Mental Health Conditions.jpg

Los profesionales médicos suelen ver pacientes que presentan síntomas de más de una enfermedad mental a la vez, lo que se denomina comorbilidades. Sin embargo, las causas de estas comorbilidades implican ahondar en la complejidad del cerebro humano y en las innumerables razones por las que surgen las enfermedades mentales.

“Las comorbilidades son, lamentablemente, comunes y un problema grave”, dice Kristin Scaplenprofesor adjunto de neurociencia en la Universidad Bryant. “Las investigaciones muestran que la presencia de comorbilidad está asociada con tasas más altas de ideación suicida, síntomas más graves y una peor calidad de vida en general”.

Comorbilidades comunes de salud mental

La depresión y la ansiedad son probablemente los ejemplos más asociados de comorbilidades de salud mental.

“Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, aproximadamente el 60 por ciento de las personas que sufren depresión muestran síntomas de ansiedad y viceversa”, dice Scaplen.

Scaplen añade que las personas que sufren depresión y ansiedad también tienen más probabilidades de experimentar trastornos por consumo de sustancias, a una tasa de alrededor del 30 por ciento.

Scaplen cita tres posibles explicaciones para esto. En primer lugar, las tres enfermedades pueden compartir factores de riesgo similares, lo que significa que la susceptibilidad a una puede llevar a la susceptibilidad a otra. En segundo lugar, quienes sufren depresión o ansiedad podrían estar usando sustancias para tratar de lidiar con los síntomas y, en tercer lugar, la sustancia en sí puede estar alterando el cerebro y dejándolo más propenso a la ansiedad o la depresión.


Leer más: Cómo la cafeína y el alcohol pueden empeorar tu salud mental


Desarrollo de condiciones de salud mental

“Las conductas son muy complejas, por lo que tenemos que abandonar la idea de que habrá algún tipo de efecto sobre un gen”, dice Justin Kei, director médico del Centro Debra Simon para la Salud Conductual Integral y el Bienestar en Hackensack Meridian Health.

Por ejemplo, en el caso de la esquizofrenia, parece que cientos de genes de riesgo contribuyen al trastorno mental, señala Kei. Sin embargo, es imposible aislar un gen en particular como el único responsable. Es necesario realizar más investigaciones al respecto, añade Kei.

Las influencias ambientales también influyen. Siguiendo con el ejemplo de la esquizofrenia, Kei dice: uso excesivo de marihuana En la adolescencia se asocia a un mayor riesgo de padecer este trastorno.

Otros impactos externos sobre las condiciones de salud mental incluyen: cambio climáticola contaminación del aire, el consumo de sustancias y dieta.

“El intestino tiene muchas células nerviosas y tiene una conexión directa con el cerebro en términos de nervios que lo irrigan”, dice Kei. “Por lo tanto, lo que comemos y, en esencia, lo que está en nuestro intestino tiene una relación muy directa con nuestro cerebro y, por lo tanto, con nuestras emociones y pensamientos”.

El estrés experimentado en nuestra infancia también tiene el potencial de moldear nuestro cerebro y potencialmente conducir a enfermedades mentales, señala Scaplen.


Leer más: 5 enfermedades mentales raras que quizás no conocías


Procesamiento cerebral para trastornos de salud mental

Entonces, ¿qué sucede en el cerebro? En el caso de los pacientes con diagnóstico de ansiedad, suele haber actividad extra en el sistema límbico, la parte del cerebro donde se procesan las emociones, explica Scaplen.

“Los trastornos mentales se caracterizan por una variedad de alteraciones en las vías cerebrales y en los neurotransmisores que utiliza para comunicarse”, afirma Scaplen. “Las alteraciones específicas dependen del trastorno”.

Los pacientes diagnosticados con depresión a veces experimentan Menos actividad en sus lóbulos frontales. Mientras tanto, el consumo de alcohol puede inundar el circuito de recompensa en el cerebro de alguien con un trastorno por consumo de sustancias y dificultarle dejar de beber.

A pesar de conocer las diferencias físicas que existen en el cerebro en estos trastornos, no es posible diagnosticarlos observando únicamente el cerebro. Los médicos aún deben confiar en gran medida en los síntomas que informa el paciente, que luego se comparan con la situación actual. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales — un proceso al que Kei se refiere como un enfoque “de afuera hacia adentro”.

De hecho, Kei cree que cuando y si la tecnología mejora lo suficiente como para que se pueda hacer un diagnóstico de un trastorno de salud mental a través de una simple exploración cerebral u otra medida similar, podría indicar que las comorbilidades que antes se creían en realidad no eran comorbilidades en absoluto.

“Les digo (a mis pacientes) que no se fijen tanto en nuestros diagnósticos porque estos podrían cambiar a medida que se modifiquen las investigaciones”, afirma Kei. “Es probable que esté ocurriendo algo más central que dé lugar a apariencias diferentes”.


Leer más: ¿Cómo se manifiestan las diferentes emociones en el cuerpo?


Tratamiento para múltiples afecciones de salud mental

Los expertos en salud mental afirman que la depresión y la ansiedad a veces se pueden tratar con el mismo medicamento, conocido como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina. Otras veces se necesitan tratamientos diferentes para abordar las múltiples afecciones.

“Incluso las técnicas de terapia de conversación tienen algunos matices y objetivos que se pueden modificar en función de la afección”, afirma Kei.

Scaplen afirma que es beneficioso abordar los diferentes trastornos a la vez. “Las investigaciones muestran que, en particular para alguien que sufre trastornos coexistentes, como el consumo de sustancias y la depresión o la ansiedad, es mejor tratar ambos trastornos al mismo tiempo”, señala Scaplen.


Leer más: Cómo mejorar tu salud mental


Fuentes del artículo

Nuestros escritores en Discovermagazine.com Utilizamos estudios revisados ​​por pares y fuentes de alta calidad para nuestros artículos, y nuestros editores revisan la precisión científica y los estándares editoriales. Revise las fuentes utilizadas a continuación para este artículo: