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El Ibex puede enfrentar más peligro por parte de los lobos cuando se mueven de noche

Roberto Andrighetto

Los íbices alpinos se están volviendo más nocturnos para escapar del aumento de las temperaturas diurnas, a pesar del mayor riesgo de encontrarse con depredadores.

Se espera que los animales que prosperan en climas fríos se vean muy afectados por el aumento de las temperaturas globales causado por el cambio climático. El íbice alpino (Cabra montés), que normalmente se encuentra pastando en los Alpes europeos durante el día, es uno de esos animales.

Para ver qué impacto ha tenido en ello, Stefano Grignolio de la Universidad de Ferrara en Italia y sus colegas rastrearon a 47 individuos ubicados en el Parque Nacional Gran Paradiso de Italia o en el Parque Nacional Suizo entre mayo y octubre de 2006 a 2019. A los animales se les colocaron collares con sensores de movimiento.

Los investigadores descubrieron que cuando había temperaturas más altas durante las horas del día, el íbice era más activo durante la noche. Al hacerlo, es más probable que los animales se encuentren con lobos, uno de sus principales depredadores, por lo que estos hallazgos fueron una sorpresa, dice Grignolio.

«El calentamiento global parece impulsar drásticamente su cambio de comportamiento», afirma. «La depredación es sólo una variable».

Como animales sensibles al clima, los íbices probablemente estén cambiando a un horario más nocturno para esquivar el calor. Las temperaturas más altas durante el día significan que tienen que gastar más energía para enfriarse en comparación con la que se necesita para mantenerse calientes durante la noche, dice Grignolio.

Pero si bien esta respuesta puede ayudar al íbice a afrontar un clima más cálido, puede que no sea una solución viable a largo plazo para la especie. “[They] tal vez no pueda cumplir con sus [dietary] requisitos si se vuelven demasiado nocturnos o sufren una mayor depredación”, dice Niels Martín Schmidt en la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

«El estudio proporciona una buena cuantificación de algunas de las respuestas más sutiles y a menudo pasadas por alto a los cambios climáticos», dice Schimdt.

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