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Mira, nadie quiere ver a la vicepresidenta Kamala Harris como presidenta. Ella es un policía en una vida pasada, un fracaso como vicepresidenta, y tan falsa como las demás, con suficiente bagaje político para llenar unos cuantos trenes Acela. campaña presidencial hace cuatro años fue un fracaso absoluto, aprovechado para llegar a la vicepresidencia solo por las demandas únicas de 2020. Pero después del debate de anoche entre el presidente Joe Biden y el expresidente Donald Trump, las posibilidades de Harris de ocupar pronto el cargo más alto, o al menos obtener el oportunidad de luchar contra Trump por ello—se disparó.

Decir que el debate fue desastroso para Biden es correcto, pero de alguna manera demasiado débil. Es difícil describir, para quienes no lo vieron, cuán mal se veía, sonaba y transmitía Biden, o cuán rotundamente ganó Trump la noche.

Durante los debates presidenciales de 2020, la fortaleza de Biden fue transmitir compasión por la insensibilidad de Trump y ser el adulto en la sala para el agente del caos de Trump. Anoche no vimos nada de eso. Trump mostró una cantidad inusual de disciplina en el mensaje, apegándose a posiciones menos radicales (al menos para él) y evitando en gran medida el tipo de bravuconería, extremismo o crudeza espontáneos que pueden desanimar a los votantes comunes y corrientes.

Claro, casi todas las frases que salieron de la boca de Trump fueron, en el mejor de los casos, desinformación, pero lo dijo con entusiasmo y una demostración convincente de veracidad, una actuación que transmitió conocimiento mezclado con empatía e indignación en nombre del pueblo, siempre y cuando no se siga de cerca la política o las políticas (algo que la mayoría de los estadounidenses no hacen).

Biden, en comparación, parecía aturdido. y frecuentemente incoherentemezclado con episodios en los que se mostraba irritable como el abuelo de alguien que ve a niños con pantalones anchos. Incluso cuando Biden sabía de qué estaba hablando, sonaba extrañamente vacilante, una representación poco convincente de la precisión o la honestidad.

Algunos expertos demócratas (y Harris) te dirá que eso no importa, que debemos prestar atención a la contenido de los mensajes de los dos candidatos, no la forma en que los transmitieron. No creo que eso sea del todo correcto (hay es sustancia en el estilo), pero sería bueno que la sustancia tuviera más peso. Sin embargo, los humanos prosperan con las vibraciones y todas las Deberías En el mundo no se puede cambiar eso, ni tampoco regañar a la gente sobre lo que deberían prestar atención para ganárselos.

Además, la esencia del mensaje de Biden A menudo era inescrutable (y sobre cuestiones como la inmigración y tarifasno logró ofrecer una posición radicalmente diferente a la adoptada por Trump).

¿Quiere el pueblo estadounidense un mentiroso confiado o un incipiente serio? Esas fueron las opciones expuestas.

La ironía aquí es que los demócratas y la gente de Biden buscado este primer debate. La idea era que aumentaría las cifras de las encuestas de Biden cuando los votantes indecisos lo vieran una vez más cara a cara con Trump y consolidaría aún más la idea de Biden como la opción del partido que no se echaría atrás. Ahora lo primero parece un sueño febril, y ni siquiera lo segundo es tan seguro.

Antes de anoche, la idea de que Biden diera marcha atrás parecía inexistente. Ahora, parece ser la única posibilidad que tienen (aunque todavía es bastante improbable). El Biden que vimos anoche no va a convencer a nadie que tenga que tomar una decisión.

Después del debate, en publico y en privadoIncluso muchos demócratas no podían negar lo mal que le había ido a Biden y lo absolutamente jodido que está el partido si él es su candidato presidencial de 2024. («Si logra que Biden no se presente, entonces fue muy bueno», dijo un ex asistente de campaña de Obama. Según se informa, le dijeron Semáforo.)

Pero si no es Biden, ¿quién? Algunas personas tienen fantasías con postular al gobernador de California, Gavin Newsom, pero lo lógico y probable sería pasar el testigo a la mujer que actualmente se desempeña como vicepresidenta.

Harris tiene reconocimiento de nombre y todos los atributos superficiales que desean los demócratas. Y ella resbaladizo-pero- un estilo vibrante podría realmente resistir bien contra Trump en los debates. difícil de fijar abajo lo que harris cree más allá de ¿Qué será políticamente ventajoso en el momento?. Pero al menos Harris puede presentar líneas políticamente ventajosas con un mínimo de confianza, cierta coherencia y credibilidad.

