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He aquí por qué la trayectoria de un eclipse solar viaja en dirección opuesta a la del sol

El sol sale por el este y se pone por el oeste. Un vistazo al mapa de El eclipse solar norteamericano de abril de 2024, sin embargo, muestra un camino de oeste a este. ¿Lo que da?

La respuesta está en la relación entre la rotación de Tierra y la órbita de la luna, pero la disposición puede ser un poco complicada de visualizar.

Primero, veamos la trayectoria del eclipse: el 8 de abril. La sombra de la luna caerá sobre la Tierra.bloqueando el sol a lo largo de una pista de aproximadamente 100 millas de ancho que cruzará el centro de México, pasará por Texas y cortará en diagonal a través de los EE. UU. continentales. Luego pasará rozando la frontera del país con Canadá antes de salir de los EE. UU. cerca del extremo norte. de Maine y atraviesa partes de Nuevo Brunswick, Isla del Príncipe Eduardo, Terranova y Labrador.


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Este camino se mueve en la dirección opuesta al recorrido aparente del Sol sobre la Tierra cada día. Pero durante un eclipse, lo que importa es el movimiento de la sombra de la luna, no el del sol. La Tierra gira de oeste a este, dice Michelle Nichols, directora de observación pública del Planetario Adler de Chicago. Imagine su posición ventajosa en el planeta moviéndose de oeste a este cada mañana para saludar al sol, que así parece elevarse sobre el horizonte oriental.

Una banda que recorre un mapa de América del Norte traza la trayectoria de totalidad del eclipse solar del 8 de abril de 2024.  La sombra de la luna toca tierra en Sinaloa, México, y se dirige al noreste hasta Labrador, Canadá, cruzando el continente en sólo una hora y 35 minutos.
Crédito: Katie Peek; Fuente: NASA (datos de seguimiento del eclipse)

El La luna también orbita la Tierra. en un camino de oeste a este. Si estuvieras encaramado sobre el Polo Norte, mirando el planeta desde el espacio, la Tierra parecería estar girando en sentido contrario a las agujas del reloj, con la Luna viajando en la misma dirección, sólo que más lentamente, dice Nichols. La Tierra, por supuesto, completa una rotación sobre su eje en aproximadamente 24 horas, mientras que la Luna tarda aproximadamente un mes en realizar un ciclo orbital completo alrededor del planeta.

Durante un eclipse solar total, la Luna se interpone entre la Tierra y el Sol, con los tres cuerpos alineados en el mismo plano, de modo que nuestro satélite natural bloquea la luz de la estrella y proyecta una sombra sobre la superficie de la Tierra. De repente, el movimiento de la Luna en el cielo de oeste a este se vuelve mucho más evidente de lo habitual. Cuando la luna pasa por la cara del sol, proyecta su sombra en la misma dirección en la que se mueve, de oeste a este.

“Es un concepto que está surgiendo y estableciéndose”, dice Jackie Faherty, astrónoma y directora educativa superior del Museo Americano de Historia Natural. «Tiene mucho que ver con la forma en que se mueve la luna».

La sombra lunar se mueve a más de 1.000 millas por hora a través de la cara de la Tierra durante un eclipse, dice Nichols, razón por la cual cualquier lugar determinado experimenta la totalidad (el momento en que la luna bloquea completamente el sol) durante solo unos minutos. Durante el eclipse de 2024, la duración más larga de su totalidad será de cuatro minutos y 28 segundos cerca de Torreón, México. según EarthSky.

Los eclipses solares toman diferentes trayectorias a través de la Tierra dependiendo de qué lado del planeta mira hacia la luna cuando pasa por delante del sol. Sin embargo, existen algunos patrones en estos caminos. Conocidos como ciclos de saros, estos patrones están determinados por la trayectoria de la órbita de la luna alrededor de la Tierra y su distancia de nuestro planeta en el momento de un eclipse, dice Nichols. Conducen a trayectorias de eclipses con formas repetidas (aunque en diferentes lugares de la Tierra) aproximadamente cada 18 años y 11 días. Pero cualquiera que sea su trayectoria precisa, cada eclipse viaja de oeste a este.