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En lugar de pedir al gobierno federal que regule el uso de las redes sociales por parte de preadolescentes y adolescentes, tal vez deberíamos mirar un poco más de cerca. Un nuevo estudio sugiere que las políticas y hábitos de los padres en torno a las pantallas son un predictor importante del uso problemático entre los adolescentes.

Un hallazgo importante: los niños que pasan demasiado «tiempo frente a la pantalla» tienen más probabilidades de tener padres que pasan demasiado tiempo frente a la pantalla.

«Uno de los mayores predictores del uso de pantallas por parte de los adolescentes es el uso de pantallas por parte de sus padres», dijo el pediatra y autor principal del estudio Jason Nagata. dijo El Correo de Washington.

Este fue un enorme estudiar analizando los hábitos frente a la pantalla de más de 10.000 niños de 12 y 13 años. Publicado en la revista Investigación pediátrica, el estudio, «Asociaciones entre las prácticas de crianza de los medios y el uso de pantallas en los primeros adolescentes», analizó la frecuencia con la que los padres usaban teléfonos celulares u otras pantallas cerca de sus hijos y las políticas familiares en torno a la tecnología, como si las pantallas se usaban con frecuencia durante las comidas (el 35,6 por ciento dijo sí), si los niños tenían acceso a pantallas en sus dormitorios (46,2 por ciento dijo que sí), y si los padres monitoreaban y/o limitaban el tiempo frente a la pantalla durante la semana (67,4 por ciento y 76,2 por ciento dijeron que sí). Los investigadores también examinaron la frecuencia con la que los hijos de estos padres participaban en actividades basadas en la tecnología (incluido el uso de las redes sociales, los videojuegos y el uso de un teléfono celular en general) y cómo esto afectaba varios aspectos de sus vidas.

Los investigadores encontraron que «el uso de pantallas por parte de los padres, el uso de pantallas a la hora de comer en familia y el uso de pantallas en el dormitorio se asociaron con un mayor tiempo de pantalla de los adolescentes y un uso problemático de las redes sociales, los videojuegos y el teléfono móvil».

Además, «el uso de pantallas por parte de los padres para controlar el comportamiento (por ejemplo, como recompensa o castigo) se asoció con un mayor tiempo frente a la pantalla y un mayor uso problemático de videojuegos».

Por otro lado, «el monitoreo de las pantallas por parte de los padres se asoció con un menor tiempo frente a la pantalla y un uso menos problemático de las redes sociales y teléfonos móviles», y «el establecimiento de límites de pantalla por parte de los padres se asoció con un menor tiempo frente a la pantalla y un uso menos problemático de las redes sociales, los videojuegos y uso del teléfono móvil.»

Los hallazgos desafían varias ideas destacadas en el espacio tecnológico y de los adolescentes, incluida la idea de que los padres son impotentes para influir en los hábitos de tiempo de pantalla de sus hijos. Esa supuesta impotencia de los padres es a menudo ofrecido como motivo para regular espacios digitales estableciendo edades mínimas para unirse a sitios de redes sociales y prohibiendo funciones «adictivas» como feeds algorítmicos y desplazamiento sin fin.

Del mismo modo, el estudio cuestiona la idea de que los compañeros de preadolescentes y adolescentes son la principal influencia en sus hábitos frente a la pantalla, lo que sugiere que los hábitos de los padres, así como las políticas familiares en torno a las pantallas, pueden tener un efecto significativo, tal vez más significativo.

Hay varias formas en que esta influencia podría funcionar.

Quizás el tiempo que los padres pasan frente a la pantalla tenga una influencia instructiva, ya que normaliza la idea de que está bien estar frente al teléfono o a la computadora todo el tiempo. Quizás los padres que usan mucho las pantallas simplemente sean más permisivos con el uso de las pantallas por parte de los niños. Quizás el tiempo excesivo frente a la pantalla en la infancia se genera como respuesta a la falta de atención o a las barreras de seguridad de los padres que están atrapados en sus propias pantallas.

En cualquier caso, los hallazgos «fueron consistentes con varios estudios previos, que han sugerido que un mayor uso de pantalla por parte de los padres se asocia con un mayor tiempo de pantalla en los niños más pequeños y un uso conjunto más frecuente de pantallas con los niños», señalan los investigadores.

Los nuevos hallazgos también podrían representar una pieza faltante del rompecabezas en lo que respecta a la tecnología y la salud mental de los jóvenes.

Hay mucha gente con la intención sobre culpar a las redes sociales—o exámenes de detección en términos más generales—de un aumento en los problemas de salud mental de los adolescentes. Megan Moreno, codirectora del Centro de excelencia de la Academia Estadounidense de Pediatría en redes sociales y salud mental juvenildijo al Correo que el mensaje sobre las redes sociales y la salud mental se ha extendido «casi hasta el borde del pánico moral» a pesar de que la evidencia «no ha estado ahí».

Parte del problema con estas «tecnologías pone a los adolescentes tristes/ansiosos/etc.» narrativas es que tienden a ignorar otras explicaciones para aumentos en los síntomas autoinformados, actividades de autolesión o diagnósticos de enfermedades mentales. El otro gran problema es que analizan los vínculos entre los síntomas y el uso de la pantalla y simplemente asumen la dirección de la causalidad, postulando que demasiado tiempo frente a la pantalla causas problemas sociales, psiquiátricos o de comportamiento cuando es posible que los problemas existentes lleven a algunos niños a recurrir a las pantallas como escape.

Si los niños que pasan demasiado tiempo frente a las pantallas también tienen padres que pasan demasiado tiempo frente a las pantallas, eso podría sugerir otros mecanismos para la asociación entre la salud mental y el tiempo frente a la pantalla.

Los padres que se encuentran susceptibles a comportamientos similares a la adicción con las pantallas pueden poseer algunos rasgos genéticos que comparten sus hijos, predisponiendo a ambos al uso problemático de la tecnología.

Mucho tiempo frente a la pantalla de los padres podría significar que un padre tiene una gran carga de trabajo que deja muy poco tiempo para sus hijos, y esta falta de inversión de los padres podría provocar problemas mentales o de comportamiento y mucho tiempo frente a la pantalla.

O tal vez el uso excesivo del teléfono por parte de los padres signifique una especie de estilo de crianza que genera varios problemas negativos en los niños.

Cualquiera o todos los escenarios anteriores parecen plausibles y plantean un vínculo entre el tiempo frente a la pantalla y los problemas de salud mental que va más allá de la idea simplista de que el uso de las redes sociales o los teléfonos inteligentes desencadena directamente la depresión y la ansiedad.

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