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yoLa cigüeña pintada es un ave grande y llamativa que anida en colonias y pertenece a la familia de las cigüeñas, catalogada como casi amenazada por las agencias internacionales de conservación. Se encuentra en grandes partes de la India, Sri Lanka y en zonas del sudeste asiático.

Cigüeña pintada con material para nido en el Zoológico.

Sin embargo, en el centro de la capital de la India, estas aves pueden encontrarse anidando en un lugar apartado de la orilla occidental del río Yamuna. De hecho, las cigüeñas pintadas han estado anidando aquí en grupos de árboles en estanques dentro de las instalaciones, ¡más o menos continuamente desde 1960!

En septiembre, estas aves altas y elegantes comienzan a congregarse en el zoológico, donde construyen sus nidos en árboles de mezquite plantados en islas en medio de estanques. Durante su residencia, crían a sus crías, supervisan los ritos preliminares de paso, pero tan pronto como se acerca el verano, todos se van, dispersándose ampliamente en el campo circundante, donde vivirán solos o en grupos dispersos, buscando alimento y refugio para el resto del año.


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Y el año que viene volverán.

Año tras año, el patrón continúa.

Dado que he estado interesado en el estudio de las aves acuáticas durante mucho tiempo, zoo es un gran lugar para ver diferentes especies, como aves acuáticas en libertad, como garcetas, garzas y cormoranes. Pero, ¿cómo es el Zoológico de Delhi Se convirtió en un santuario de aves es una historia fascinante, que se remonta a los primeros años de la independencia de la India.

Inmediatamente después de la Independencia, se hicieron esfuerzos por lanzar satélites, aprovechar la energía atómica y explorar las fronteras del espacio. Se estaban creando ciudades modernas y proyectos hidroeléctricos, los «templos de la India moderna». A medida que un nuevo país luchaba por deshacerse de las ataduras del pasado y desarrollarse como un estado-nación moderno, se estaban formando nuevas instituciones.

Y en medio de todo esto, también se sintió la necesidad de construir un zoológico nuevo y moderno.

Tres cigüeñas pintadas anidando cerca del Fuerte Viejo.

Los parques zoológicos han existido de una forma u otra a lo largo de la historia, aunque sus objetivos y propósitos han variado. Tal vez algunos de los primeros zoológicos no estaban destinados a la exhibición pública de animales de la misma manera que los zoológicos actuales.

En épocas anteriores, cuando los reyes y monarcas gobernaban reinos, las exhibiciones de animales servían como publicidad de la extensión del reino del gobernante y de los animales salvajes que allí se encontraban.

Más tarde, los maharajás y los gobernantes de los estados principescos construyeron zoológicos reales en los que exhibían pájaros y animales en recintos ornamentados, aunque totalmente inapropiados y, sin duda, terriblemente incómodos.

Aunque estos zoológicos han cambiado considerablemente en los últimos 20-30 años, recuerdo haberlos visto en su estado original, cuando conservaban sus zoológicos decorados y sus pequeñas jaulas, donde los animales eran exhibidos tras rejas y alambres de malla.

En una visita al Zoológico Sayaji Baug en Vadodara, Gujarat, hace varios años, me maravillé al ver modelos de arcilla esparcidos por todo el campus, que ilustraban cuentos del Panchatantra.

Los zoológicos fueron evolucionando en todo el mundo y puede que valga la pena analizar esto en el contexto más amplio de la era de la exploración y el descubrimiento. Desde el siglo XV hasta el siglo XIX, cuando los navegantes y exploradores europeos viajaron a tierras hasta entonces desconocidas en Asia, África, América y Australia, trajeron consigo especímenes de flora y fauna de las tierras que habían conquistado o visitado. Estos especímenes se exhibieron a menudo en sus países de origen, lo que dio lugar a la creación de los primeros zoológicos públicos.

Antes de eso, el público general de los países europeos tenía poca idea sobre la riqueza de la biodiversidad en todo el mundo, y cuando se enfrentaban a criaturas exóticas y de aspecto extraño exhibidas en zoológicos, quedaban fascinados y emocionados.

Pero las cosas estaban cambiando y los entornos coloniales comenzaron a ser reemplazados por entornos temáticos en lo que se refiere a la exhibición de animales en los zoológicos. Por ejemplo, mantener al tigre o al león en un recinto y su alimento, el ciervo, en una jaula vecina, eran formas innovadoras de educar al público sobre interacciones ecológicas como las relaciones «depredador-presa».

