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Investigaciones recientes sugieren que las empresas de plástico pueden haber infringido varias leyes estadounidenses además de pasar décadas socavando los intentos de abordar la catástrofe de los plásticos.

(Foto: Getty Images/ Mohd RASFAN)

Violación de leyes

El Centro de Derecho Ambiental Internacional (CIEL) ha investigado y demostrado algunos de los altos costos que la basura impone a las ciudades y estados de EE. UU. Esta investigación sostiene que al liberar plástico al medio ambiente podrían estar infringiendo la ley de protección al consumidor, la ley de responsabilidad del producto o la ley de molestias públicas.

Basándose en registros internos recientemente revelados y en investigaciones anteriores, el equipo de investigación afirma que los fabricantes estaban al tanto de estos peligros pero continuaron fabricando y vendiendo plásticos.

Según registros internos y una investigación anterior, los fabricantes sabían de estas amenazas, pero siguieron produciendo y vendiendo plásticos.

Las empresas petroquímicas a las que se les considera responsables de la proliferación global de plásticos después de la Segunda Guerra Mundial incluyen a ExxonMobil Chemicals, Shell Polymers y fabricantes de productos de consumo como Coca-Cola, PepsiCo y Unilever, entre otros, y la industria del plástico está cambiando su enfoque de solo servir al ejército. necesita servir al público.

Según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), la cantidad de producción de plástico a nivel mundial había aumentado desde 1950, cuando era de sólo 2 millones de toneladas anuales, a 234 millones de toneladas alrededor del año 2000. En los últimos 20 años, ha aumentado. señaló que los niveles aumentaron hasta 460 millones en 2019.

En la década de 1950, los fabricantes de plásticos sabían que sus productos nunca se descompondrían y los registros de 1969 muestran que los representantes de la industria discutieron su posibilidad de acumularse en el medio ambiente pero, aun así, continuaron vendiéndolos.

Para abordar las preocupaciones del público sobre la contaminación plástica, la industria ha generado sofisticadas campañas de marketing centradas en culpar a los consumidores finales en lugar de a los fabricantes. Como resultado, surgió la palabra de moda «cochinilla».

En la década de 1980, la industria «engañó al público» al presionar a los estados para que adoptaran un sistema de numeración de envases de plástico que se asemejara al símbolo de reciclaje de las «flechas en persecución» y que, por lo tanto, pareciera indicar reciclabilidad. (Actualmente, la Comisión Federal de Comercio está reevaluando el uso de los símbolos).

Al mismo tiempo, algunos gobiernos locales comenzaron a hacer esfuerzos para reducir la contaminación causada por el plástico.

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Consecuencias extensas

El informe sostiene que tanto este engaño como los residuos plásticos tienen consecuencias importantes. El plástico ha obstruido las rejillas de las alcantarillas, aumentando las inundaciones y obligando a los gobiernos a comprar costosos recogedores de basura para limpiar los cursos de agua. Además, las poblaciones han estado expuestas a microplásticos, que se cree que son perjudiciales y que están muy extendidos en los estudios.

El estudiar proporciona una visión general de diversos marcos legales que los gobiernos pueden encontrar útiles para responsabilizar estos daños. Las leyes de protección al consumidor podrían usarse para detener tácticas de marketing deshonestas, las leyes molestas podrían responsabilizar a las empresas por los daños causados ​​por un diseño defectuoso y las leyes molestas podrían responder por los daños mismos.

Estas teorías se han aplicado en juicios actuales. Este mes, Baltimore presentó una demanda contra seis empresas de plástico y otra contra fabricantes de cigarrillos por su participación en la basura de los filtros de plástico de los cigarrillos. En 2023, Nueva York también inició acciones legales contra PepsiCo. Sin embargo, los autores afirman que los daños son más extensos de lo que muestran estas demandas.

Hay iniciativas en marcha para garantizar la rendición de cuentas. Rob Bonta, el fiscal general de California, ha estado investigando las comunicaciones sobre reciclaje del sector de los plásticos durante los últimos dos años. La investigación puede dar lugar a una demanda contra la empresa petrolera.

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