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El 24 de septiembre de 2023, la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA arrojó a la Tierra una cápsula que contenía regolito carbonoso prístino recolectado del asteroide cercano a la Tierra Bennu. Estas muestras se obtuvieron después de que la sonda realizara un impresionante viaje de ida y vuelta de siete años a través del sistema solar y de regreso.

Desde que llegaron estos trozos de roca espacial (aproximadamente 120 gramos de muestra, para ser precisos), los científicos han esperado mucho un análisis de los especímenes que pueda decirnos qué moléculas se encuentran dentro de Bennu. Esperaban encontrar pistas sobre la historia de nuestro sistema solar, ya que Bennu debería haber estado presente cuando nuestro vecindario cósmico se estaba uniendo, y moléculas prebióticas que podrían proporcionar información sobre el origen de la vida en la Tierra. Es posible, especularon muchos expertos, que estas muestras pudieran albergar semillas de otros ingredientes esenciales, como el agua, que podrían haber contribuido a la habitabilidad de la Tierra si también hubieran terminado en nuestro planeta.