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Un trabajador recoge aceitunas en Sevilla.PACO PUENTES

La decisión del gobierno de los Estados Unidos de imponer un arancel del 25% sobre el aceite de oliva español embotellado a mediados de octubre ha llevado a la industria al borde del colapso. La situación se ha visto agravada por la caída del precio del producto y la lenta respuesta de la Unión Europea al almacenamiento privado de los excedentes de aceite de oliva. La caída de los precios ha significado que ya no sea rentable cosechar aceitunas en huertos de secano. Además, el sector teme que la administración estadounidense de Presidente Donald Trump aumentará el arancel al aceite de oliva vendido en envases de menos de 18 kilogramos, y aplicará nuevos gravámenes a los envíos a granel.

Si la situación continúa, es posible que las empresas tengan que reubicar sus plantas embotelladoras.

El impuesto estadounidense, que no se aplica al aceite de oliva de los competidores europeos de España como Italia, Grecia y Portugal, afecta a alrededor de la mitad de los 120.000 toneladas de aceite de oliva español que se exportaba a Estados Unidos. También se ven afectadas otras 70.000 toneladas de aceite de oliva español que se envían a EE.UU. a través de Italia, y varios miles de toneladas más que pasan por otros países, según estimaciones del sector.

El impuesto ya ha tenido un impacto directo en el mercado: las exportaciones de aceite de oliva cayeron a 70.000 toneladas en diciembre, frente a 85.000 toneladas en noviembre y 106.000 toneladas en octubre. Al mismo tiempo, la industria ha tenido que importar una cifra récord de 20.000 toneladas de aceite de oliva para exportar el producto envasado a Estados Unidos libre de impuestos.

Según fuentes del sector, si la situación continúa, las empresas tendrán que trasladar algunas de las plantas embotelladoras a otros países. El grupo Acesur, propietario de las marcas de aceite de oliva Coosur y La Española, compra aceite en Portugal, Grecia y el norte de África y lo embotella en España. La empresa Borges tiene previsto embotellar su productos de aceite de oliva en Túnez, donde tiene una planta. Y la marca portuguesa Sovena, que produce aceite de oliva para la cadena de supermercados española Mercadona, tiene una planta de envasado en Portugal y otra en Estados Unidos. Estas tres grandes empresas, junto con Dcoop y Deoleo, controlan más de 500.000 toneladas de aceite de oliva en España.

Respuesta de la UE

A pocas semanas de que finalice la cosecha principal de aceitunas, a las cooperativas todavía les queda aceite de oliva de la cosecha anterior. La dificultad para almacenar el excedente ha hecho que hayan tenido que vender este aceite de oliva a bajo precio para hacer espacio al nuevo producto.

La Unión Europea ha hecho poco para resolver la crisis provocada por los aranceles de Trump, que se impusieron en respuesta a los subsidios de la UE al fabricante europeo de aviones Airbus. En un esfuerzo por aliviar el exceso de aceite de oliva en el mercado y mejorar los precios, la Comisión Europea acordó en noviembre ayudar a cubrir los costes de almacenamiento. aceites de oliva virgen al por mayor. La Comisión prometió que la esquema de almacenamiento privado abarcaría más de 150.000 toneladas, pero hasta la fecha sólo se han almacenado 21.000 toneladas.

Agustín Rodríguez, olivarero de la Organización Profesional de Agricultura y Ganadería de la zona sur de Andalucía, Teme que la industria colapse. si una primavera lluviosa trae una buena cosecha. Según las cifras, algunas cooperativas ya utilizan el 30% de su espacio de almacenamiento para almacenar aceite de oliva viejo y no tienen suficiente espacio para todo el producto nuevo. Rodríguez cree que el problema podría abordarse organizando la oferta y cambiando las estrategias de la industria para encontrar nuevos mercados para su producto de calidad.

Antonio Luque, director de la principal cooperativa mundial de aceite de oliva, Dcoop, dice que el sector necesita estar más organizado y garantizar que tenga suficiente almacenamiento para contener dos millones de toneladas de aceite de oliva.

versión en inglés por Melissa Kitson.