Tiene sus propios problemas de estilo (ensaladas de palabras, risas en el momento inapropiado, cierto factor de vergüenza cuando intenta parecer identificable), pero palidecen en comparación con el apocalipsis de estilo que vimos de Biden anoche.

Básicamente, es difícil saber qué obtendríamos de una campaña o presidencia de Harris. Una y otra vez, ella es demostró estar dispuesta soplar con los vientos políticos. «Harris no tiene un núcleo político, ya que ha oscilado sin ton ni son entre la personalidad de un duro fiscal centrista y la de un agitador izquierdista deseoso de enfrentarse a la estructura de poder supremacista blanca», como dijo Yascha Mounk en Persuasión escribe.

Como fiscal de distrito de San Francisco, hizo campaña sobre promesas de reforma de la justicia penal que a menudo fueron rechazadas una vez que estuvo en el cargo, donde debilitó el programa de desvío de la ciudad para delincuentes relacionados con drogas, amplió la aplicación de leyes contra cosas como la prostitución, la mendicidad y los delitos menores con armas. delitos y, como es sabido, tomó medidas enérgicas contra los padres de niños que faltaban a la escuela. En 2017, ella copatrocinado un plan Medicare para Todos y respaldó Medicare para Todos al comienzo de su campaña presidencial de 2020, solo dar marcha atrás en este apoyo más adelante en su campaña.

Algo en lo que ha demostrado ser consistente es en el pánico al trabajo sexual. En San Francisco, se opuso a los esfuerzos de despenalización, tomó medidas enérgicas contra la prostitución en los negocios de masajes y respaldó penas más severas para las personas condenadas por solicitar la prostitución. Como Fiscal General de California, ella Fui dos veces tras Backpage, el sitio de anuncios clasificados popular entre las trabajadoras sexuales. En años más recientes, ella es nominalmente salir por la despenalización de la prostitución pero aclaró que ella realmente apoya El modelo nórdicoque quiere penas más duras por pagar por sexo.

Con una presidencia de Harris, podríamos estar viendo una extensión total de las políticas de la administración Biden. No creo que podamos esperar nada mejor, pero hay algunas maneras en que la situación podría empeorar. Para empezar, es algo más probable que Harris se sume a las facciones menos moderadas del partido, ya sea el ala extremadamente obsesionada con la política de identidades y en línea o el lado que defiende el socialismo moderado.

Tanto Biden como Harris tienen un pasado duro contra el crimen que puede volver a surgir cuando el sentimiento popular lo requiera. Pero el pasado del fiscal de Harris es menos pasado y más cerca de la superficie actual. Y podría sentirse obligada a abrazarlo más en un intento de contrarrestar los estereotipos sobre las mujeres y/o los californianos.

A Biden, a pesar de todos sus defectos, no parece tener mucho que demostrar. En ocasiones, ha estado dispuesto a hacer cosas correctas pero políticamente impopulares, como retirarse de Afganistán. No sabemos mucho sobre las inclinaciones de Harris en política exterior, pero sí sabemos cómo cambia de postura para adaptarse al estado de ánimo prevaleciente. Por lo tanto, me resulta difícil creer que ella adoptaría una postura igualmente impopular, incluso si en su corazón sintiera que era lo correcto.

Tampoco está claro si Harris podrá vencer a Trump. Ha demostrado ser bastante impopular entre los independientes y los moderados, y los republicanos parecen haber tenido cierto éxito al retratarla como más radical de lo que realmente es. Además, es una mujer de color, cuando ambas partes de esa ecuación pueden, por desgracia, alienar a algunos sectores del electorado o establecer diferentes estándares de juicio. De modo que el atractivo de Harris entre los votantes indecisos puede verse limitado por factores que están dentro y fuera de su control.

Puede que no lleguemos a eso. Biden tiene 99 por ciento de delegados demócratas Los votos están en la bolsa. Básicamente, la única posibilidad que tiene el partido de presentar a Harris o a cualquier otro candidato es si Biden renuncia voluntariamente, y Biden parece, por alguna razón, decidido a llevar esto a cabo.

El próximo debate presidencial tendrá lugar en septiembre, después de que ambos partidos hayan nombrado formalmente a sus candidatos. Si Biden vuelve a fracasar entonces, será demasiado tarde para que los demócratas cambien de rumbo. Probablemente ya sea demasiado tarde. Pero durante este breve lapso de tiempo, todos los ojos están puestos en Harris, para bien o para mal.