies de homínidos.

Un hallazgo pionero en Hammerschmiede

(Foto: WIKUS DE WET/AFP vía Getty Images)

El descubrimiento se realizó en el yacimiento de fósiles de Hammerschmiede en Baviera, Alemania, donde se encuentran los restos de Buronioincluidos dos dientes parciales y una rótula.

Estos restos indican que Buronio Era un hábil escalador con una dieta que consistía principalmente en alimentos blandos como hojas.

La evidencia, que consta de dos dientes parciales y una rótula, sugiere que Buronio Vivió hace aproximadamente 11,6 millones de años durante la época del Mioceno.

Este período es crucial para comprender la evolución de los grandes simios, incluido el linaje que eventualmente conduciría a los humanos.

Coexistencia de grandes simios en la Europa del Mioceno

la coexistencia de Buronio y Danuvio en la misma capa geológica es un hallazgo significativo, ya que es el primer ejemplo conocido de dos especies de grandes simios conviviendo en la Europa del Mioceno.

Las diferencias dietéticas entre las dos especies.Buronio siendo más folívoro y Danuvio más omnívoros, probablemente les permitió habitar la misma área sin competencia directa.

Este descubrimiento no sólo añade un nuevo capítulo a nuestra comprensión de la evolución de los primates, sino que también destaca la importancia de la biodiversidad y la adaptabilidad de las especies en ecosistemas variados.

Los hallazgos del yacimiento de Hammerschmiede siguen proporcionando información valiosa sobre la vida de nuestros ancestros y su entorno.

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Ampliando la narrativa: detalles del descubrimiento

El rico registro paleontológico del yacimiento de Hammerschmiede se ha visto reforzado con la identificación de Buronius manfredschmidi.

Los fósiles, que incluyen dos dientes parciales y una rótula, sugieren un homínido de cuerpo pequeño con un nicho ecológico único.

El espesor relativo del esmalte de Buronio es delgado, contrastando con Danuviocuyo esmalte es dos veces más grueso.

Esta diferencia en el grosor del esmalte, junto con las variaciones en la morfología de los dientes y la rótula, indica diferentes adaptaciones entre las dos especies, lo que permite la partición de recursos en su hábitat compartido.

El descubrimiento de Buronio enriquece la diversidad conocida de homínidos europeos del Mioceno medio y tardío, que ha aumentado significativamente en las últimas décadas.

La mayoría de estos grandes simios eran frugívoros, desde comedores de frutos rojos, como los chimpancés, hasta comedores de objetos duros, como los orangutanes.

El tamaño de estos simios variaba desde más grande que el de los siamangs (más de 17 kg) hasta más grande que la mayoría de los chimpancés (~60-70 kg).

Sin embargo, Buronio Destaca como el más pequeño de ellos, con una masa corporal estimada de unos 10 kg, lo que representa el taxón de homínidos más pequeño conocido.

Un ecosistema complejo: conocimientos sobre la coexistencia antigua

la coexistencia de Buronio y Danuvio en Hammerschmiede ofrece una visión única de la dinámica de los ecosistemas antiguos.

La capacidad de estas dos especies para cohabitar sin competir por las fuentes de alimento recuerda a los gibones y orangutanes modernos, que comparten hábitats en Borneo y Sumatra.

Este comportamiento sugiere un nivel de complejidad ecológica nunca antes visto en los yacimientos de fósiles europeos del Mioceno.

El estudio de Buronius manfredschmidi y sus implicaciones para nuestra comprensión de la evolución de los primates y los ecosistemas antiguos continúan evolucionando.

A medida que los investigadores profundicen en el sitio de Hammerschmiede y lugares similares, es probable que se descubran aún más ejemplos de este tipo de comportamiento de convivencia, lo que ofrecerá más información sobre las vidas y el entorno de nuestros ancestros lejanos.

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