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De todos los naufragios a lo largo de la historia, uno se destaca por sus codiciados tesoros: ubicado en el fondo del Mar Caribe, el galeón de San José contiene un valor estimado de 20 mil millones de dólares en oro, plata y esmeraldas y es acertadamente apodado el «santo grial». «de los naufragios. Durante años, múltiples partes han codiciado sus tesoros y se han visto envueltas en disputas sobre la propiedad del barco hundido.

A medida que se desarrollan nuevos acontecimientos, como la reciente promesa del gobierno colombiano de recuperar partes del barco y sus bienes, los historiadores han aprovechado esta oportunidad para revisar el pasado devastado por la guerra del galeón. Al hacerlo, esperan conocer las historias de los pasajeros del San José que fallecieron en 1708.

Tesoro en el San José

En los últimos años han salido a la luz noticias interesantes sobre la recuperación de los objetos del barco. En 2022, nuevas imagenes Los restos fueron tomados por un vehículo submarino operado por control remoto, mostrando objetos valiosos como lingotes de oro, monedas y cerámica.

A principios de este año, el gobierno colombiano Anunciado que comenzaría oficialmente un esfuerzo de recuperación de 4,5 millones de dólares. Esto se logrará con un robot que se sumergirá a 2000 pies debajo de la superficie del océano e intentará rescatar múltiples artefactos de los restos.

Los líderes colombianos, incluido el actual presidente Gustavo Petro, han destacado la importancia de San José con fines históricos y culturales. El expresidente colombiano Juan Manuel Santos incluso lo ha llamado “el tesoro más valioso que se ha encontrado en la historia de la humanidad.”

El Galeón de San José

El San José era un galeón español (un barco con múltiples cubiertas utilizado para la guerra o el comercio entre los siglos XVI y XVIII) equipado con 64 cañones y tres mástiles. Se botó por primera vez en 1698 tras un año de construcción como parte de la flota del tesoro española junto a su barco gemelo, el San Joaquín.

El San José pronto se involucraría en la Guerra de Sucesión Española, un conflicto que comenzó en 1701 entre potencias europeas que competían por el control del trono real español después de que el rey Carlos II de España muriera sin descendencia. Sin embargo, los intereses económicos impulsaron la corriente subyacente de la guerra. El estatus del Imperio español había ido disminuyendo gradualmente a lo largo del siglo XVII, mientras que el ascenso de Gran Bretaña a la cima como potencia comercial se había vuelto inminente.


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¿Qué pasó con el San José?

El 8 de junio de 1708, el San José se encontró con un escuadrón de cuatro barcos británicos cerca de la Isla de Barú, al sur de Cartagena (una importante ciudad colonial española). Una batalla naval, ahora conocida como Acción de la apuesta después del almirante británico Charles Wager, se produjo y se prolongó hasta bien entrada la noche.

Si bien el San Joaquín pudo escaparse y finalmente llegar sano y salvo a Cartagena, el San José no tuvo tanta suerte; Fue atacado por un formidable barco británico, el Expedition, y después de aproximadamente una hora de combates, el San José explotó. El galeón y sus tesoros se hundieron rápidamente y sólo sobrevivieron 11 de sus 600 pasajeros.

Aunque fue una victoria para el escuadrón británico, no consiguieron tanto tesoro como esperaban. Habiendo huido el San Joaquín y el San José rumbo al fondo del océano, los británicos sólo lograron apoderarse de una decepcionante parte del tesoro de un tercer barco español, el Santa Cruz.


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La lucha actual por los naufragios

Si avanzamos hasta el día de hoy, San José se encuentra ahora en el centro de una nueva batalla. Esta vez, múltiples reclamantes de la fortuna del galeón hundido han iniciado disputas legales, no balas de cañón.

Las partes involucradas en la lucha incluyen a los gobiernos de Colombia, España y Perú, una empresa estadounidense ahora conocida como Sea Search Armada que afirma haber encontrado inicialmente los restos, y el pueblo indígena Qhara Qhara de Bolivia y descendientes de trabajadores africanos esclavizados. Ambos se vieron obligados a extraer los metales preciosos que había en el barco.

el mas acalorado fricción legal Esto ha ocurrido entre Columbia y Sea Search Armada, ya que las dos partes se han enredado en un caso judicial en curso que será manejado por la Corte Permanente de Arbitraje de los Países Bajos. En 1981, la empresa (anteriormente conocida con el nombre de Glocca Morra) afirmó haber descubierto restos del barco hundido. Después de años de desacuerdo sobre la posible asignación de artículos del barco, la Corte Suprema de Colombia concluyó en 2007 que los artículos considerados “patrimonio cultural nacional” se entregarían a Colombia mientras que todos los demás artículos se dividirían en partes iguales entre las dos partes.

La situación se complicó aún más cuando, en 2015, Colombia declaró que había encontrado la verdadera ubicación del naufragio, rechazando el supuesto descubrimiento realizado por Sea Search Armada de décadas antes. Mientras tanto, la compañía cree que los escombros encontrados en 1981 todavía están vinculados al lugar del accidente encontrado en 2015, y ahora está demandando a Colombia por 10 mil millones de dólares.


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Destapando el pasado

El Instituto Colombiano de Antropología e Historia estará trabajando con el gobierno para estudiar diversos temas. Los arqueólogos están interesados ​​en mirar más allá de los tesoros, utilizando elementos recuperados para investigar las vidas de quienes murieron a bordo.

Aunque el valor del tesoro en San José llama mucho la atención, proteger los bienes culturales parece ser una verdadera prioridad para el gobierno colombiano y sus socios. A medida que avanzan los esfuerzos de recuperación, estos artefactos perdidos hace mucho tiempo pueden revelar información fundamental sobre los 600 pasajeros y devolverle la vida a la historia del desafortunado San José.


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Jack Knudson es editor asistente en Discover y tiene un gran interés en la historia y las ciencias ambientales. Antes de unirse a Discover en 2023, estudió periodismo en la Facultad de Comunicación Scripps de la Universidad de Ohio y anteriormente realizó una pasantía en la revista Recycling Today.