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17 de enero de 2024: cuando se trata de consumo de alcohol, la moderación lo es todo.

Muchos estudios en los últimos 20 años. tener sugirió que las personas que toman una copa al día o menos pueden tener un menor riesgo de cáncer, cardiopatíao mortalidad por cualquier causa que aquellos que se abstienen de beber. Sin embargo, un creciente conjunto de investigaciones más recientes muestra que esas afirmaciones pueden ser un espejismo.

A JAMA revisar de 107 estudios publicados entre 1980 y 2021 encontraron que los bebedores ocasionales o de bajo volumen no tenían un riesgo menor de mortalidad por todas las causas que los no bebedores de por vida. Pero hubo un riesgo significativamente mayor de mortalidad entre aquellos que tomaban unas cuantas copas al día o más.

El estudio, que incluyó a casi 5 millones de personas, encontró que los bebedores de bajo volumen tenían un riesgo de mortalidad significativamente menor que los abstemios de por vida. Después de ajustar por sesgos en los estudios, como muestras no representativas y la inclusión de personas que solían beber en los grupos de abstemios, el riesgo de mortalidad por consumo de alcohol aumentó para todas las categorías de consumo de alcohol, pero se volvió insignificante para los bebedores ocasionales y de bajo volumen.

Una razón que podría explicar el vínculo entre el consumo moderado de alcohol y un menor riesgo de mortalidad observado en algunos estudios, dijeron los autores, es que los bebedores ligeros y moderados tienden a ser más saludables que los abstemios. En promedio, tienen una mejor dieta, hacen ejercicio con más frecuencia y tienen una mejor higiene dental que las personas que no beben nada.

¿Por qué los bebedores moderados tendrían un comportamiento saludable en mayor medida que los abstemios? William Schaffner, MD, profesor de medicina preventiva y enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt, dijo que podría deberse a que muchos de ellos son religiosos. “Su abstinencia puede ser un compromiso aislado en la vida, mientras comen en exceso y se vuelven gorditos, no hacen ejercicio, fuman, etc.”, dijo. “Esos factores no siempre se relacionan con la abstinencia en esa población. De modo que los abstemios totales están influenciados sustancialmente por los compromisos religiosos”.

Mirza Rahman, MD, presidente del Colegio Americano de Medicina Preventiva, dijo que un buen comportamiento de salud en áreas como la dieta, el ejercicio y el sueño puede no ser suficiente para reducir el impacto negativo del consumo moderado de alcohol. Grandes estudios publicados en los últimos años, afirmó, han establecido que ningún nivel de consumo de alcohol es seguro.

Un 2018 artículo de revisión en La lanceta, que incluye más de 1200 estudios en todo el mundo, encontró que si bien el consumo ligero de alcohol ofrece cierta protección contra las enfermedades cardíacas, los efectos nocivos del alcohol en la salud comienzan incluso con un consumo bajo. Por ejemplo, el consumo de alcohol tenía un vínculo significativo con el cáncer en personas mayores de 50 años, especialmente en mujeres. El veintisiete por ciento de las muertes por cáncer en mujeres y el 19% de las de hombres estaban relacionadas con sus hábitos de bebida.

El JAMA El estudio no llegó tan lejos como Lanceta artículo que relaciona los bajos niveles de consumo de alcohol con el riesgo de mortalidad. Si bien el consumo moderado de alcohol no equivale a un beneficio para la salud, tampoco parece aumentar mucho el riesgo de muerte, dijeron los autores. Pero, en su opinión, beber más en exceso es definitivamente peligroso.

El artículo también encontró una interacción significativa entre la edad de los sujetos del estudio y su riesgo de mortalidad. Si bien no hubo mucha diferencia en el riesgo entre los grupos más jóvenes y mayores que bebían moderadamente, las personas más jóvenes en el estudio tenían mayores riesgos de mortalidad que las mayores con niveles de consumo altos.

El estudio también encontró que las bebedoras tenían un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas que los bebedores masculinos. Según Rahman, este hallazgo «podría ser un sustituto del peso». Si bien tanto hombres como mujeres pueden tener sobrepeso, dijo, “las mujeres tienen más tejido adiposo graso y pueden convertir las hormonas en sustancias potencialmente cancerígenas. Las mujeres con sobrepeso, por ejemplo, tienen un riesgo particular de sufrir cáncer de mama”.

Otros estudios han analizado las afirmaciones de que beber poco tiene beneficios para la salud. Por ejemplo, un estudio señaló que beber en todos los niveles está relacionado con un mayor riesgo de hipertensión arterial y enfermedad de las arterias coronarias. Pero, según el estudio, «el consumo de alcohol entre ligero y moderado se asoció con factores de estilo de vida más saludables».

Otro estudio encontró que se asume ampliamente que el consumo ligero o moderado es la forma más segura de beber alcohol. “Los no bebedores, tanto los ex bebedores como los abstemios de toda la vida, muestran consistentemente una mayor prevalencia de condiciones que probablemente aumentan la morbilidad y la mortalidad en comparación con los bebedores ocasionales o ligeros. Además, los bebedores ligeros habituales tienden a tener características extremadamente beneficiosas para la salud”, escribieron los autores.

Un tercer documento va Aún más. De 30 cosas relacionadas con enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos, dijo, el 90% se encuentran con mayor frecuencia entre los no bebedores, incluido el peso corporal.

Ni Schaffner ni Rahman pudieron explicar por qué los bebedores moderados tienen un menor riesgo de mortalidad por todas las causas que los no bebedores. Pero coincidieron en que el alcohol es un importante desafío para la salud pública, no sólo en Estados Unidos sino en todo el mundo. Hay 140.000 muertes relacionadas con el alcohol en este país cada año, dijo Rahman, y hubo 2,8 millones de muertes en todo el mundo en 2016, según la Lanzat papel.

Entonces, ya sea que levante una copa ante la conclusión de Schaffner del artículo de revisión (“no beba demasiado”) o la baje en respuesta a la de Rahman (“no beba”), lo mejor es beber de manera responsable, si es que lo hace.