Sei 191186036.jpg

El lanzamiento de la nave espacial Odysseus a la Luna está previsto para el 14 de febrero.

EspacioX

La empresa estadounidense Intuitive Machines intentará pronto convertirse en la primera empresa privada en aterrizar una nave espacial en la luna. Tres esfuerzos anteriores de otras empresas han fracasado, lo que pone de relieve el peligroso camino que le espera al módulo de aterrizaje Nova-C de Intuitive Machines.

La nave espacial, apodada Odiseo, será lanzada desde Cabo Cañaveral, en Florida, el 14 de febrero. Viajará encima de un cohete Falcon 9 fabricado por SpaceX. Si la misión, denominada IM-1, va bien, Odiseo debería aterrizar cerca del polo sur de la Luna el 22 de febrero.

El objetivo de la misión IM-1, además de demostrar que una empresa privada puede aterrizar en la Luna, es transportar seis cargas útiles de la NASA y cinco cargas útiles comerciales a la superficie lunar. Los instrumentos de la NASA incluyen herramientas para estudiar cómo explota el propio aterrizaje. columnas de polvo lunar, varios dispositivos para ayudar a la nave a aterrizar de forma segura y un dispositivo para medir las ondas de radio y cómo afectan a la superficie lunar. Las cargas útiles comerciales incluyen una cámara que será arrojada fuera del módulo de aterrizaje antes de que aterrice para tomar fotografías del aterrizaje, 125 pequeñas esculturas del artista Jeff Koons y un chip diseñado para establecer un archivo del conocimiento humano sobre la Luna.

IM-1 es parte de la iniciativa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, que otorga contratos gubernamentales a empresas privadas con el objetivo de acelerar la exploración y desarrollar una economía lunar. Esta es la segunda misión CLPS: la primera, El módulo de aterrizaje Peregrine de Astroboticsufrió una fuga de combustible poco después de su lanzamiento en enero que le impidió llegar a la luna.

Ha habido otros dos intentos de empresas privadas de aterrizar en la luna: La nave Beresheet de SpaceIL y Hakuto-R de ispace – pero ambos se estrellaron y quedaron destruidos. Si Odiseo tiene éxito donde los demás fracasaron, el siguiente paso de Intuitive Machines es enviar otro módulo de aterrizaje Nova-C, equipado con un taladro para recolectar hielo subterráneo, al polo sur de la luna. Esa misión está prevista para marzo de 2024.

Temas: