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El mes pasado, llegó y pasó el séptimo aniversario de la muerte de Tony Timpa. Hoy, finalmente comenzó la selección del jurado en el juicio civil en torno a esa muerte, que ocurrió después de que la policía de Dallas violó su entrenamiento cuando lo inmovilizó contra el suelo durante unos 14 minutos, lo que proporciona un ejemplo apropiado de la odisea legal que deben atravesar las presuntas víctimas de mala conducta del gobierno. , en caso de que quieran recurrir.

Esos siete años estuvieron llenos de obstáculos establecidos por el gobierno, que casi privó a la familia de Timpa no solo de exponer su caso ante un jurado sino de conocer los conceptos básicos de lo que sucedió la noche del 10 de agosto de 2016, cuando Timpa llamó por teléfono. 911.

Esa noche, Timpa le dijo a un operador que estaba teniendo una crisis de salud mental. Mencionó que tenía esquizofrenia, trastorno bipolar, depresión y ansiedad y que no había tomado sus medicamentos. Dos guardias de seguridad privados esposaron a Timpa y esperaron a la policía.

Llegaron poco después. Durante aproximadamente 14 minutos y siete segundos, el entonces oficial Dustin Dillard, quien estaba ascendido el año pasado al cabo mayor, clavó su rodilla izquierda en la espalda de Timpa, presionó su mano izquierda entre los hombros de Timpa y periódicamente aplicó su mano derecha al hombro derecho de Timpa. Timpa gritó repetidamente pidiendo ayuda, gritando que «iba a morir».

Finalmente se quedó callado. Debido al riesgo asociado con la sujeción boca abajo, el Departamento de Policía de Dallas (DPD) ordena a sus oficiales que coloquen a los sujetos en posición vertical o de costado tan pronto como disminuya la resistencia. En cambio, el silencio de Timpa indujo a Dillard a bromear diciendo que escuchó a Timpa «roncar», después de lo cual el Cpl. Raymond Domínguez y el oficial Danny Vásquez sugirieron que los «huevos revueltos» y los waffles «tutti-frutti» podrían despertar a Timpa de su letargo.

«Me vas a matar», había dicho Timpa. La autopsia determinó que sufrió «muerte cardíaca súbita debido a los efectos tóxicos de la cocaína y [the] estrés fisiológico asociado con la restricción física.» Tenía 32 años.

Sin embargo, la madre de Timpa, Vicki, pasaría años sin saber qué le pasó a su hijo. No fue por falta de intentos.

Después de que el DPD le notificó que su hijo estaba muerto, la policía le proporcionó varias historias diferentes. La policía dijo Ella, dijo Vicki, que había tenido un ataque al corazón en un bar, o que se desplomó junto a su vehículo, o que cayó inconsciente en una ambulancia. Ninguno de esos relatos contradictorios pudo conciliarse, ni ninguno de ellos pudo explicar adecuadamente por qué Timpa tenía hierba en la nariz y moretones en los brazos, que eran evidentes en el cuerpo de su hijo cuando fue a la morgue.

Luego, Vicki presentó una demanda contra la policía. Pero el departamento se negó a entregarle las imágenes de la cámara corporal, amenazando su capacidad de describir de manera efectiva lo sucedido y cumplir con el estándar mínimo requerido para presentar tal demanda. Luego, el gobierno solicitó que se desestimara su denuncia por no ser lo suficientemente específica, a pesar de que era el gobierno el que ocultaba los detalles.

«La idea de este estándar de alegato plausible es avisar a los acusados ​​de lo que se les alega», dijo Joanna Schwartz, profesora de derecho en UCLA y autora de Shielded: Cómo la policía se volvió intocable, me dijo a principios de este año. «Bueno, el Departamento de Policía de Dallas tenía toda la información del mundo sobre lo que habían hecho sus agentes y, aun así, utilizó esta herramienta para tratar de desestimar el caso».

Pasaron tres años antes de que Vicki Timpa pudiera ver cómo murió su hijo. En agosto de 2019, un tribunal ordenó al DPD que publicara las imágenes, despejando el camino para que Vicki declarara en su demanda lo que los agentes sabían desde el principio.

En un sentido práctico, eso fue sólo el comienzo. En julio de 2020, el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Norte de Texas dio a la policía inmunidad calificada, la doctrina legal que condena las demandas contra actores de gobiernos estatales y locales si la mala conducta alegada no fue «claramente establecida» en un fallo judicial anterior. La familia de Timpa invocada Gutiérrez contra la ciudad de San Antonio, un caso de 1998 en el mismo circuito federal en el que a agentes de policía se les negó inmunidad calificada después de que un hombre muriera mientras lo inmovilizaban de manera similar boca abajo. El hombre en ese caso estaba atado, mientras que Timpa estaba esposada y con los pies atados con cremallera, lo que el juez David Godbey dicho fue un cambio suficiente para hacerlo ineficaz a la hora de avisar a los oficiales de Dallas.

Esa delgada distinción ejemplifica lo difícil que puede ser superar la inmunidad calificada, ya que muchos tribunales exigen que las víctimas encuentren un precedente preexistente que esencialmente refleje sus acusaciones. A menudo tal decisión no existe. Pero en una decisión sorpresiva, el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de EE.UU. volcado El fallo de Godbey en diciembre de 2021, que negó a los oficiales inmunidad calificada y allanó el camino para que Vicki siguiera adelante.

«Dentro del Quinto Circuito, la ley ha establecido claramente desde hace mucho tiempo que el uso continuo de la fuerza por parte de un oficial sobre un sujeto restringido y sometido es objetivamente irrazonable». escribió Juez Edith Brown Clemente. También invocó las directrices específicas del DPD sobre la sujeción boca abajo, que los agentes parecieron ignorar. La policía aún puede recibir inmunidad calificada incluso si violan su propia formaciónsin embargo, lo que supone de manera desconcertante que es más probable que los agentes lean décadas de jurisprudencia que la política de su propio departamento.

Luego, la policía apeló, nuevamente, pidiendo la intervención de la Corte Suprema. La táctica es común entre los acusados ​​del gobierno, que tienen arcas inagotables de dinero de los contribuyentes de donde sacar. William Virgil, por ejemplo, presentó una demanda en 2016 en medio de acusaciones de que la policía lo incriminó por asesinato; su condena fue anulada después de pasar 28 años tras las rejas. Aunque el Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito de EE. UU. rechazado Para otorgar inmunidad calificada a los oficiales involucrados, el gobierno continuó presentando apelaciones vacías. A principios de este año, la ciudad de Newport, Kentucky, finalizó un acuerdo de 28 millones de dólares, aunque Virgil no podrá disfrutar de nada de ello, ya que fallecido en enero de 2022, después de esperar años para tener el privilegio de exponer su caso ante un jurado.

En mayo de 2022, casi seis años después de la muerte de Timpa, el tribunal superior rechazado la petición del gobierno de intervenir. Se fijó un juicio para julio de 2023. Finalmente se pospuso después de que el juez presidente, Godbey, quien redactó la decisión inicial que otorgaba inmunidad calificada a los oficiales, supuestamente expresó su descontento con la cobertura mediática del caso.

Así que no fue hasta hoy, más de 85 meses después de la muerte de Timpa, que Vicki, la madre de Timpa, finalmente vio al jurado que decidirá si su familia merece un recurso por las acciones que tomó la policía esa noche. Es una parte de la carrera que muchas víctimas de la mala conducta del gobierno nunca ven, y el juicio apenas ha comenzado.