Science Cognito2.jpg

El estudio de la compañía incluyó a 74 participantes con Alzheimer leve a moderado que recibieron estimulación Cognito o un dispositivo simulado que actuaba como placebo. Se pidió a los sujetos que usaran los auriculares durante una hora todos los días durante seis meses.

En comparación con el grupo de placebo, los que recibieron la estimulación Cognito mostraron una desaceleración del 77 por ciento en el deterioro funcional, medido mediante una escala que evalúa qué tan bien los pacientes con Alzheimer son capaces de realizar actividades diarias, como comer, vestirse y moverse.

El grupo de tratamiento también mostró una disminución del 76 por ciento en las dificultades cognitivas en comparación con el placebo, según lo medido mediante una prueba que evalúa la orientación, la memoria y la atención, así como la capacidad verbal y escrita.

Curiosamente, el grupo de tratamiento también tuvo una reducción del 69 por ciento en la atrofia o contracción cerebral, medida por resonancia magnética, en comparación con el grupo simulado. En el Alzheimer, a medida que se rompen las conexiones entre las redes de neuronas, partes del cerebro pueden comenzar a encogerse.

«Al hacerlo una hora al día, produjimos estos cambios biológicos duraderos», dice Kern. Él compara el uso del dispositivo una vez al día con hacer ejercicio físico regular: en cierto modo, se entrena el cerebro. La desventaja es que las personas deben permanecer estáticas mientras usan el dispositivo y no pueden quedarse dormidas. En el estudio de Cognito, el 85 por ciento de los participantes pudieron utilizar el dispositivo de forma constante.

El enfoque de Cognito se basa en la investigación del neurocientífico del MIT Li-Huei Tsai, quien cofundó la empresa con otro profesor del MIT, Ed Boyden. Anteriormente, descubrieron que estimular a los ratones con luz y sonido a 40 hercios los hacía desempeñarse mejor en tareas de memoria y también niveles reducidos de amiloide—una proteína que se acumula y forma placas en el cerebro de personas con enfermedad de Alzheimer. A nuevo papel en el diario Naturaleza de Tsai, Boyden y sus colegas explica que puede lograrlo activando un mecanismo de eliminación de desechos en el cerebro de los ratones.

La acumulación de amiloide ha sido durante mucho tiempo La principal teoría para explicar el Alzheimer.. Pero en el ensayo de Cognito, los investigadores no encontraron una reducción de las placas amiloides en los escáneres cerebrales de los participantes. Sin embargo, el ensayo de Cognito utilizó un tipo de imagen cerebral llamada tomografía por emisión de positrones o PET, que detecta placas densas de amiloide. En el nuevo estudio del equipo del MIT, Tsai y sus colegas descubrieron que la estimulación parece eliminar un tipo más difuso de amiloide que se propaga por todo el cerebro y no se detecta mediante exploraciones PET. Ella dice que es posible que la estimulación en el ensayo Cognito haya tenido un efecto sobre este tipo de amiloide, pero el estudio actual de la compañía no fue diseñado para medir eso.

Christopher Weber, director de iniciativas científicas globales de la Asociación de Alzheimer con sede en Chicago, se siente alentado por la seguridad del dispositivo Cognito, pero dice que el tamaño del estudio fue demasiado pequeño para probar adecuadamente la eficacia.

«La investigación en esta área aún se encuentra en sus primeras etapas, y se necesitan más estudios con cohortes más grandes y diversas para comprender completamente la relación entre la actividad de las ondas gamma y el Alzheimer, específicamente si restaurar o mejorar la actividad de las ondas gamma podría tener beneficios terapéuticos», dice Weber. .