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Las tecnologías digitales, como los teléfonos inteligentes y el aprendizaje automático, han revolucionado la educación. En el Simposio de primavera de 2024 del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro, “Estrategias transformacionales en salud mental”, expertos de todas las ciencias, incluidas la psiquiatría, la psicología, la neurociencia, la informática y otras, coincidieron en que estas tecnologías también podrían desempeñar un papel importante en el avance. el diagnóstico y tratamiento de trastornos de salud mental y afecciones neurológicas.

Organizado conjuntamente por el Instituto McGovern, el MIT Open Learning, el Hospital McClean, el Centro Poitras para la Investigación de Trastornos Psiquiátricos del MIT y el Wellcome Trust, el simposio dio la alarma sobre el aumento de los desafíos de salud mental y mostró el potencial de nuevos métodos de diagnóstico y métodos de tratamiento.

John Gabrieli, profesor Grover Hermann de Ciencias de la Salud y Tecnología en el MIT, inauguró el simposio con un llamado a realizar un esfuerzo a la par del Proyecto Manhattan, en el que en la década de 1940 destacados científicos colaboraron para hacer lo que parecía imposible. Si bien el desafío de la salud mental es bastante diferente, enfatizó Gabrieli, la complejidad y urgencia del tema son similares. En su charla posterior, “¿Cómo puede la ciencia servir a la psiquiatría para mejorar la salud mental?”, señaló un aumento del 35 por ciento en las muertes por suicidio de adolescentes entre 1999 y 2000 y, entre 2007 y 2015, un aumento del 100 por ciento en las visitas a la sala de emergencias de jóvenes de edades comprendidas entre 1999 y 2000. 5 a 18 años que experimentaron un intento de suicidio o ideación suicida.

«No tenemos ninguna ambigüedad moral, pero todos los que hablamos hoy celebramos esta reunión en parte porque sentimos esta urgencia», dijo Gabrieli, quien también es profesor de ciencias cerebrales y cognitivas y director de la Iniciativa de Aprendizaje Integrado (MITili). en MIT Open Learning y miembro del Instituto McGovern. «Tenemos que hacer algo juntos como comunidad de científicos y socios de todo tipo para marcar la diferencia».

Un problema urgente

En 2021, el cirujano general de EE. UU., Vivek Murthy, emitió un aviso sobre el aumento de los problemas de salud mental en los jóvenes; en 2023, emitió otro, advirtiendo sobre los efectos de las redes sociales en la salud mental de los jóvenes. En el simposio, Susan Whitfield-Gabrieli, investigadora asociada del Instituto McGovern y profesora de psicología y directora del Centro de Imágenes Biomédicas de la Universidad Northeastern, citó estos avisos recientes y dijo que subrayan la necesidad de “innovar nuevos métodos de intervención. «

Otros oradores del simposio también destacaron la evidencia de los crecientes desafíos de salud mental para jóvenes y adolescentes. Christian Webb, profesor asociado de psicología en la Facultad de Medicina de Harvard, afirmó que al final de la adolescencia, entre el 15 y el 20 por ciento de los adolescentes habrán experimentado al menos un episodio de depresión clínica, siendo las niñas las que corren el mayor riesgo. La mayoría de los adolescentes que experimentan depresión no reciben tratamiento, añadió.

Los adultos que experimentan problemas de salud mental también necesitan nuevas intervenciones. John Krystal, profesor Robert L. McNeil Jr. de Investigación Traslacional y presidente del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, señaló la eficacia limitada de los antidepresivos, que normalmente tardan unos dos meses en surtir efecto en el paciente. Los pacientes con depresión resistente al tratamiento enfrentan una probabilidad del 75 por ciento de recaer dentro del año de comenzar a tomar antidepresivos. Los tratamientos para otros trastornos de salud mental, incluidos los trastornos bipolares y psicóticos, tienen efectos secundarios graves que pueden disuadir a los pacientes de cumplirlos, dijo Virginie-Anne Chouinard, directora de investigación de McLean OnTrackTM, un programa para el primer episodio de psicosis en el Hospital McLean.

Nuevos tratamientos, nuevas tecnologías.

