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En 1902, un novelista escocés presentó un personaje que rápidamente se volvió icónico. Peter Pan era un niño que podía volar. Se movía entre la realidad y un mundo imaginario, a veces llevándose a otros niños con él.

Peter Pan fue eternamente un niño. Nunca crecería ni quería madurar. Crecer significaría perder la aventura y la carga de la responsabilidad.

El síndrome de Peter Pan se utiliza ahora para describir a los adultos que luchan por aceptar las responsabilidades que conlleva la edad adulta. Aunque no es un diagnóstico formal, los científicos sociales han desarrollado formas de medir el síndrome para que los médicos puedan reconocerlo y abordarlo mejor.

Las responsabilidades de la edad adulta emergente

La noción de lo que significa ser adolescente es un concepto bastante fluido que ha cambiado con el tiempo y entre culturas. Durante la mayor parte de la historia de Estados Unidos, los niños y adolescentes fueron Se espera (u se obliga) a trabajar. en alguna capacidad. Después de la Segunda Guerra Mundial, el concepto de la adolescencia como una etapa única de la vida fue reforzado por los anunciantes que vieron potencial de ganancias al dirigirse a un mercado adolescente.

A medida que se desarrolló el concepto de adolescencia, los sociólogos pensaron en la transición a la edad adulta. Muchos consideran el transición de la adolescencia a la edad adulta estar completo cuando una persona logra ciertos hitos como casarse, tener hijos o comprar una casa.

Pero los tiempos cambiantes significan que una persona podría haber aceptado las responsabilidades de la edad adulta, pero no haber alcanzado estos hitos específicos hasta años más tarde. Una persona, por ejemplo, podría tener una relación comprometida pero no estar casada. O podrían desear ser propietarios de una vivienda pero sentirse excluidos del precio de su mercado local.

¿Qué es el síndrome de Peter Pan?

Los científicos sociales dicen que no poder alcanzar los mismos hitos que las generaciones anteriores no es un síntoma del síndrome de Peter Pan.

El síndrome de Peter Pan se trata de querer evitar los compromisos que conlleva la edad adulta, como la independencia financiera y la autosuficiencia. A principios de los años 1980, un psicólogo usó el término para describir a los adolescentes que vio en su práctica clínica que eran infelices y no estaban dispuestos a aceptar su inminente edad adulta.

Una persona con síndrome de Peter Pan puede sentirse desconectada de su grupo de compañeros a medida que madura hasta la adolescencia y la edad adulta. La persona experimenta soledad y descontento. El psicólogo sugirió que parte de su infelicidad se debía a rasgos narcisistas. Querían una carrera y sentían que merecían el éxito, pero no estaban dispuestos a trabajar por ello ni a asumir compromisos a largo plazo. Sin embargo, se sintieron decepcionados por la falta de oportunidades o de logros.


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Síndrome de Cenicienta

Cuando los científicos sociales conceptualizaron a los hombres que no crecerían, también consideraron a las mujeres que dependencia buscada intencionalmente en otra persona, típicamente una pareja romántica. Llamado síndrome de Cenicienta (o complejo de Cenicienta), el concepto sostenía que una mujer normalmente no era consciente de que buscaba dependencia de un salvador masculino.

Se sugirió que una mujer con síndrome de Cenicienta actúa intencionalmente de manera sumisa para evitar conflictos o ignora los problemas existentes. Puede renunciar a sus propias aspiraciones o sentir que es mejor apoyar el avance profesional de su pareja masculina.


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Desarrollo de herramientas de diagnóstico para el complejo Peter Pan

Aunque los libros de gran venta sobre la psicología detrás del complejo de Peter Pan han tenido éxito, la literatura de ciencias sociales ha carecido de definiciones firmes y herramientas de diagnóstico.

“Cuando examiné la literatura, vi que el número de estudios sobre el síndrome de Peter Pan era bastante bajo. Estos estudios adoptan la forma de revisión de literatura, compilaciones o análisis de contenido en lugar de investigación cuantitativa”, dice Melek Kalkan, profesor de asesoramiento y orientación psicológica en la Universidad de Ondokuz Mayıs en Samsun, Türkiye (Turquía).

En un artículo de 2021 en Hombres y Masculinidades, Kalkan y un equipo de investigación se propusieron crear una herramienta confiable que pudiera usarse para medir el síndrome de Peter Pan.


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Pruebas para el síndrome de Peter Pan

La Escala del Síndrome de Peter Pan es una encuesta de 22 ítems en la que una persona revisa declaraciones y selecciona su nivel de acuerdo utilizando una escala de cinco puntos. Los ítems de la encuesta se organizaron en tres categorías: escapar de la responsabilidad, percepción de poder y nunca crecer.

Las preguntas del cuestionario, por ejemplo, preguntaban qué tan de acuerdo estaba una persona con afirmaciones como Ser adulto da miedo; Creo que estoy estancado en un sentimiento entre la niñez y la edad adulta; Cuando un hombre comparte sus sentimientos con una mujer, parece débil.

Las puntuaciones pueden oscilar entre 22 y 110 puntos. Aunque la escala no tiene un umbral particular que designe si una persona tiene el síndrome de Peter Pan, una puntuación más alta indica una mayor probabilidad.


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Tratamiento del trastorno de Peter Pan

El síndrome de Peter Pan no es una definición clínica y no figura en El manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales. (Quinta edición). Pero Kalkan y sus coautores ven un potencial para usar la escala en entornos clínicos para comparar puntuaciones entre otras personas en la cohorte del paciente y ayudar a comprender mejor su forma de pensar.

«Con una herramienta de este tipo, se pueden desarrollar intervenciones preventivas o terapéuticas para ayudar a las personas que luchan contra el retraso en la edad adulta, evitan responsabilidades y tienen dificultades para establecer y mantener relaciones adultas», dice.


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Fuentes del artículo

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Emilie Lucchesi ha escrito para algunos de los periódicos más importantes del país, incluidos The New York Times, Chicago Tribune y Los Angeles Times. Tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Missouri y una maestría de la Universidad DePaul. También tiene un doctorado. en comunicación de la Universidad de Illinois-Chicago con énfasis en encuadre de medios, construcción de mensajes y comunicación de estigmas. Emilie es autora de tres libros de no ficción. Su tercero, «A Light in the Dark: Surviving More Than Ted Bundy», se publicará el 3 de octubre de 2023 en Chicago Review Press y es coautor de la sobreviviente Kathy Kleiner Rubin. Visite su sitio web: http://emilie-lucchesi.com/.