Con el tiempo, surgió un nuevo tipo de pensamiento: la exhibición para el disfrute del visitante y la comodidad de la exhibición de animales vivos. Mientras que los zoológicos de antaño exhibían animales encerrados en pequeñas jaulas, en tiempos posteriores, comenzaron a alojarse en recintos más grandes y abiertos donde podían moverse y ejercitar sus músculos. Con este enfoque, se redujeron las jaulas, varillas, mallas y otros obstáculos entre la exhibición y el visitante, y los recintos con fosos se convirtieron en la norma. En estos, los animales no parecían estar en cautiverio, ya que se los veía vagando libremente.

Los dirigentes de la India recién independizada querían ser modernos en todos los aspectos. En 1952, la Junta India para la Vida Silvestre creó un comité para construir un zoológico en Nueva Delhi, que sería el zoológico nacional del país. De ahí el nombre formal de Parque Zoológico Nacional.

Anidación de cigüeñas pintadas.

El complejo se construiría siguiendo líneas modernas, con recintos abiertos con fosos, espacios libres y jardines. Se eligió como emplazamiento un bonito lugar entre los dos monumentos históricos, el Fuerte Viejo y la Tumba de Humayun. Para diseñarlo se contrató a Carl Hagenbeck, del Jardín Zoológico de Hamburgo, creador del concepto mundialmente aceptado de los recintos abiertos con fosos.

El Proyecto del Zoológico de Delhi avanzó bajo el liderazgo de funcionarios destacados y bien calificados de la Servicio Forestal de la IndiaUna de las características singulares del diseño era que sus áreas de exhibición o recintos se ubicarían alrededor de estanques y canales interconectados, que se estrecharían y dilatarían para dar cabida a diversas exhibiciones al aire libre. Aquí hay un mapa del zoológico.

En un par de estos estanques, especialmente los que dan a las ruinas del Fuerte Viejo, se planeó una exhibición al aire libre para mostrar las aves acuáticas de la India. Aquí, se plantaron algunos árboles de mezquite en islas, donde se liberaron algunas cigüeñas, grullas y algunas aves.

El parque se inauguró oficialmente el 1 de noviembre de 1959, pero en algún momento de ese mismo año, posiblemente en septiembre, un pequeño grupo de cigüeñas pintadas salvajes voló por el zoológico. Es posible que estuvieran buscando un lugar seguro para anidar.

Según registros antiguos de la oficina del zoológico, entre 50 y 60 pájaros descendieron sobre los árboles de una isla en el estanque frente al Fuerte Viejo.

Aunque los pájaros no construyeron ningún nido ese año, un gran contingente de aproximadamente 400 cigüeñas pintadas aterrizó en las instalaciones del zoológico después de los monzones del año siguiente. También construyeron sus nidos y lo han hecho todos los años desde entonces.

Ya han pasado sesenta años desde que la cigüeña pintada visita regularmente las instalaciones del zoológico de Delhi para anidar.

Si bien esto es notable, no se puede estar seguro de que las cigüeñas sigan anidando en las instalaciones del zoológico como lo han hecho en el pasado. Uno siente aprensión porque pueden estar vislumbrando serios problemas ambientales en el horizonte con respecto al río. Yamunaque es un lugar de alimentación favorito para estas aves. El río está muy contaminado y sus extensas áreas han sido invadidas. Se perdieron grandes áreas durante las obras de construcción del proyecto de 2010. Juegos de la Commonwealth y la creación de puentes y rutas migratorias a través del río. Gran parte de la vegetación y la vida silvestre de la ciudad no se han recuperado por completo de eso.


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Al reducir la contaminación y las invasiones en el río Yamuna, podríamos asegurarnos de que la cigüeña pintada continúe anidando en el Zoológico de Delhi.

Foto principal:Zoológico de Delhi/Facebook
Imágenes cortesía de Nawin Tiwary

(Escrito por Abdul Jamil Urfi y editado por Shruti Singhal)

Urfi es profesor asociado en el Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Delhi. Ha estudiado la cigüeña pintada del Zoológico de Delhi durante más de 20 años y ha escrito una monografía sobre la especie de estas aves. En un artículo anterior artículoescribió sobre cómo se interesó en la población de cigüeñas pintadas del zoológico de donde se extrajo esta pieza.

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