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Johann Sebastian Bach fue un gran compositor – según la teoría de la información

La colección Granger / Alamy Foto de stock

Johann Sebastian Bach es considerado uno de los grandes compositores de musica clasica occidental. Ahora, los investigadores están tratando de descubrir por qué, analizando su música con la teoría de la información.

Suman Kulkarni de la Universidad de Pensilvania y sus colegas querían comprender cómo se relaciona la capacidad de recordar o anticipar una pieza musical con su estructura. Eligieron analizar la obra de Bach porque produjo una enorme cantidad de piezas con muchas estructuras diferentes, incluidos himnos religiosos llamados corales y toccatas virtuosas y de ritmo rápido.

Primero, los investigadores tradujeron cada composición en una red de información representando cada nota como un nodo y cada transición entre notas como un borde, conectándolas. Utilizando esta red, compararon la cantidad de información en cada composición. Las toccatas, que estaban destinadas a entretener y sorprender, contenían más información que los corales, que estaban compuestos para entornos más meditativos como las iglesias.

Kulkarni y sus colegas también utilizaron las redes de información para comparar la música de Bach con la percepción que los oyentes tenían de ella. Comenzaron con un modelo informático existente basado en experimentos en los que los participantes reaccionaban a una secuencia de imágenes en una pantalla. Luego, los investigadores midieron qué tan sorprendente era un elemento de la secuencia. Adaptaron a la música redes de información basadas en este modelo, donde los enlaces entre cada nodo representaban la probabilidad que un oyente pensaba que sería que dos notas conectadas se tocaran sucesivamente, o lo sorprendido que se sentiría si eso sucediera. Debido a que los humanos no aprenden la información a la perfección, las redes que muestran los supuestos cambios de notas de las personas para una composición rara vez se alinean exactamente con la red basada directamente en esa composición. Luego, los investigadores pueden cuantificar ese desajuste.

En este caso, el desajuste fue bajo, lo que sugiere que las piezas de Bach transmiten información de manera bastante efectiva. Sin embargo, Kulkarni espera afinar el modelo informático de la percepción humana para que coincida mejor con escáneres cerebrales reales de personas que escuchan música.

«En la neurociencia falta un eslabón entre estructuras complicadas como la música y cómo responde nuestro cerebro a ella, más allá de simplemente conocer las frecuencias». [of sounds]. Este trabajo podría proporcionar algunos avances interesantes en ese sentido”, afirma Randy McIntosh en la Universidad Simon Fraser en Canadá. Sin embargo, hay muchos más factores que afectan la forma en que alguien percibe la música; por ejemplo, cuánto tiempo escucha una persona una pieza y si tiene o no formación musical. Todavía es necesario contabilizarlos, afirma.

La teoría de la información tampoco ha revelado aún si el estilo de composición de Bach era excepcional en comparación con otros tipos de música. McIntosh dice que su trabajo anterior encontró algunas similitudes entre músicos tan diferente de Bach como el guitarrista de rock Eddie Van Halen, pero se necesitan análisis más detallados.

«Me encantaría realizar el mismo análisis para diferentes compositores y música no occidental», dice Kulkarni.

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