Las tecnologías emergentes, incluida la tecnología de teléfonos inteligentes y la inteligencia artificial, son clave para las intervenciones que compartieron los oradores del simposio.

En una charla sobre la IA y el cerebro, Dina Katabi, profesora Thuan y Nicole Pham de Ingeniería Eléctrica e Informática en el MIT, analizó nuevas formas de detectar el Parkinson y el Alzheimer, entre otras enfermedades. La investigación en sus primeras etapas implicó el desarrollo de dispositivos que puedan analizar cómo el movimiento dentro de un espacio impacta el campo electromagnético circundante, así como cómo las señales inalámbricas pueden detectar las etapas de respiración y sueño.

«Me doy cuenta de que esto puede sonar como la-la land», dijo Katabi. «¡Pero no lo es! Este dispositivo lo utilizan hoy pacientes reales, gracias a una revolución en las redes neuronales y la inteligencia artificial”.

La enfermedad de Parkinson a menudo no se puede diagnosticar hasta que ya se ha producido un deterioro significativo. En una serie de estudios, el equipo de Katabi recopiló datos sobre la respiración nocturna y entrenó una red neuronal personalizada para detectar casos de Parkinson. Descubrieron que la red tenía una precisión superior al 90 por ciento en su detección. A continuación, el equipo utilizó IA para analizar dos conjuntos de datos respiratorios recopilados de pacientes en un intervalo de seis años. ¿Podría su red neuronal personalizada identificar a los pacientes que no tuvieron un diagnóstico de Parkinson en la primera visita, pero que posteriormente recibieron uno? La respuesta fue en gran medida sí: el aprendizaje automático identificó al 75 por ciento de los pacientes que recibirían un diagnóstico.

La detección temprana de pacientes de alto riesgo podría marcar una diferencia sustancial en la intervención y el tratamiento. De manera similar, una investigación realizada por Jordan Smoller, profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de Harvard y director del Centro de Psiquiatría de Precisión del Hospital General de Massachusetts, demostró que el modelo de predicción del riesgo de suicidio asistido por IA podría detectar el 45 por ciento de los intentos de suicidio o muertes con un 90 por ciento de especificidad. unos dos o tres años de antelación.

Otras presentaciones, incluida una serie de charlas relámpago, compartieron tratamientos nuevos y emergentes, como el uso de ketamina para tratar la depresión; el uso de teléfonos inteligentes, incluidas encuestas de texto diarias y aplicaciones de atención plena, para tratar la depresión en adolescentes; intervenciones metabólicas para trastornos psicóticos; el uso de aprendizaje automático para detectar el deterioro provocado por la intoxicación por THC; y tratamiento centrado en la familia, en lugar de terapia individual, para la depresión juvenil.

Avanzando en la comprensión

La frecuencia y gravedad de los eventos adversos de salud mental en niños, adolescentes y adultos demuestran la necesidad de financiar la investigación sobre salud mental y compartir abiertamente estos hallazgos.

Niall Boyce, jefe de desarrollo del campo de salud mental en Wellcome Trust, una fundación benéfica global dedicada a utilizar la ciencia para resolver desafíos de salud urgentes, describió la filosofía de financiación de la fundación de apoyar la investigación que sea “colaborativa, coherente y enfocada” y se centre en “ ¿Qué es lo más importante para los más afectados?” Los directores de investigación de Wellcome, Anum Farid y Tayla McCloud, destacaron la importancia de los proyectos que involucran a personas con experiencias vividas de desafíos de salud mental y un «pensamiento de cielo azul» que asume riesgos y puede promover la comprensión de maneras innovadoras. Wellcome exige que todas las investigaciones publicadas resultantes de su financiación sean abiertas y accesibles para maximizar sus beneficios.

Ya sea a través de modelos terapéuticos, tratamientos farmacéuticos o aprendizaje automático, los oradores del simposio coincidieron en que los enfoques transformadores de la salud mental requieren colaboración e innovación.

«Comprender la salud mental requiere que comprendamos la increíble diversidad de los seres humanos», dijo Gabrieli. «Tenemos que utilizar todas las herramientas que tenemos ahora para desarrollar nuevos tratamientos que funcionen para personas para quienes nuestros tratamientos convencionales no funcionan».