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¡La Voyager 1 está de regreso! La nave espacial de la NASA reanuda de forma segura todas las observaciones científicas

La venerable nave espacial Voyager 1 de la NASA ha reanudado sus operaciones científicas normales con los cuatro instrumentos en funcionamiento por primera vez en más de seis meses.

El concepto de este artista muestra la nave espacial Voyager 1 de la NASA entrando en el espacio interestelar; en el lado derecho de la imagen, el plasma interestelar se muestra con un brillo naranja.

Concepto artístico de la Voyager 1.

de la NASA querida misión Voyager 1 ha vuelto a sus operaciones científicas normales por primera vez en más de seis meses, según el personal de la agencia. El anuncio se hizo después de que la NASA recibiera datos de los cuatro instrumentos científicos restantes de la nave espacial.

La venerable nave espacial lanzada en 1977 y Pasó al espacio interestelar en 2012., convirtiéndose en el primer objeto creado por humanos en lograr esa hazaña. Hoy La Voyager 1 y su gemela, la Voyager 2, son las misiones de mayor duración de la NASA. Pero mantener el título ha sido un desafío para naves espaciales que fueron diseñadas para operar solo durante cuatro años. Las viejas sondas están atrapadas en el profundo frío del espacio exterior, sus fuentes de energía nuclear están produciendo cada vez menos energía y los fallos son cada vez más comunes.

Más recientemente, la Voyager 1 enfrentó un problema de comunicaciones que comenzó en noviembre de 2023. «Habíamos pasado de tener una conversación con la Voyager, en la que los 1 y 0 contenían datos científicos, a simplemente un tono de marcar», dijo Linda Spilker, científica del proyecto Voyager. en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, de los problemas de la nave espacial en una entrevista con Científico americano en marzo.


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Después de más de seis meses de resolución de problemas a larga distancia (la Voyager 1 está a más de 15 mil millones de millas de la Tierra, y cualquier señal tarda más de 22,5 horas en viajar desde nuestro planeta hasta la nave espacial), el personal de la misión finalmente ha convencido a la Voyager 1 para que recopile y envíe datos domésticos con todos los instrumentos científicos restantes, según un declaración de la nasa.

La solución requirió meses de análisis para rastrear el problema hasta un chip particular dentro del subsistema de datos de vuelo de la nave espacial. Sin embargo, el código de ese chip no se pudo reubicar de una sola vez, por lo que el personal de la misión dividió el chip de información en fragmentos que podrían guardarse en rincones perdidos del resto de la memoria del sistema. La NASA comenzó a implementar los nuevos comandos en abril.. Y en mayo, la agencia ordenó a la vieja nave espacial que reanudara la recopilación y transmisión de datos científicos. El subsistema de ondas de plasma y el magnetómetro de la Voyager 1 se recuperaron inmediatamente. Su detector de rayos cósmicos y su instrumento de partículas cargadas de energía requirieron solución de problemas adicional, pero ambos finalmente están funcionando con normalidad, según la NASA.

Y aunque la nave espacial ha vuelto a funcionar con normalidad, el trabajo aún no ha terminado. Para completar la recuperación de la nave espacial del problema, el personal de la misión aún necesita resincronizar el software de cronometraje entre las tres computadoras de la Voyager 1 y mantener la grabadora del instrumento de ondas de plasma de la nave espacial, además de completar tareas más pequeñas.

En conjunto, los cuatro instrumentos restantes de la Voyager 1 ofrecen a los científicos una valiosa visión del espacio interestelar. Las Voyager 1 y 2 son las únicas dos naves espaciales operativas que salen de la heliosfera, la burbuja de partículas cargadas que marca la influencia del sol en todo el sistema solar. Esta burbuja crece y se contrae a medida que el sol pasa por su ciclo de actividad de 11 años. Dentro de la heliosfera, el espacio está dominado por partículas del viento solar, mientras que fuera de ella reinan los rayos cósmicos.

Los científicos nunca imaginaron que la Voyager 1 sería capaz de saborear estas partículas exóticas. Sus principales objetivos científicos eran Júpiter, Saturno y los anillos de este último planeta y su luna más grande, Titán, todos los cuales la nave espacial pasó volando a los pocos años de su lanzamiento. Pero la misión ha sobrevivido a todos los desafíos para continuar su viaje a través del sistema solar y hacia el espacio interestelar, informando a los científicos sobre su entorno a lo largo del camino.