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DLa expresión a veces puede retratarse como una tristeza profunda pero pasajera. Sin embargo, el Instituto Nacional de Salud Mental advierte que, aunque la depresión es un trastorno del estado de ánimo común, es un uno serio que pueden causar síntomas graves que afectan todos los aspectos de la vida.

Es posible que muchas personas hayan visto a un ser querido mostrar síntomas de depresión. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que El 5 por ciento de la población mundial experimenta depresión, lo que equivale a unos 280 millones de personas.

Hay medicamentos y otras terapias disponibles y eficaces, pero muchas personas no reciben la ayuda que necesitan. La OMS estima que el 75 por ciento de las personas con depresión en países de ingresos bajos y medianos no reciben ningún tratamiento.

Ver a un ser querido sufrir depresión puede resultar difícil. Hay formas en que las personas pueden ayudar a un amigo o familiar a afrontar la situación.

Reconocer los signos de la depresión

Un episodio depresivo es más grave que las típicas fluctuaciones del estado de ánimo. Los síntomas pueden incluir sensación de desesperanza, dificultad para dormir, pérdida de energía, falta de concentración y sentirse mal consigo mismo.

Una persona que sufre de depresión puede tener pensamientos suicidas. Es posible que ya no muestren interés en cosas que alguna vez fueron importantes para ellos. Pueden tener problemas para concentrarse o cambios en el apetito.

Para algunas personas, la depresión puede ser un “episodio único”, lo que significa que pasan por un período de depresión, pero no les vuelve a suceder. Otras personas tienen episodios recurrentes en los que tienen que afrontar la depresión en diferentes momentos de sus vidas. La depresión también puede ser crónica y algo que una persona tiene que manejar durante toda su vida.


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Cómo ayudar a alguien con depresión

Las personas con depresión necesitan el apoyo de familiares y amigos. Pero eso no significa que siempre puedan pedir ayuda o incluso aceptarla.

«Puede ser muy frustrante. Puede generar emociones en la persona que intenta ayudar”, dice Susan J.Noonanmédico y autor de Ayudar a otros con depresión: palabras para decir, cosas para hacer.

Ampliar soporte

Lo más importante que una persona puede hacer para ayudar a una persona con depresión es brindarle apoyo. Noonan dice que entiende que los consejos a veces pueden parecer vagos.

“¿Qué significa apoyo? Significa escuchar sin juzgar ni criticar. Responda con empatía”, dice Noonan.

Apoyar también significa comprender que la persona que enfrenta la depresión puede no tener una idea de su condición. Es posible que no reconozcan que están mostrando síntomas de depresión y que digan cosas que parezcan drásticas pero que les parezcan muy reales.

«Aceptar lo que dice la persona es un sentimiento válido, incluso si está distorsionado o no estás de acuerdo», dice Noonan. “Ese no es el momento de discutir con ellos. Si dicen que se sienten de cierta manera o creen en algo, asiente con la cabeza y di: ‘Está bien, lo entiendo’”.

Proporcionar garantía

Evite discutir con alguien sobre su condición, pero brinde garantías. Noonan dice que muchas personas no buscan ayuda para la depresión porque les preocupa ser estigmatizadas por tener una necesidad de salud mental.

Una estrategia es centrarse en los síntomas que muestra la persona, como la falta de sueño, y en cómo obtener ayuda de salud mental puede permitirle sentirse mejor.

Una persona también puede intentar que su ser querido exprese por qué no quiere buscar ayuda. ¿Es por cuestiones de costos? ¿Les preocupa parecer un fracaso?

“Una vez que conoces las razones, puedes abordarlas con hechos. Hay mucha desinformación sobre el tratamiento de la salud mental. Desea proporcionarles datos de fuentes confiables”, dice Noonan.

Seguir adelante

Noonan dice que es importante seguir adelante cuando una persona intenta ayudar a un ser querido. Si, por ejemplo, una persona se ofrece a concertar una cita con un médico de atención primaria para su ser querido para obtener una derivación o iniciar una conversación sobre los síntomas, entonces debe seguir adelante. Concierte la cita según lo prometido, llévelos y espere afuera, ayúdelos a organizar referencias o recoger recetas.

«Si haces promesas vacías que no puedes cumplir, eso es doloroso y hace que la persona se sienta abandonada o como si no te importara», dice Noonan.


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Los límites de ayudar

Aunque una persona puede querer ver que su ser querido mejore, Noonan dice que es importante saber que no se puede obligar a una persona a recibir tratamiento. No se puede obligar a los adultos a seguir un tratamiento a menos que corran el riesgo de lastimarse a sí mismos o hayan expresado el deseo de lastimar a otra persona.

Y para aquellos que aceptan el tratamiento, las leyes de privacidad protegen a los familiares de conocer el diagnóstico o el plan de tratamiento del médico.

Noonan dice que las personas que participan en el tratamiento deben comprender que no es una solución rápida. Es posible que los medicamentos no sean efectivos o que sea necesario ajustarlos, lo que significa que también es necesario ajustar las expectativas.

“Los medicamentos sólo son eficaces en dos tercios de las personas. Es posible que sea necesario cambiarlo, lo que puede llevar de seis a ocho semanas”, afirma Noonan.


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Fuentes del artículo

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Emilie Lucchesi ha escrito para algunos de los periódicos más importantes del país, incluidos The New York Times, Chicago Tribune y Los Angeles Times. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Missouri y una maestría de la Universidad DePaul. También tiene un doctorado. en comunicación de la Universidad de Illinois-Chicago con énfasis en encuadre de medios, construcción de mensajes y comunicación de estigmas. Emilie es autora de tres libros de no ficción. Su tercero, «A Light in the Dark: Surviving More Than Ted Bundy», se publicará el 3 de octubre de 2023 en Chicago Review Press y es coautor de la sobreviviente Kathy Kleiner Rubin. Visite su sitio web aquí: http://emilie-lucchesi.com/.