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El Cráter Jezero ha cautivado a los científicos desde su descubrimiento en 2005. Algunos estudios sugirieron que el cráter albergaba un antiguo lago con ríos que se secaron hace entre 3.500 y 3.800 millones de años.

En un nuevo estudio, más evidencia recopilada por el radar de penetración terrestre del Perseverance Rover confirmó la presencia de sedimentos del lago. El hallazgo ha reavivado la anticipación sobre cuándo las muestras de rocas de Marte regresarán a la Tierra entre principios y mediados de la década de 2030.

«Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con seguridad si lo que estamos viendo es su estado original o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica», dijo David Paige, primer autor del estudio y científico planetario de la UCLA, en un declaración. «Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie».

Radar revela indicios del pasado de Marte

Una representación artística de Perseverance y RIMFAX (Crédito: NASA/JPL/Caltech/FFI)

Entre mayo y diciembre de 2022, el Perseverance Rover condujo desde el suelo del cráter hasta el delta y recopiló datos sobre lo que hay debajo del sedimento utilizando el Rader Imager for Mars’ Subsurface Experiment (RIMFAX).

El radar genera imágenes enviando ondas a intervalos de 10 centímetros bajo la superficie, que rebotan y detectan las capas de roca y otras características subterráneas. La forma, la densidad y los ángulos de cada característica se capturan y reflejan como una imagen. RIMFAX puede alcanzar unos 20 metros de profundidad.


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¿Signos de agua?

Si bien el río o el lago ya no está allí, los investigadores pueden ver dónde fluyó el agua y transportó minerales al lago. En 2008los científicos encontraron evidencia de minerales arcillosos en la estructura en forma de abanico que se ve en el cráter.

en el mas estudios recientes que utilizaron RIMFAX, demostraron que debajo del cráter Jezero, diferentes capas de roca y sedimento estaban en ángulo en lugar de estar planas. Los investigadores sospecharon que el grosor y las formas de las capas se formaron a través del flujo de lava que se enfrió, o de una antigua fuente de agua más antigua que la del fondo del cráter.

El Orbitador de reconocimiento de Marte También recogimos previamente evidencia de arcilla en el cráter que se formó si había agua presente en el área. En la Tierra, arcilla como esta se encuentra en el delta del río Mississippi.


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Sedimento del lago

Entonces, ¿qué pudo haber causado los sedimentos desiguales? Los datos encontraron que ocurrieron dos eventos de desplazamiento de sedimentos entre otros dos eventos de erosión. Dado que los depósitos no son planos, el equipo sospecha que la erosión ocurrió antes de que los sedimentos del lago fluyeran allí, especialmente porque la deposición es plana, como los sedimentos de los lagos que se encuentran en la Tierra.

El cráter Jezero posiblemente se llenó de agua y se depositaron sedimentos en el fondo del cráter. A medida que el lago cambió de forma, se secó y desapareció con el tiempo, los sedimentos se erosionaron y formaron características que los orbitadores y rovers ven hoy.

«Los cambios que vemos conservados en el registro de rocas están impulsados ​​por cambios a gran escala en el entorno marciano», dijo Paige en un declaración. «Es genial que podamos ver tanta evidencia de cambio en un área geográfica tan pequeña, lo que nos permite extender nuestros hallazgos a la escala de todo el cráter».


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Muestras de Marte

Preseverance Rover depositando uno de sus tubos de muestra en la superficie marciana (Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS)

El rover comenzó a recolectar muestras del cráter Jezero en 2021. Ha recolectado 23 de las 38 muestras planificadas y 3 de los cinco tubos testigo en total. Si la vida microbiana alguna vez fue abundante en el cráter Jezero, entonces la evidencia de ello puede estar en las rocas y sedimentos del cráter. El trabajo del radar de Perseverance puede proporcionar más contexto sobre lo que contienen los tubos de muestra.


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Fuentes del artículo

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