419507692 776424214531273 6218647558518259304 N.jpg

Fuentes de lava surgieron del sistema volcánico Sundhnúkur en el suroeste de Islandia el 14 de enero de 2024. Como el El mundo visto a través de cámaras web y redes sociales.los flujos de lava cortaron las carreteras y brotaron de una nueva fisura que invadió las afueras de la ciudad costera de Grindavík, quemando al menos tres casas a su paso.

Cerca, vehículos de construcción que llevaban semanas trabajando para construir grandes presas y bermas de tierra en un intento de desviar el flujo de lava tuvo que retroceder.

El flujo de lava del 14 de enero de 2024, con Grindavík en primer plano. Departamento de Protección Civil de Islandia

Los seres humanos han intentado muchas formas de detener la lava en el pasado, desde intentar congelarla enfriándola en su lugar enfriándola con agua de mar hasta usar explosivos para interrumpir su suministro y construir barreras de tierra.

Es demasiado pronto para decir si los movimientos de tierra de Islandia lograrán salvar Grindavík, una ciudad de unos 3.500 residentesy un cercano planta de energía geotérmica. Como un vulcanólogo, Sigo estos métodos. Los intentos más exitosos de detener o desviar la lava han implicado desvíos como el de Islandia.

Por qué la lava es tan difícil de detener

La lava es una fluido lento y viscoso que se comporta algo así como el alquitrán. Está sujeto a la gravedad, por lo que, al igual que otros fluidos, fluirá pendiente abajo a lo largo de un camino de descenso más pronunciado.

Imágenes de Grindavik y la barrera que se está construyendo para intentar proteger el pueblo y la central geotérmica. Noticias privilegiadas.


Con la temperatura de su roca fundida a menudo muy por encima de los 2000 grados Fahrenheit (1.000 grados Celsius), no hay mucho que pueda interponerse en su camino.

Lava congelada en su camino

En 1973, los islandeses intentaron El experimento más famoso de “congelación de lava”. Utilizaron mangueras de agua de una flotilla de pequeñas embarcaciones y barcos pesqueros para proteger la pequeña comunidad isleña de Heimaey de la lava del volcán Eldfell.

Los flujos de lava amenazaban con cerrar el puerto, que es fundamental para la industria pesquera de la región y un salvavidas para el continente islandés. La erupción terminó antes de que se pudiera evaluar adecuadamente el éxito de la estrategia, pero el puerto sobrevivió.

Luchando contra la lava con explosivos

Los hawaianos usaban Explosivos lanzados desde aviones en 1935 y 1942. para intentar interrumpir los flujos de lava del volcán Mauna Loa que amenazaban la ciudad de Hilo en la Isla Grande.

La idea era interrumpir los canales o tubos de lava del volcán que suministraban lava a la superficie. Ninguno de los intentos tuvo éxito. Las explosiones crearon nuevos canales, pero la lava recién formada fluye pronto. se reincorporó al canal de lava original.

Barreras de lava y desvíos

Los esfuerzos más recientes se han centrado en cambio en una tercera estrategia: construir presas o zanjas en un intento de desviar el flujo de lava hacia un camino diferente de descenso más pronunciado, hacia un “lavado” diferente, un concepto similar a una cuenca pero donde la lava fluiría naturalmente.

Los resultados han sido mixtos, pero la desviación puede tener éxito si el flujo de lava se puede desviar claramente hacia un área distinta donde la lava fluiría naturalmente, sin amenazar a una comunidad diferente en el proceso.

La lava rompió una sección de la barrera de tierra cerca de Grindavík después de la erupción del 14 de enero de 2024, pero en gran medida siguió al esfuerzo por desviarla. NurPhoto a través de Getty Images

Sin embargo, muchos intentos de desviar la lava han fracasado. Barreras construidas en Italia para detener los flujos de lava del Monte Etna en 1992 ralentizó el flujo, pero el la lava finalmente superó a cada uno.

Los esfuerzos de desvío de Islandia

Las autoridades islandesas evacuaron a los residentes de Grindavík en noviembre de 2023 después de enjambres de terremotos indicó una reactivación del sistema volcánico cercano.

Poco después, comenzó la construcción de barreras protectoras para la ciudad y algunas infraestructuras críticas cercanas, en particular la central geotérmica de Svartsengi. La construcción tuvo que suspenderse a mediados de diciembre, cuando un primera erupción volcánica ocurrió a unos 4 kilómetros al noreste de Grindavík, pero los trabajos se reanudaron en enero. El trabajo aún estaba en marcha cuando el magma volvió a salir a la superficie el 14 de enero.

Tres casas ardieron cuando se abrió una nueva fisura en las afueras de Grindavík el 14 de enero de 2024. Stringer/Anadolu vía Getty Images

Desviar la lava en esta región es difícil, en parte porque el terreno alrededor de Grindavík es relativamente plano. Eso hace que sea más difícil identificar un camino alternativo claro de descenso más pronunciado para redirigir la lava.

Los funcionarios islandeses informaron el 15 de enero que la mayor parte de la lava de la fisura principal había fluido a lo largo del exterior de la barrera, sin embargo, un nueva fisura También se había abierto dentro del perímetro, enviando lava a un vecindario. Desafortunadamente, eso implica que Grindavík sigue en riesgo.


Loÿc Vanderkluysen es profesor asociado de Ciencias de la Tierra en la Universidad de Drexel. Este artículo se republica desde La conversación debajo de Licencia Creative Commons. Leer el artículo original.